四月雪小徑,又稱「慈濟山賞桐步道」,是三義近郊最容易親近的一條賞桐小徑, 登山口位於木雕博物館旁,以枕木鋪成的步道,通往山上的慈濟茶園。

這條步道全程都穿梭於蓊鬱的林蔭中,油桐、相思樹、樟樹等混合林構成的森林環境, 加上枕木土階的質樸感,使得這條森林小徑走來舒適怡人。

我來的時節稍晚,已不見桐花飄雪,而夏蟬鳴響於林間,別有一番風情。 步道迂迴山腰,枕木一階又一階,緩緩上行,走來並不累。步道長約一公里, 快則二十幾分鐘,慢則半個多鐘頭,即可抵達小徑終點,出森林,山路變為寬闊的土路,視野頓時變為開闊。 眼前是紅土台地,附近有大片草原及茶園,為慈濟基金會所經營管理的茶園。慈濟茶園是四月雪小徑的終點, 因此這條步道又稱「慈濟茶園步道」。

土路的盡頭,接小產業道路,旁有大片的相思樹林,在樹下稍作休憩,沿著產道散步, 可以欣賞附近的茶園風光,可續登三義山、五月雪步道及挑炭古道。 我的行程只到慈濟茶園為止。四月雪小徑抵達紅土台地處,另有一條下山的岔路, 是茶園的水管路,回程走這條山路下山。

這條水管路的路況不如四月雪小徑,但以泥土路為主,路況更原始質樸,沿途綠樹林蔭優美。

前段相當平緩,走來自在,景致不輸四月雪小徑。走至末段時,山路忽而變為陡下, 而且路面碎石崎嶇,幸好只有一小路段如此,小心踏行而過。

週末小旅行》[苗栗三義].四月雪小徑

抵達山麓,旁有大型水塔,循土路走出去,接馬路,出口的位置就在木雕博物館後上方,距離一百多公尺而已。 沿著道路下行,馬路旁建有一條木板棧道,沿途懸掛木牌,刻有現代新詩作品,這是一條詩路步道,步道雖簡短, 卻別特色,可以沿途欣賞一首首詩文。

詩路的終點,是四月雪小徑的起點,剛好繞一圈環狀路線,時間約一個小時。

三義木雕博物館,位於四月雪小徑入口旁,設立於民國84年(1985),是國內唯一以木雕為主題的公立博物館。 三義以木雕工藝聞名,居民多從事木雕相關的工作,三義可說是台灣的木雕之鄉。木雕博物館附近有整條街的木雕藝品行, 也有木雕藝術家進駐形成的藝術村。喜歡木雕藝術品的遊客,來此應當會低徊流連終日,不忍離去,而我這次的行程, 意在步道,所以只是匆匆路過木雕博物館而已。