澳洲和大多數西方國家一樣,聖誕節好比我們的過年,是整年的重頭戲,也是闔家團圓的重大節日。成年人間相互送禮,聖誕派對、交換禮物、遠渡重洋只為見家人一面,聖誕節,總是熱熱鬧鬧又笑中帶淚。

孩子們呢?最期待的當然就是「聖誕老公公」啦!

澳洲每年到了11月,不少郵局、店家、商場就接二連三擺出上頭寫著大大的“Santa’s Mail” 的「聖誕老人郵筒」,好讓孩子們寫給聖誕老人的信有地方投遞。等到時間如火如荼來到12月,各大百貨和遊客多的景點開始紛紛請來「聖誕老人」坐鎮。有的聖誕老人是免費的,有的聖誕老人則是想見上一面、和他說說話可得掏錢買合照產品才行。值不值得見仁見智,但每年總不乏大排長龍等著和聖誕老人合照的父母和孩子。

原因無他,只因聖誕老人是孩子們心目中帶來禮物和歡笑的「大神」啊!聖誕老人會盡全力滿足孩子的願望,帶來平時爸媽會則嘖嘖嘖搖頭說不行的禮物!

很多人問我,澳洲孩子都相信有聖誕老人嗎?

看著那長長的人龍,我覺得最有趣的是:父母鼓勵孩子相信聖誕老人,是帶著什麼樣的心情呢?

年終學校媽媽聚會的餐桌上,這個話題總是準時出現:「聖誕節禮物買好沒?」、「藏好了嗎?」「我家車庫可以借妳藏禮物噢!」接著,一定是一連串讓整桌媽媽都笑出眼淚的「穿幫」和「差點穿幫」的故事。

其實,除了聖誕老人,還有仙子(fairy)呢!牙齒仙子、藝術仙子、長大仙子、健康仙子…。每個仙子都有專屬的工作職守,澳洲家庭的花園裡也經常可以看見孩子為仙子們建造的fairy garden,讓整夜忙著家家戶戶拜訪小孩的仙子們,飛累了可以在手作的木頭椅上坐下來歇歇翅膀,用樹葉捲起或是貝殼做成的杯子喝口水。

澳洲父母在幫忙建造這些仙子花園和購買材料、迷你傢俱和日用品時,也是完全不手軟。還有很多父母因為孩子說怕fairy進不到家裡,特地在家裡的牆壁上安裝精緻的小門 fairy door!為孩子做著這些的父母,又是帶著什麼樣的心情呢?

沒有孩子時我也覺得很難懂,心想3、4歲以下的孩子信仙子和聖誕老人還算合理,7、8歲,10幾歲了的孩子還信,簡直不可思議!曾經有朋友問我:「怎麼會這麼大了還相信仙子和聖誕老人,不好吧?」

仙子就罷了,聖誕老人的存在與否對孩子而言可是事關重大哪!關係到孩子會不會得到神秘禮物,關係到孩子的願望會不會得到回應呢!

身邊的父母也明顯分為兩派。普遍來自聖誕節文化不那麼濃厚的國家的父母,比較傾向早早告訴孩子根本沒有聖誕老公公和仙子這種東西。而西方國家,尤其是來自寒冷歐洲國家的父母,則年年興高采烈又小心翼翼地守護著這個秘密。

很多朋友驚訝,我家小少女竟然還相信聖誕老公公。每年都準時寫信給聖誕老人,到了11月就開始用「Santa is watching (聖誕老公公在看著),你會沒有聖誕禮物!」威脅搗蛋的弟弟。