研發資源的浪費

80年代初期,我到矽谷惠普總部去出差,在庫波蒂諾(Cupertino)工廠碰到了一個台灣來的前輩,他比我早了六年在矽谷加入惠普公司,擔任電腦研發工程師。

我在跟他聊天的過程中,對他參與的電腦產品研發項目很感興趣。因為不知道哪些產品是他參與研發的成果,因此就請教了他。他的回答令我非常震驚,他說,他參與「技術型電腦系統」(Technical Computer System)系列產品研發六年,大大小小的產品研發項目超過十個,但很不幸地,沒有一個研發項目真正成為產品。有的在中途就被停掉了,有的在上市前進行最後評估的時候,由於競爭環境改變或競爭產品的關係,最後被放棄掉了。

或許這位前輩的運氣太差了,在這六年當中,他參與的眾多研發項目竟然沒有一個上市成為惠普產品。如果要深入追究,背後的原因可能相當複雜。當時年輕的我沒有想太多,只覺得惠普真是個大公司,居然可以花這麼多錢投入在研發上,結果全部打了水漂,可是公司還是相當賺錢。

80年代的惠普是一家大家公認為「技術導向」的公司,每年將營收中高達10%的金額再投入技術和產品研發。從上面這個例子就可以看出來,這些龐大的研發投入,會有一部分是沒有成果的。

由於研發人員精心設計的產品被放棄,憤而自己離職創業,最後獲得成功的例子比比皆是,1982年德州儀器的三位研發經理就因為負責的項目被公司高層否決,因此離職創立了康柏(Compaq)電腦公司。

行政資源的濫用 90年代中期,我派駐北京擔任中國惠普總裁。猶記得有一天,接到美國某產品事業部總部來的通知:一個月之後,該產品事業部的總經理將到香港參加一個國際論壇,想順便到中國大陸考察,以便尋找適合設立生產工廠的地點。

該產品事業部希望中國惠普能提出建議拜訪的城市和行程,並安排與中央政府相關部委的領導會面,以聽取官方的意見。同時,也要求中國惠普要做好所有準備工作,預先蒐集好資料,包含每個城市的介紹、地理位置、土地廠房租稅等優惠政策,以便產品事業部作為分析決策的依據。

為了滿足產品事業部的要求,在接下來的兩、三個星期中,包括我自己在內的中國惠普人員,都投入了大量人力、資源、時間,來準備這一次的拜訪行程。等到一切就緒,距離總經理前來拜訪北京的兩天之前,我們接到了產品事業部的通知:由於總經理在美國臨時有要事必須處理,因此取消了這次的亞洲行程。經過我們的追問,行程是否延期?延到什麼時候?總部回答:「一概不知」。事實上,直到我1997年離開惠普,這位總經理都沒有來中國大陸拜訪過。

多年以後,經過反思和檢討,我認為當時這位總經理確實有計劃到香港參加國際論壇,也想順便到中國大陸來考察。但是,參加國際論壇當然不是總經理的高優先工作事項,那麼順便到中國考察也就更不重要了。這位總經理一定不知道,為了他的一個「順便」的要求,我們聯繫了多少中央和地方政府官員,約時間、要資料、談判條件。結果最後這樣回馬一槍,弄得我們在這裡灰頭土臉、信用盡失。

為什麼大企業會「做虛工」?

這兩個小故事有一個共同點,就是企業的資源都浪費掉了。企業員工都做了很多「虛工」,而原因都是因為高高在上的老闆想法變來變去。

如果把企業看成一座金字塔,內部就是一層層互相咬合的齒輪,最頂端的一個齒輪就是CEO。CEO要了解,當他這個齒輪轉一個刻度時,金字塔最底層的齒輪,由於連動的機制,可能已經轉了幾十圈。當一個CEO想法不斷地改變時,就像頂層的齒輪不斷地左轉、右轉時,金字塔內各層的齒輪可能已經不堪操弄,散落一地,金字塔就垮了。

然而,我在之前的文章中也多次提到,組織是一個活的有機體,對於任何改變都會抗拒,越大的組織,層級越多,這種現象越嚴重。

組織為了生存和穩定,往往會自動忽略高頻率變化的上級指令。於是,金字塔高層的齒輪轉動,最後只能帶動直接的一、兩層齒輪。至於再往下的齒輪,就自動脫鉤了。

我認識許多大企業的老闆,往往都會感慨地抱怨,為什麼自己的命令與決策沒有辦法貫徹到組織的最基層?或許老闆們應該想一想,自己的想法是否變化太頻繁了?做為一個企業或政府的領導人,必須了解這個道理,而且謹言慎行。因為一旦坐在那個位子上時,就失去了「任性改變」的權力。如果不能領悟這一點,那麼代價就太龐大了。

創客創業導師程天縱新書分享會 活動資訊

主題:企業制勝的3大關鍵
時間:3月23日(五)19:30~21:30
主講:程天縱先生
與談:之初創投創辦人 Jamie林之晨先生
主持人:經理人月刊總編輯 齊立文小姐
地點:張榮發基金會1101室(台北市中正區中山南路11號10樓)

報名方式:
活動通:https://goo.gl/1RCsH4
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書籍簡介_創客創業講師程天縱的管理力



作者:程天縱
出版社:商周出版
出版日期:2018年1月4日

程天縱

富士康前副總裁,長期在科技業擔任專業經理人,退休後投身創客圈,成為替創業者指點迷津、找資源的創客創業導師。

1979至1997年服務於惠普,其中1992至1997年擔任中國惠普總裁,六年內使中國惠普的業務量成長十倍。1997至2007年擔任美國德州儀器亞洲區總裁;2007至2012年加入富士康擔任集團副總裁,2011年兼任集團子公司香港上市的富智康執行長。

2012年6月決定退休,2013年9月投入中國創客運動,協助指導創客創業,並成立「Terry&Friends」創客微信平台與臉書(Facebook)社群,除了線上交流,也在各大城市辦創客創業分享會,吸引眾多創業者前來尋求解惑。

因其深厚專業與經歷,經常接受各媒體邀稿,文章散見《經理人月刊》、《數位時代》、《今周刊》、Smoking Tuna等知名平台。

相關著作:《創客創業導師程天縱的經營學:翻轉企業經營與創業困境的32個創見》