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中天「新聞龍捲風」的主持人,對著反黑箱服貿學運的女生照片性騷擾。許多很久沒看政論節目的人突然注意到,「喔,原來新聞台已經這麼誇張了。」

電視新聞的口水化、政黨化、商業化,已是多年沈痾。但這些電視台的主要獲利來源,就是你付的第四台費。是你在資助「新聞龍捲風」。

如果你不高興你付的第四台費,被拿來資助這些政論節目,那你應該也不高興資助許多你不看的電視台。例如眾多宗教台、購物台、卡通台、股市分析台、卡拉 OK 台。

換句話說,你付的錢,一部分被用來付給你不喜歡以及不看的節目。例如,我在家只看體育、MTV、國家地理頻道、Fox、HBO 等頻道。但我不能只付這些頻道的錢。我的第四台一定得包含上述那些我沒興趣,甚至厭惡的電視台。

這其實是好事。

電視台就像 VC


因為第四台就像健保。每個人都得付健保費,這些錢集合起來再分配給不同的醫療服務。

健保的目的是讓每個人都得到醫療。有些醫療服務很貴(開刀、換腎),有些比較便宜(感冒)。如果每個人只付自己所需的醫療費用,那麼需要昂貴醫療的人就付不起了。

同樣的,有些電視節目非常貴,例如體育轉播、連續劇等。卡通節目也不便宜。就算是看似胡鬧的政論節目,其實製作成本也相當高。有些節目則很便宜,例如卡拉 OK 節目。只有每個人都支付基本的價錢,才有辦法支撐昂貴的電視節目。

換句話說,看 NBA 的我、看卡通的小朋友、看政論節目的長輩、看 MTV 的青少年、與看宗教台的宗教人士,互相補助(subsidize)了彼此的電視節目。結果是皆大歡喜

● 電視台賺得更多
● 電視台可以拍攝高成本、高風險的節目(類似創投投資創業)
● 觀眾可以擁有多樣化、專業的頻道
● 第四台系統業者也賺到錢

擊不垮的商業模式


這個盤根錯節的電視產業,就像健保一樣,是一種社會主義,因此也會產生浪費,以及素質不良的醫生。

但它太龐大了,幾乎可以對抗任何挑戰者。具體來說,任何要「正面」擊垮電視產業的創新事業,都要克服兩個巨大門檻 – 「內容」以及「小盒子」。(「側面」的攻擊法等等會提)