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App 廣告若打得好,每年能為開發人員帶來數十億美元收入,也因此出現了不少人遊走規則邊緣,以「特別」的方式來獲得大量廣告點擊數。有開發人員藉由寫出惡意程式碼來自動增加點擊數,但更常見的方法則是黑暗模式(dark pattern):以故意將廣告與 App 的按鈕重疊,或是設計透明廣告等方式,讓使用者在非自願的情況下誤觸廣告。

微軟研發猴仔,偵測黑暗廣告
為了遏止這樣的行為,微軟與南加州大學的研究人員合作,誕生出號稱是史上第一個能夠大規模偵測黑暗廣告的工具:「猴仔(monkey)」。研究人員表示,猴仔將會在上百萬個 App 畫面中穿梭擺盪,檢查是否有違反商城規定的廣告設計。

猴仔首次出征,就在五萬個 Windows Phone 的 App 中,抓到超過1000個 App 中的廣告設計違反了使用規則,也在1200個 Windows 8 平板電腦的 App 中,發現了超過50個問題廣告。

成千上萬的 App,不可能由人力來一一審查


微軟的這項新工具將會在模擬器中開啟欲檢查的 App,接著便會盡可能與 App 完整互動,例如只要出現按鈕,猴仔就會去按,若是出現文字方塊,牠就會試圖理解 App 想要牠輸入什麼,並輸入郵遞區號等內容。微軟資深研究人員 Suman Nath 表示:「最重要的目的,就是盡可能讓猴仔前往越多頁面越好。」

猴仔抓到的其中一個使用最狡猾手段,是出自一款麻將遊戲,裡面的廣告外觀看起來就跟裡面的麻將排長得一模一樣,就算再小心也十分容易誤觸。Nath 表示,很多人根本認為這是一個沒有廣告的遊戲。

儘管猴仔還無法分辨哪些惡意廣告的位置是刻意使用黑暗模式,還是「不小心」出現在敏感位置,這項新工具無疑是一大創舉,也是打擊惡意廣告的好開始。

(資料來源:MIT Technology Review

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