提到任天堂,許多人都知道現任社長岩田聰、前社長山內溥及遊戲之神宮本茂三大人物,但許多人都不知道其實任天堂能成長到家喻戶曉的規模,這其中有兩個人功不可沒,一位就是被認為是宮本茂師傅的橫井軍平,另一位則是不斷創造奇蹟挽救任天堂的商業天才:山內溥的女婿荒川實。

荒川實是什麼人?

1969年畢業於京都大學土木工學科的荒川實,之後考上美國的麻省理工學院進修,接著進入日本跨國大企業丸紅商社,負責該社的海外相關業務。他在一次歸國的舞會中結識了山內溥的女兒山內洋子,發展出感情後隨即結婚,婚後奉公司之命前往加拿大重整公司的房地產,便帶著妻子前往加拿大定居。

當時任天堂社長山內溥正野心勃勃地想擴展海外業務,他知道自己的女婿荒川實是個難得的商業人才,因此希望他能夠肩負任天堂在北美的事業版圖擴展。為了說服已經有一份穩定收入的荒川實,他不惜直接飛到北美遊說自己的女婿,也是這樣的誠意打動了荒川實,讓他願意在美國發展任天堂的業務。

(據說山內溥曾經帶洋子到妓院慶祝女兒的20歲生日,這件事情讓荒川實對岳父的印象不太好。)

為了能夠真正接觸到美國事業,荒川帶著妻子到了紐約並成立了NOA(Nintendo of America),但這時他才見識到岳父的蠻橫之處,山內溥直接交給荒川3,000台由任天堂研發的《Radar Scope》大型機台命令他賣掉,但這款遊戲並沒有什麼特殊之處,又缺乏與當地企業結合的資源,因此銷售非常慘淡,最終在荒川實的好說歹說之下,好不容易才賣掉1,000台。

荒川實看到《Radar Scope》如此慘烈的銷售情況,便希望公司能夠重新用一款適合北美市場的遊戲打天下,當時任天堂正忙於掌機Game&Watch的開發工作,根本就抽不出身開發新的街機遊戲。於是山內溥在任天堂社內辦了一個遊戲創業比賽,這個比賽最後由社內負責包裝設計宮本茂拔得頭籌。

山內溥立即找來當時社內的製作人橫井軍平指導宮本茂,在橫井軍平的指導下,讓任天堂在北美打開市場的遊戲《大金剛Donkey Kong》於焉誕生。

與環球影業的版權問題

在80年代的街機技術還在製作一台賣一台的情況,當時有間稱為池上通信機的電子公司,協助任天堂利用銷售不佳的《Radar Scope》機台,完成了更換內部基板組裝就能將《Radar Scope》機台直接轉為《大金剛》的技術,因此也有人認為池上通信機是《大金剛》的開發者之一。

《Radar Scope》當初是遵照老社長山內溥的命令,採用出貨即收款的模式,但不吃這套的老美讓《Radar Scope》的銷售吃了閉門羹,荒川實則建議讓《大金剛》採取不同的銷售模式:先把機器送到客戶手上,等到確定賺錢才開始收貨款,而山內也接受了這個提議。

當時的街機主要都是擺在酒吧裡面供人遊玩,正式的電玩機台店家還很少,但這種銷售模式讓製作優秀的《大金剛》得以快速面市,也讓遊戲開始廣為人知,據說當時每月銷量超過1,000台,甚至將《大金剛》授權給其他早期的家用主機平台賺取權利金收入。

因為《大金剛》的熱賣,美國任天堂在1982年的時候營收1.8億美元,該公司自此成為美國遊戲業的熱門公司。