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「為日常生活賦予嶄新的空間體驗」——在位於東京銀座的索尼大廈的外牆上,懸吊著一幅寫有這條廣告語的巨型海報。除了廣告語之外,海報上只畫了一個電視櫃。因為信息有限,不少到銀座去購物的乘客和遊客在看到這幅海報的時候,都顯得有些納悶。

這幅海報是為了宣傳索尼大廈8樓正在舉辦的活動。活動的內容是親身感受索尼提出的新理念「Life Space UX」。

在1月于美國拉斯維加斯舉辦的CES上,索尼社長兼首席執行長(CEO)平井一夫通過主題演講,親口公開了生活空間UX的理念。其宗旨是提供活用空間的影像體驗。簡單來說,就是使用投影機等視訊顯示設備,讓家中的牆壁變身為顯示器。

其實,在1月的CES上,索尼發佈了四款試製商品。分別是能夠通過形似電視櫃的主機,在客廳牆壁上投射出最大147吋的4K超短焦投影機;通過照明器具在餐桌上投射影像,能夠作為巨大的觸控螢幕使用的桌面螢幕;利用相同的照明器具向天花板投影的天花板投影機;日常可以作為鏡子使用的鏡面顯示器。

Sony救命新招:走高檔風!讓牆壁變螢幕  你會買單嗎?

其中,索尼主推的4K超短焦投影機預定於2014年夏季在美國上市,是售價高達3萬~4萬美元的超高價商品。

對於讓沒有螢幕的地方也能成為螢幕的理念,在此之前,各大家電企業也曾在各國的家電展會上展示過。索尼開發的試製品的獨特之處,是實現了融入生活空間的小型化和外觀設計。

率先上市的4K超短焦投影機只需把主機設置在距離牆壁17cm的地方,就能顯示147吋的4K影像。CES會場的索尼解說員表示,能實現這款投影機,是因為採用了在背投電視等領域培育的透鏡等光學技術的技術經驗。

索尼表示,這些商品都具有巨大的震撼力,通過進行組合,還可以獲得全新的影像體驗。例如,在四個螢幕上同時投射傍晚的海岸和海面的影像,可以給人以身臨其境的感受。

因為是生活空間UX首次在日本亮相,這次展出連日來好評如潮。從3月19日面向公眾開放以來,五天合計的參觀人數達到了1500人以上。活動每場大約需15分鐘,一場最多接待15位觀眾,一天舉辦20場,由此可以推算,五天來幾乎場場爆滿。

筆者也作為普通觀眾,在3月25日星期二的上午參加了體驗活動。因為活動已經舉辦了一週多的時間,而且又是工作日的上午,同場只有七位觀眾。但這場結束後,場外已經有大約七位觀眾在等候,可見展示很受歡迎。

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索尼大廈的活動將舉辦到4月13日。各位讀者如果感興趣,又恰好要到東京來,不妨親自去體驗一下。

正在採取行動、打算實現同一理念的不只是索尼。松下計劃在7月1日推出照明與投影機相結合的“Space Player”(空間播放器)。這款商品可以顯示約100萬畫素的影像,零售價格預計為30萬~40萬日元。

索尼與松下的新商品近乎同時推出,但二者瞄準的目標卻完全不同。索尼的4K超短焦投影機是觀賞影像、放鬆身心的娛樂商品,雖然也考慮了在酒店和商店等場合設置,但基本是以家庭使用為主。

而松下的空間播放器則是面向裝飾照明市場的商品。設想的用途是為戀人慶祝生日的時候,在餐廳的桌布上投射玫瑰花的影像;在博物館投射展品的介紹和作者的介紹。這款投影機由松下環境方案公司負責銷售,該公司的母體是原來的松下電工。據介紹,該產品的基礎部分——投影機技術由經營影像設備的松下AVC網路公司開發,但安裝等方面的技術經驗來自松下環境方案。

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筆者並不打算在這裡簡單地對比索尼與松下的商品。雖說思路都是讓沒有螢幕的空間也能當做顯示器,但二者的商品截然不同。令人感興趣的是,商品的影像技術雖然相似,但卻鮮明地體現出了二者瞄準的方向。向B2B轉舵的松下、依然把B2C作為未來發展道路的索尼——這次的商品正是這兩家公司選擇的突破口。

就短期銷售而言,估計松下的商品會更快地結出碩果。松下表示,在向企業客戶展示空間播放器試製品後,因為需求強烈,所以加快了商品化的步伐。

反觀索尼的商品,從3萬~4萬美元的高價不難想像,這些商品將成為面向富裕層的利基商品。網上甚至有人笑稱這是索尼2003年~2005年推出後慘澹收場的高級家電QUALIA的重現。筆者覺得,索尼似乎是打算耐下性子,慢慢培養其他公司無法模仿的領域。新領域究竟是會像QUALIA一樣曇花一現,還是順利起飛?我們今後還將繼續關注索尼的第二次挑戰。