最近有位父親是香港人、母親是台灣人,本身在台灣念完大學、在香港念研究所的7年級生,困惑著詢問筆者的意見,因為他不知道該在台灣還是在香港工作,一來是兩邊工作都不好找,另一個原因則是:「一邊是薪水低到不行,一邊是房租物價高得嚇人,我該怎麼辦?」

台灣高房價、通貨膨脹,擁有不錯的人力素質卻只能領到低薪資的問題,已存在數年之久,造成許多年輕人對未來感到無望。無論是白領階級或勞動階級的工作,紛紛選擇了出走,例如到新加坡當「台勞」,一直以來都是媒體熱議焦點。

人們移居乃自然現象,無需大驚小怪

為了求得更好的生活,選擇遷徙,這是自有人類以來,古今中外就存在的現象,只是從需要與自然環境搏鬥的叢林當中,演化為更是複雜的現代文明社會而已。

因此,面對這樣的問題,筆者的回答都會是:無論選擇待在台灣或是離鄉背井工作,其實只是一個人生的選擇,無關好壞,也不必大驚小怪。但除了薪資之外,以下幾點是在你做選擇時,必須考量的要素:

出國工作考量的要素

請計算房租、當地物價與醫療費用,與「看不見的天花板」等成本:

如果你真的想過一個理想的當地生活,首先請你認真地計算一下當地的房租、稅負、生活費、物價、醫療等費用,再衡量人家給你的薪資,是不是值得你離鄉背井,而不是直接比較「同樣的工作,國外給6萬元,而台灣卻只有3萬元」。

特別是你想去工作的地方,通常也是個房租與物價高漲的地方,例如香港或是新加坡,而且沒有你已習慣享受的健保。屆時扣掉房租和稅負,加上可能偶爾需要的醫療,除非你拿到的是相對高薪,否則也會讓你存不到什麼錢,而成為名符其實的「台勞」。這也是筆者在海外工作時,親眼所見的實際情況。

還有,因為你是外國人,人家給予國民的優惠待遇,並不一定適用在你身上,假設當地或該公司又有著種族意識、看不見的天花板等,往往都是如人飲水、冷暖自知,也不是能夠預期的。

請先問問自己能否受得了徹頭徹尾的國際性競爭:

你想去工作的地方,通常也表示那個地方具有豐富的工作機會和不錯的薪資,才會吸引世界上許多人願意離鄉背井到那裡,這也代表了那會是個異常競爭的地方。

以筆者待過的香港為例,其實就是一個非常競爭的城市,而且是24小時從裡到外、從工作到日常生活、全城性的國際性競爭,無論是從白領金融業到負責打掃的員工都一樣:來自世界上四面八方的人,跟你一起競爭職位、茶餐廳的位子、健身房跑步機的空位等。

如果你在中環,觀察一下跟你同樣在速度很快的噹噹聲交通號誌(催你趕快過馬路)的鈴聲中,高速行走的人是什麼模樣,你就知道什麼叫做國際性競爭。

如果你搭一趟香港地鐵,就可以知道相較之下,台北捷運的手扶梯速度有多麼的緩慢,就會知道什麼叫做競爭。如果在中環往半山的手扶梯上觀察,你就會發現有一堆經常一天工作至少超過15小時的banker還是lawyer,有空就在擠滿人的健身房裡面不斷揮汗運動,以保持健康的體魄和fit的外表,這時,你也會知道什麼叫做競爭。