最後一哩,係指從作為存貨地點的物流中心運送商品到顧客家中的「配送」的最後一段距離。在沒有實體商店的網路購物領域中,要如何在這最後的一段距離進行差異化,正成為決勝負的最後關鍵。

「ASKUL」正是靠建立其他公司趕不上、獨自的最後一哩,來提升其銷售業績。這家企業從以公司為對象、進行辦公室用品通信販賣的事業發跡;如今,也以一般消費者為對象推出通信販賣業務。

應該有很多人知道,ASKUL公司名稱取自於今天訂購、明天送達,亦即「明天送來」(明日来る: ASUKURU)的諧音。ASKUL正是透過下工夫在最後一哩,早一步建立起今天訂購、明天必定送達的機制,成功拓展它的市場。我認為,該公司正是體現「能掌握物流就能掌握市場」這句話的一個好例子。

ASKUL原本是文具製造商PLUS中、負責管理型錄通信販賣事業的部門新創立的公司內部事業。

在文具業界,大型文具製造商KOKUYO市占率一直領先群倫,在以企業為對象的文具銷售方面,也透過業務員直接到大企業提供服務的作法而鎖住顧客。因此,PLUS相中的是公司員工較少的中小企業市場。因為中小企業無法像大公司一樣一次大量的購買,因此大型文具製造商也不會那麼殷勤地跑業務。ASKUL原本就是以中小企業市場為對象的型錄通信販賣部門。此外,ASKUL委託街頭巷尾的文具店來協助開發新顧客,成功地透過支付佣金將其納入顧客開發行列。ASKUL在2016年度的銷售額為315億日圓,現在仍持續成長。

正如前述,ASKUL從一開始就採用重視物流的商業模式。由於隔日送達的便利性價值而獲得快速成長,也是原因之一。ASKUL經常精進物流速度。目前ASKUL全體的物流中心有仙台、埼玉、東京、橫濱、名古屋、大阪、福岡總計七個據點,樓地板面積高達十萬坪。