許多人會認同,既然工作賺錢這麼辛苦,就要盡量花錢買快樂,但可能不清楚,錢是有了,但要買什麼才能得到快樂?研究指出,花錢買時間,譬如付錢讓別人來做家事替自己省時間,比買物質更容易感到滿足。

BBC根據加拿大英屬哥倫比亞大學(University of British Columbia)與哈佛大學(Harvard Business School)心理學教授研究指出,缺少時間造成的壓力,會降低幸福感,導致焦慮與失眠。但是即使是有錢人通常不願意付錢請他人來做自己不想做的工作,調查發現花錢讓自己擁有更多時間的人比較快樂,對生活滿意度也較高。

許多國家收入增加已經導致新的現象,從德國到美國,人們都表示自己有「時間飢荒」的感覺,每天被日常工作壓得喘不過氣,基於此,美國、加拿大和荷蘭的心理學家開始測試金錢是否可以釋放時間增加幸福感。

研究人員針對6千名成年人,其中包括850名千禧世代年輕人,問他們願意花多少錢買時間,發現不到三分之一的人願意每月花錢在節省時間的事物上,但願意花錢的人生活滿意度都比其他人高。接著研究人員在溫哥華邀請60名工作中的成年人進行兩週實驗,其中一週參與者被要求花40美元購買可以省時間的東西,譬如買午餐外送服務,付錢給鄰居孩子幫自己跑腿,或是花錢找居家清潔服務。

另外一週參與者必須花錢購買物質,包括紅酒、衣服、書籍。研究發現,與購買物質相比,花錢節省時間可以減少時間壓力的感覺,因此增加幸福感。研究已刊登在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)。