新研究指出孩童與成人相同,都以外表來判斷某人的性格特徵。哈佛大學的心理科學家Emily Cogsdill博士表示,即使是3歲的孩童也以一個人的外表來判斷可信任度及能力。此外,研究也顯示孩童們的判斷有非常高的一致性。

研究顯示,以貌取人的傾向自從幾乎沒什麼社會經歷的孩提時代就已經開始。科學家知道,即使只有短暫照面過,成人總是會以外表評斷某人。但是這個傾向是長期生活經驗累積的結果,或是一個自幼年就存在的基本衝動?專家們仍不明白。

Cogsdill及研究團隊表示:「若成人及孩童以貌取人的傾向是隨著成長才逐漸發生,那就可以推論這個傾向需要長期的社會經驗累積才能達到成年時期的狀態的。假如孩童以貌取人傾向的程度與成人相同的話,則表示這個以外表判斷性格特徵的傾向則是生命早期就已存在的社會認知能力。」

為了驗證這個想法,研究團隊找了99位成人及141位3~10歲的孩童,來判斷由電腦所產出的臉孔的可信度(好人/壞人)、支配度(強勢/不強勢)、及能力(聰明/不聰明)。在看了一組臉孔後,實驗參與者被問了像是「你/妳覺得哪個人感覺人很好?」的問題。

不出所料,成人認為某些臉孔具備某些特定的性格特徵,孩童組也出現相同的實驗結果。