過去1年中,Rainbow Loom 的人氣快速起飛,粉絲上傳了數百支影片到 YouTube,也冒出了許多像 Julia 這樣所謂的「兒童創業家」

NYTimes 不久前刊登了一則相當啟發人的創業故事 Rainbow Loom’s success, from 2,000 pounds of rubber bands,內容講述 22 歲時移居美國的馬來西亞華僑吴昌俊 (Cheong Choon Ng 音譯),本來是一個在 Nissan 服務的品管工程師,下班時為了加入一雙女兒的橡皮筋手作遊戲,開始利用他的機械工程知識去製作工具,結果最後大獲女兒們的愛用,也在她們的鼓勵下決定商品化這個工具組,命名 Rainbow Loom,走向創業這條路。當然創業後不是一帆風順,經歷了一些波折,但3年後終於演變成千萬美元的大生意。

我鼓勵大家都去讀讀這篇故事 (中文版在這裡,雖然翻譯得不怎麼樣),以下是我從中間得到的啟發:

  • 最棒的需求,往往是在我們身邊發現的
  • TA 就在身邊的好處,是可以快速 Iterate,更快找到 PMF
  • 需要教育市場的新產品,要善用 YouTube 的力量
  • 最初的合作通路,要選針對早期熱衷者的那種
  • 打開通路的關鍵是贏得店主人的推薦
  • 與其佔很多店的一小部分營收,不如佔很少店的一大部分營收
  • 就算產品再好,進入市場後,也要一段時間的醞釀
  • 向下相容很重要 (美國小孩間本就有編織友誼手鍊互送的習俗)
  • 正向力量很重要 (與其打電動,父母更希望孩子動手)
  • 一旦打開,小孩市場的傳染力非常強
  • 有了初期成功後,還要不斷演進,才能維持顧客的興奮與市場的領先

這是去年8月的文章,而到了今年 2 月,Rainbow Loom 已經正式在美國成為一個潮流,連脫口秀主持人 Jimmy Kimmel 都穿起用它編織出的西裝。(不過我不確定是廠商置入還是製作單位主動安排的)

另一方面,WSJ 去年9月也刊出了另一篇文章,報導 Rainbow Loom 成功後,馬上引來眾多仿冒品,而吴昌俊正在透過訴訟,盡力維護他3年來辛苦建造的小王國 —沒錯,山寨不是中國的特產,有錢賺的地方,就有黑帽的存在。

無論如何,希望今天分享的這則故事有給你一些啟發。

本文獲作者授權刊登,原文於此