關鍵的十年

在一份罕見的人類發展研究裡,波士頓大學與密西根大學審視許多知名成功人士晚年所寫的回憶錄,用意在於歸納出這些人的「個人重大經歷」,找出那些對他們日後人生產生重大影響的事件與人物。雖然這些人從出生到死亡發生過無數的重要事件,但是對他們日後人生影響最廣的事件,大多都發生在二十至二十九歲之間。

聽起來好像很合理。因為二十幾歲適逢我們離鄉背井或剛從大學畢業,開始獨立生活、開創屬於自己的人生;這段時間我們所做的事,決定了我們未來會成為怎樣的人。成年以後的人生甚至就像是個人重大經歷的一長串延伸:隨著年紀漸長,我們愈能掌控自己的人生。但事實並非如此!

三十歲以後,「個人重大經歷」逐漸變少。此時我們即將或已經離開學校,並開始在工作上投注更多時間──或是決定不再投注。我們或周遭的朋友有的已經有穩定的感情,或是已經成家。我們或許有了自己的房子,或是受制於種種責任的束縛、未來難以做任何變動。約莫80%的人生大事發生在三十五歲以前,所以說,三十歲以上的人多半是延續二十幾歲時所做的決定,或只做微幅調整。

然而諷刺的是,二十幾歲時的我們可能感覺不出這段日子的重要性。多半人都以為,人生的重大經驗來自重大時刻以及可遇不可求的機運;事實沒那麼簡單,人生的重大經驗不是這樣來的。

前述的那份研究指出,那些決定事業成不成功、家庭富不富有、個人幸不幸福等重大且影響深遠的事件──短則幾天,長則持續數週、數月,在它們發生的當下,幾乎毫無戲劇效果可言。這些經歷在當時很難看出重要性,不過當事人日後回想起來,便發現這些事件其實決定了他們的未來。大致來說,二十至二十九歲的重大時刻決定了我們的人生,而且當它們發生時,我們不一定知道。

二十幾歲不是過渡期
 
人不會自動變成大人,大人是做出來的。
-凱 – 海莫維茲(Kay Hymowitz),社會評論家
 
凱特剛從大學畢業時,便打算趁二十幾歲這幾年好好闖盪一番,父母也極力鼓吹她這麼做。她的爸媽大學一畢業就結了婚,凱特的父親找了一份與大學所學相關的會計工作,母親則全職在家把四個小孩帶大。這幾年來,凱特一直試圖彌補父母當年錯過的二十幾歲人生;不過,雖然她認為自己應該把握人生,大多時候卻感到壓力與焦慮。她說:「我的二十歲人生動彈不得,沒有人告訴我這段日子會這麼難熬。