1975年,台灣首富王永慶的長子王文洋跟新婚妻子一起,在全球化工巨頭PPG集團位於美國南部的工廠工作。父親王永慶去美國開會,前去探望,剛一見面,許久未見兒子的王永慶並沒有噓寒問暖,而是上來直接問:「生產一公噸的 VCM(氯乙烯)需要多少乙烯?多少氯氣?」這種畫面,跟第一次見面相親的男女,男的就問「美聲有幾種唱法?」差不多是一個路數。

對於剛剛從帝國理工拿到化學工程博士學位的王文洋來說,回答這種問題自然是小意思。在美國打了幾年工後,王文洋開始進入父親的台塑集團工作,先是參與了台塑在美國的石化廠的興建工程,而後於1980年回台,被王永慶下放到基層鍛煉,從車間課長做起。於是台塑的太子爺就跟普通工人一起,睡宿舍吃食堂,不分晝夜地輪三班。

在老一輩企業家眼裡,只有在基層歷練過的接班人,才具備紮實的基礎和腳踏實地的作風,未來方能委以重任。王文洋也不負眾望,在台塑集團旗下的南亞公司,擁有博士學歷的他從課長,組長,廠長到事業部經理,一步一個腳印做上去。1989年年底,王永慶調兒子回集團總部工作,如果沒有意外,王文洋將順利接班。

但不知是命數還是偶然,1995 年,44歲的中年男人王文洋出軌了。

婚外情被公開的過程也頗具戲劇性。王文洋出軌的對象,是台大商學院的美女研究生呂安妮,師從在台大兼職MBA副教授的王文洋,1995 年,才貌雙全的呂安妮報名考取博士,筆試成績第一,複試成績卻極低,性格強悍的她控訴複試考官不公而且企圖性騷擾,將此事捅到了台灣教育部,陪她公開證據的是李敖。一家小報為此事對她進行跟拍追蹤,結果意外發現了她和王文洋的婚外情。

很快,身著旗袍的呂安妮盈盈地挽著王文洋的照片就登上了媒體頭條,全島震動,王家也隨之大亂。更令王永慶震怒的是,王文洋當時的妻子陳靜文已罹患癌症,婚外情的消息更是讓她傷心欲絕,心疼兒媳的王永慶怒斥王文洋,要求兒子離開呂安妮,王文洋卻毫不妥協,而且頂了一句:「你還不是娶了四個老婆?」

此話徹底激怒王永慶,當即決定「廢儲」,將王文洋革職趕出台塑。為台塑貢獻了20年的青春,一夜之間化為流水,王文洋陷入了人生的低谷,儘管後來在叔叔王永在和台塑元老吳欽仁的力爭下,「免職令」改為「停職一年」,但他仍心灰意冷。此時,加州大學伯克利分校校長田長霖伸出援手,邀請他去柏克萊商學院任教,王文洋便遠赴美國。

在加州大學教書期間,經校長田長霖引薦,王文洋認識了一位帶黑框眼鏡的上海人,兩個人都是1951年出生,生日只差一天,更加微妙的是,他們倆的父親,分別站在海峽兩岸的各自領域的巔峰之上。兩個40多歲的「二代」一見如故,相見恨晚。在籌集了足夠多的資金後,王文洋決定投身大陸創業,從此再未踏回台塑半步。

1996年,王文洋的「Grace THW Group」(宏仁集團)成立,英文名取自女兒王思涵的名字。在此之前,王文洋的同母兄妹們已經相繼投身創業大潮,自立門戶,他們做為台灣第二代企業家,集體在80~90年代登場。其中包括,創辦大眾電腦的二姐王雪齡,掌控「JM Eagle 」集團的弟弟王文祥,以及先後創辦威盛電子和 HTC,最後榮登台灣首富的妹妹王雪紅。

王永慶的創業史:台灣工商發展的縮影

王永慶的創業史,也是一部台灣工商業發展的歷史。祖籍福建的王永慶於1917年出生於台北新店,父親王長庚是一個貧寒的茶農。1932年,王永慶被父親送到嘉義縣的一家米店做學徒,一年之後,16歲的他向父親借了200元舊台幣創業,開了一家小小的米店。

此時嘉義的米店多達30家,競爭激烈。腦子靈活的王永慶琢磨出兩個打造差異化的方法:一是將預先將大米中的秕糠,砂石挑選出來,賣給顧客的都是高品質的米;二是給每個顧客建立檔案,估算客人家裡的米快吃光了,就主動送貨上門。 70多年後,劉強東的京東延續了王永慶當年「提供正品」和「送貨上門」的兩個思路。

跟當時同期中國絕大多數企業家一樣,王永慶蒸蒸日上的米店生意被民族戰爭打斷。1942年,王永慶結束了賣米的生意,輾轉做起了磚廠,木材生意。1945年台灣光復,建築市場回暖,王永慶的木材生意才逐漸起色。在王文洋出生的1951年,王永慶家裡雖有一定的積蓄,但仍非大富大貴,一家人住在火車道旁一棟老房子裡,勤儉度日。

朝鮮戰爭爆發後,第七艦隊開進海峽,台灣開始成為美國重點援助建設的戰略前沿。蔣介石政府一方面大規模利用美援,一方面限制進口鼓勵自主生產,史稱「第一次進口替代時期」。在此背景下,王永慶看準商機,於1957年成立了福懋塑料公司(後更名為「台塑」),進軍 PVC 塑料領域,日產量4噸。跟當年的米店一樣,福懋剛一出世便面臨激烈的競爭,每天只能賣出1噸產品。

王永慶經過分析,認為福懋的產品之所以賣不出去,是因為規模太小導致成本太高,價格相對日本廠商沒有優勢。於是他又想出一個辦法:繼續進軍產品的下游,消化產能。1958 年南亞塑膠成立,將福懋生產卻賣不出去的PVC粉,加工成塑膠產品,同時進一步擴大 PVC 產能來降低成本。此舉成效顯著,銷路迅速打開。

後來,王永慶將這種被後人稱之為「垂直整合」的方法用在台塑旗下其他產業上,相繼大獲成功。進入70年代後,小蔣上台,提出了基礎設施的「十大建設計劃」,台灣政府開始推進以重化工為主導的「第二次進口替代」。王永慶適時地提出了投資高達200億美金的「六輕」(第六座輕油裂解廠)計劃,進軍上游,並於1986年獲蔣經國政府批准。

政府雖然點頭,選址卻是難題。80年代的台灣,儘管還沒有出現「用愛發電」的小確幸們,但台灣幹部畢竟不用考察GDP,「六輕」龐大的石化工業規劃令各地望而卻步。台塑首先選擇宜蘭縣,王永慶不惜親自上電視與宜蘭縣長陳定南辯論,卻仍然不能落地。

而後台塑轉戰桃園縣觀音鄉,仍然因環保而放棄。最終直到 1991 年,台塑才決定在雲林縣麥寮鄉,用耗資甚巨的填海造陸方式來建造「六輕」。

本來被委以重任的王文洋,在「六輕」推進的關鍵時刻被撤換,而王永慶弟弟王永在和其子王文淵卻在此中立下汗馬功勞,為十幾年後王文淵的「接班」奠定了基礎。

「六輕」經過四期建設,前後投入了 7551 億新台幣,在海上共填出了 2255 公頃土地,53 座工廠在海上拔地而起。 到王永慶逝世的 2008 年,「六輕」產值竟然已高達 1.47 萬億新台幣,佔當年度台灣 GDP 的 11.9%。

規模龐大的化工裝置,是一個國家製造業的底子,海峽對岸的中國在2003 年後開啟了重化工業的建設高潮,也從台塑的思路中借鑒良多。王永慶在去世前就與時任中國國資委主任李榮融約定,台塑向中石化敞開大門,甚至歡迎幹部來掛職半年。之後,中石化一批又一批幹部被派往台塑學習,一直到今天,兩家公司還一直是全球化工50強中唯二的中國公司。

90年代,是台塑晉升為全球巨頭的關鍵年代,是王永慶們由「大」到「強」的年代,但 90 年代已經不屬於從事傳統行業的台塑們。台灣政府在石油危機之後,便將視野從中上游原材料產業轉向科技產業。投身重化工業的第一代企業家們,為台灣政府積累了充沛的稅金和外匯,在這些糧草的幫助下,官方和民間一起,用一種獨特的模式向全球高科技領域發起了挑戰。

1974年台灣設立工研院,同年郭台銘的鴻海精密成立,1980年新竹科學園區設立,後來被譽為台灣的「矽谷」,87年台積電成立,88年廣達電腦成立,同年王雪紅買下威盛電子,90 年華碩成立,深耕電子行業的第二代企業家在90年代登上歷史舞台,在他們的引領下,台灣開始了日後被中國政府反覆鑽研學習的產業升級。

王雪紅建立的商業帝國,見證了台灣電子業的高峰

1978 年,在加州大學伯克利分校音樂系上了3週的課後,王雪紅突然決定不學音樂了。按照她的解釋,是因為周圍天才太多,「自己沒有那個天分。」她放棄了兒時的音樂家的夢想和十幾年的鋼琴底子,迅速轉學經濟系。這種想做就做毫不遲疑的決絕性格,在此後30多年中,伴隨著威盛和HTC的崛起、抗爭、衰落、轉型的所有過程。

王永慶二房楊嬌所生的五個子女,身上都帶著果斷決絕的基因。1975年,因不滿王永慶娶了三房太太李寶珠,51歲的楊嬌決然地放棄了台灣的榮華富貴,帶著3000美元出走美國,這種性格也深深地烙在了她的子女身上。除了長女王貴雲之外,次女王雪玲、長子王文洋、次子王文祥、么女王雪紅,均在台塑以外建功立業,擺脫了對家族的依賴。