設想一下,假如我們的生活沒有奇摩網路購物、屈臣氏、家樂福,周遭沒有24小時的便利商店,更沒有全聯DM會寄到家裡,那會是一個怎樣的生活環境?這樣的生活確確實實存在於地球上另一個貧窮的世界。

在非洲的「雅芳小姐」

Chuck Slaughter是TravelSmith(美國最大運動品牌,具超過兩百萬名顧客與十億美元年營業額)創辦人,數年前他為微型貸款(microfinance)概念所啟發,也從在非洲肯亞一個慈善機構擔任志工經驗中,體認到發展中國家的實體店面能接觸到顧客有限,Slaughter索性賣掉公司、於2007年創辦Living Goods,希望用自身商業經驗為社會帶來正向改變。

Slaughter觀察到Avon雅芳這個美國品牌,1876年成立後雇用女性(專屬名稱為Avon Ladies雅芳小姐)在不同城市或鄉村一一拜訪家戶推銷美容產品,如今已是年營業額超過一百億美元、遍及一百多個國家的企業後,決定要運用「雅芳模式」改善非洲醫療品質。Slaughter認為,「通路常是產品『設計』與『影響』之間被低估的連結,我想用Living Goods做實驗,讓婦女走進社區做生意、而不是老枯坐在店中等顧客上門。」

Living Goods採取微型加盟(microfranchising)模式,由受過六到十年教育的烏干達村落女性作為銷售員。銷售員參加兩星期的醫療保健培訓及實習後會成為該村落的醫生,穿著制服沿門挨戶詢問家庭健康問題,以及介紹Living Goods品牌,提供低於市價的健康相關產品(如藥物、營養品、肥皂、蚊帳等)。各地區每月也會花半天聚集區域內所有銷售員進行進階培訓和經驗分享。

對新進銷售員,Living Goods會先以借貸方式提供價值60美元的商品,銷售員會從賣出商品營業額的15-20%獲得收入,用以償還其借貸,再向總部進貨。而Living Goods能夠永續經營的關鍵,即在於藉由銷售乳液和洗衣粉等生活用品和消費者保持接觸,順便介紹蛔蟲藥等健康產品,銷售生活用品的另一個目的是對健康產品進行交叉補貼,使健康產品的價格可以低於市價三成。

此外,Living Goods與烏干達目前最大的反貧窮組織BRAC合資(BRAC從孟加拉複製其經營模式到非洲國家),約有600位Living Goods女性銷售代表來自BRAC招募的健康促進員,這樣的合夥關係讓Living Goods延伸其影響範圍,也讓BRAC社區健康促進員的網絡可持續發展下去。