從上世紀50年代電玩問世以來,史上銷售最高的遊戲會是哪一個?是Wii Sports,在2013年累積超過8000萬片登上王者寶座,打破亞軍「超級瑪利歐兄弟(Mario Super Bros.)」。而讓這兩個遊戲家喻戶曉的,正是任天堂(Nintendo)。

但也是任天堂,在1月17日下修2013年財報,估計將慘賠350億日幣(約合新台幣100億元)。新一代遊戲機Wii U銷售不如預期,任天堂將連續3年邁向虧損。

消息傳出,財經媒體毫不留情看衰任天堂。韋德布希證券公司(Wedbush)分析師派克特(Michael Pachter)便直言,任天堂應該壯士斷腕,立即停產Wii U,「任天堂應該專注在遊戲開發,將旗下明星遊戲轉到行動裝置上銷售。」

既然硬體效能打不過對手索尼(Sony)的PlayStation 4(簡稱PS4),任天堂不應該固守傳統遊戲銷售模式--相對低價的硬體(專屬遊戲機),加上稍貴的軟體(盒裝遊戲)--應該全面轉型成專注在軟體開發的遊戲商。

畢竟,在這個人手一支智慧型手機的年代,何苦再掏錢買一台遊戲機回家?每天有多少免費遊戲在App Stores上架,再看Angry Birds、Candy Crush(曾經)爆紅的程度,任天堂怎麼還不趕緊將明星遊戲「薩爾達傳說(Zelda)」或是「超級瑪利歐兄弟」手機化呢?

派克特好心的幫任天堂精算一番,任天堂手上握有1500個遊戲,每年只要上架10個遊戲,每個收取5~10美元,在核心的玩家間爭取五千萬次的下載,算盤一打,就是每年25~50億美元的收益。

不論《華爾街日報》(The Wall Street Journal)、《紐約時報》(New York Times)英文媒體,或是《產經新聞》等日文評論,也傾向擁護分析師的看法,認為任天堂應該放棄硬體。只不過任天堂社長,今年54歲的岩田聰沒這個打算,「不是把遊戲放上智慧型手機就能解決的問題。」