2013年所做出的最重要經濟政策決策,大概要屬11月中共十八大三中全會的決定,重申「市場」應該在指導中國經濟中起到「決定性」作用。目前中國是世界上僅次於歐盟的最大出口國,貢獻了大約一半的全球增長,因此北京的決策對世界經濟的影響力是最大的,超過了柏林、布魯塞爾和華盛頓。

但是,儘管中國採取市場經濟和改革開放,在過去30年中有令人驚訝的經濟成就,但如今不少中國的關鍵性問題,需要政府扮演更強大的角色。

比如,空氣和水污染問題,只有在更多的國家干預(包括中央和地方層面)下,才能解決。當局目前已將解決這一問題,列為當務之急。

毫無疑問中國有這樣做的資源,正如它創造了世界最大的製造業部門。而霧霾和水污染,關係到國家優勢,中國大量國內儲蓄,正好可以為治汙設備投資提供必要的融資。

但其他經濟領域,也需要更多的政府監督。如果任由市場力量決定,通信、天然氣、電力和水務等網路型行業,將容易形成壟斷或寡頭壟斷。運轉良好的經濟之所以能推出高品質的服務或產品,不是因為減少了對這些部門的監管,而是因為更有效的監管防止了壟斷的出現,從而保護了消費者。

同樣的邏輯,也適用於國有企業改革。關鍵問題不在於所有權形式(國有還是民營),而在於必須保證企業,在市場原則的環境下經營。

歐洲經驗肯定了這一點。1957年建立了共同市場的《羅馬條約》,並未區分國有和私營企業,儘管當時經濟中的大量部門(煤炭和鋼鐵行業的大部分,以及許多國家的銀行業)都掌握在國家手中。相反,《羅馬條約》建立了內部市場規則,阻止了政府的介入。