黑手黨是歷史上營運時間最久的企業;在時局好的年頭,跟一般企業一樣業務蒸蒸日上,在經濟衰退期間甚至還更大展鴻圖。不管是牛市或熊市,對黑手黨來說都沒有差別。在我的腦袋裡,隨便就可以想到幾十家成功大型企業,背後是由仍然活躍或已退隱江湖的黑道分子擁有或主導的。

如果我們拿掉偏見,就會發現成功的黑道分子和頂尖的商業或政治界領導者並無不同。人性是共通的,在任何組織中都能激勵別人的人,在任何組織裡都能有所成就,無論是政府、企業或是黑道。

如果你是政治系或商學系的學生,或者只是一個迫切想要成功的人,社會中權力三角中的害群之馬:黑手黨,值得你去檢視。

硬底子學校:經驗

我剛出獄時,如果你是一位正在看我履歷的潛在雇主,有幾件很特別的事會從字裡行間跳出來:

  • 三次暴力重罪前科
  • 從來沒有工作過
  • 從來沒付過稅
  • 從來不曾擁有信用卡
  • 從沒受過好一點的教育
  • 沒有手藝
  • 沒有正當的技能
  • 沒有駕照

要我繼續列下去嗎?說實話,要我替任何會根據這樣的履歷雇用我的人工作,我也會遲疑。以下這些是不會出現在我履歷表中的成績:

  • 正直高尚
  • 企圖心強烈
  • 資源豐富
  • 重然諾
  • 朋友會相信我,把性命交到我手上,而我也證明自己值得別人這樣的信任
  • 絕不放棄
  • 絕對不貳過

最後一點尤其重要,因為進入硬底子學校就會牽涉到很多錯誤,還有,要從每一個錯誤當中學習。

在我從監獄開車返家的路上,我環顧四周,注意到這個世界變了很多。和我同坐在車裡的親友說著:「這裡變了,那裡變了,你認得出這個嗎?你認得出那個嗎?你還好嗎?」
「人有沒有變?」我問。
「沒變。」
「那我就沒什麼好怕的。」

人類的天性是不變的。硬底子學校藉由經驗創造出來的豐厚回報,教會了我這一點,我從來不曾上過大學,但是我已經拿到硬底子學校頒授的博士學位了。