很多人在旅館大廳裡走動,工作人員把一顆聖誕樹搬進來, Christmas歡樂的氣氛已開始洋溢。

這裡是拉斯維加斯Bellagio賭場,我來參加亞馬遜旗下AWS公司年會,AWS是全世界最大的公有雲平台,也是亞馬遜最賺錢的部門,支撐其5,500億美元全世界第四高企業市值。

上次來Vegas是1999年,參加CES電子展,感覺上和這次非常不同。當年還是PC時代,台灣廠商不可一世,但現在卻進入互聯網雲端時代,一下子沒有了台灣的角色。

不知為什麼,我突然有點虛心,周遭的人都非常聰明,感覺就像我當年在Stanford一樣。Stanford是大學,而CES只是一個trade show,與會者很多是sales,但這次43,000位參加AWS的人都在生態系裡面扮演重要角色,從工程師到創業家,是真正的精英,intellectual power匯集超級龐大,大家都在探討如何利用網路改變未來!

AWS的CEO Andy Jassy是哈佛MBA,乃僅次於貝佐斯的亞馬遜2號靈魂人物。他以10年時間把AWS發展為全球雲計算平台的龍頭,市佔率比第2至9名加起來還要高。亞馬遜並非以技術起家,現在卻取得領先地位,的確有其過人之處。

亞馬遜年會主題叫做re:Invent,他們提出了re-imagine的概念。我們正處在一個快速變遷的時代,當機器智慧已超過人類,世界將被徹底顛覆。我們一定要有想像力,才能重新設計未來。

以往這是很困難的事情,你必須絕頂聰明、運氣奇佳或有一定規模,才能成功。但現在任何人都可能成為下一個馬雲,答案就在AWS。利用雲端平台,整合機器學習、大數據和物聯網,可輕鬆在短時間內創造新商業模式。

亞馬遜執行長貝佐斯是很好的管理者,巴菲特盛讚他為當今最佳企業領袖。貝佐斯曾表示企業組織應拆成小團隊,可用兩片披薩餵飽,意思是將事情簡單化。AWS發展了許多功能,讓一般人能很便利地利用雲端,從simple task(簡單工作)著手,由淺入深。

AWS不大講人工智慧,反而更常提「機器學習」(Machine learning)。未來機器學習可以改變許多事,現在家居語音機器人只是基礎,還有許多生產製造流程將被革新,這正是和台灣最相關的。

這次演講者提到空中巴士的例子。空巴機上有隔間用的複合材料板,為了降低重量,廠商希望探討不同的設計。以往作法是不斷修改模具、慢慢測試,但透過大數據運算結合AWS平台,可快速模擬幾百萬種設計,最終的設計比原先減輕了40%重量,且更加堅固,對油料節省很有幫助,這就是智慧製造。

AWS不僅衝擊製造業,也翻轉服務業。最近其和美式足球聯盟(NFL)形成策略夥伴,即時提供球賽各種數據分析,每個球員身上都配有感測器,可計算速度、效率等資料,增加觀賞樂趣。另外亦可立即檢討戰術,比如說四分衛傳球對象有3個,電腦可算出傳給不同人的成功機率。

我印象最深的是AWS技術常提到人機界面的人性化,未來連按鍵盤都省了,透過語音,每個人均可輕鬆的操控機器。這和我在辦公室的情景一模一樣:「幫我接上海的Jenny」、「幫我把Project X的檔案拿過來」。