「免費的最貴」,這句話也適用於越來越氾濫的免費行動應用程式和遊戲上。許多行動應用程式和遊戲雖然表面上免費,但裡頭的諸多功能卻都必須另外購買才能使用。這些「假免費,真收錢」的程式已引起歐盟執委會(European Commission)的注意,近期將約談 Apple 和 Google 進行調查。

免費,只是隱藏了「真實花費」

不論是近期風靡台灣的《神魔之塔》,還是前一陣子讓人們玩到廢寢忘食的《Candy Crush Saga》,這些遊戲雖然都號稱免費遊玩,但遊戲中的道具和體力值等都只有一定的免費額度,如果用完就得要付費購買。這讓許多遊戲中毒的玩家只得掏出錢來以繼續進行遊戲,最後越陷越深,收到帳單後欲哭無淚。

歐盟執委會2月底指出,這些所謂的「免費」應用程式和遊戲,只是隱藏了軟體中的「真實花費」,並非真的免費。許多應用程式和遊戲打著免費名號吸引民眾下載後,卻在軟體中透過各種方式誘導使用者付費,購買加值服務或開啟完整功能。歐盟執委會認為,這違背了「免費」軟體最初的旨意──既然宣稱免費,就不應該要求使用者付費。

歐盟執委會也發現,涉世未深的孩童們容易聽從免費應用程式和遊戲中的指示,透過程式內購買功能(in-app purchase)買下一堆東西,而且刷的還是父母的信用卡。為解決此問題,歐盟執委會近期將約談 Apple、Google 以及其他相關公司,與消費者組織就免費行動應用程式和遊戲所衍生出的消費糾紛進行討論。

小孩在免費遊戲中亂購物 Apple 被迫退費

不過對於小孩在遊戲中亂買東西的問題,Apple 可是有切身之痛。2011 年時,多名家長就控告 Apple,稱其 iOS 作業系統設計不當,讓小孩能夠在未經家長同意下,於遊戲中瘋狂血拼。美國有名女童就在父親不知情的情況下,在遊戲「觸碰寵物飯店」(Tap Pet Hotel)中砸了 2,600 美元(約新台幣 7 萬 8,000 元)購買遊戲裡的虛擬商品。

雖然小孩子手癢亂買遊戲中的東西,父母也要付一定責任。但 2014 年 1 月,Apple 還是和美國聯邦貿易委員會(FTC)達成協議,Apple 同意退還所有未經家長同意的遊戲款項,總金額高達 3,250 萬美金(約新台幣 9 億 7,500 萬元),讓許多家長(和被罵得要死的小孩)都鬆了口氣。