看事情的方法只有一種,直到別人教會我們用不同的眼光
─ Pablo Picasso (畢卡索)

今天的節目開始之前,請先試著解決下面這個困境:

有一名腹部檢查出嚴重惡性腫瘤的病人,因為某些原因無法動刀,但如果不儘快把腫瘤移除,還是立刻會有生命危險。

科學家們剛剛研發出了一種全新的 Z 放射線治療法,腫瘤細胞只要被高功率的 Z 放射線照到,就會立刻被消滅。但不幸的是,任何健康的細胞接受到這樣功率的 Z 放射線,也會被消滅。如果改用低功率的 Z,健康的細胞不會受損,但也無法殺死腫瘤細胞。

如果你是負責治療這位病人的醫生,在不損及健康細胞的前提下,你會如何治療這位病人?要運用 Z 嗎?

的確是非常棘手的狀況,如果你想不出解答,別擔心,你跟絕大多數人一樣。這是一個密西根大學心理系教授 Mary Gick 與 Keith Holyoak 在 1980 年代所做的實驗,有 97% 的人都無法立刻想出答案。

現在請你再讀讀這則故事:

有一個歐洲國家把他們的首都建設置在領土的正中央,周圍有數條道路放射狀的往外連接到鄰國。一次大戰時,一位軸心國將軍奉命要拿下這個首都,但情報說其中半數的道路上埋了大量的地雷,將會摧毀絕大多數路過的士兵。但這個首都的碉堡相當堅固,要打下它,將軍帶領的部隊至少要有一半以上同時進攻才能戰勝。

聰明的將軍想出了一個辦法,他把部隊平均分配到所有放射線道路的起點,命令所有人一起出發,最後超過一半的士兵同時抵達了碉堡,順利攻下了這個首都。

當然這是一則虛構的故事,但當你讀完它後,應該已經想出了如何治療剛剛那位病人 ─ 根據 Gick 與 Holyoak 教授的實驗,至少有三分之二的人可以做到。(註)

你剛剛經歷的這個過程,就是我們常說的「啟發」。後面的這則戰爭故事,看似與前面那個醫療問題完全沒有關連,但卻可以啟發你成功把病人醫治。當 Steve Jobs 說「Good artists copy, great artists steal」,他所謂的偷竊其實就是這個意思。

創業是在解決市場中真實存在的問題,但靈感往往需要從完全不相干的領域裡面得到。所以卡住的時候,你需要的不是花更多時間在上面,而是去生活的其他面向,以及別人的作品中找到 Inspiration。

啟發的確存在,但它必須要先看到你在嘗試
─ Pablo Picasso

註:如果你還想不到,答案是從腹部的周圍,360 度同時用低功率 Z 放射線照射,讓放射線在腫瘤上集合,就可以在不損害健康細胞的前提下完成治療 ── 當然,這還是一個虛構的醫療情境

─本文獲「MR. JAMIE」授權轉載