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你知道什麼是獨立記者嗎?是1名記者,突破時間、空間的限制,不受主流媒體的控制以及不必限於版面大小,可以自主獨立選擇要報導什麼樣的內容,部落格就是專業的新聞議題網站。

你會想說,那這樣他們要怎麼賺錢呢?

伴隨著網路科技的發展,新媒體越來越多,不論是以網站或是 App 的形式經營都好,他們即將面對一個嚴肅又嚴重的問題:讀者們會付費給線上文章嗎?現在,Beacon 將這個問題縮小並轉個方向:讀者們會付費給新聞媒體記者嗎?

現在,有1個新創網站 Beacon 為獨立作家、記者們向讀者大眾們募資,每個月只要 5 元美金,你就能看所有在 Beacon 出版的文章,那身為讀者的你,願意資助他們嗎?

曾在伊朗監禁的 Shane Bauer,因為民眾資助可以獨立寫新聞
Beacon 在上周三為了支持 Shane Bauer 而舉辦了一個活動,誰是 Shane Bauer?

一位在伊朗被監禁了長達1年又 2 個月的登山客及獨立記者,如果一切都照著 Beacon 的活動進行,那讀者們將會資助 Bauer 先生所作關於美國監獄系統的報導 75,000 美元的年薪。

而 Beacon 所舉辦的集資活動將長達 1 個月的時間,你一定覺得匪夷所思,聽起來就像是在監獄裡也可以賺錢,目前有名匿名捐款者已經同意捐款高達 37,500 美元。

Beacon 平台讓記者獨立創
Beacon 其中1名共同創辦人 Adrian Sanders 表示,辨識作家與新聞記者中誰是願意也能夠藉由使用 Beacon 平台達到完全的獨立創作,這一直都是我們持續的計畫。有些人可能會質疑利用所謂的群眾募資來資助媒體的可行性高低,你覺得大家真的會想要把錢拿來資助作家與記者嗎?

事實證明,看 Bauer 的例子就知道,因為他的作品與共同創作《 A Sliver of Light 》(主要敘述他在伊朗的監獄生活)而獲得許多新聞界的獎項,甚至比透過知名媒體所發布的文章還獲得更高的關注。

但 Bauer 對此有不同的看法,有了 Beacon 的計畫,他不再受限於身為編輯的視角,也不必去擔心還要拚命的出版才能夠有金錢上的回報。他說,他享受身為獨立作家的自由,我認為當我能夠依自由意志在工作的時候,我才能夠寫出最棒的作品。