自從寫了「面對理想你到底是『堅持』還是『固執』」一文後,陸續就有同學聊起相關話題。其中被問到最多的就是「自信」與「自大」的差異,今天就來聊聊我的解讀。

先說,我覺得這樣的思考很值得談,因為它不光是「名詞解釋」,而是牽涉到我們的人生決定。如果一個年輕人搞不清楚何謂「堅持」何謂「固執」,他很可能放棄了原本該堅持的目標,或者反過來,固執地抓著早該改變的行為不放。

最近剛好重溫電影《魔戒》,其中的「人皇」亞拉岡就很符合我心中「自信者」的形象。(我相信很少人會覺得這角色是個「自大狂」吧!)面對多到嚇死人半獸人大軍,他堅毅地握著寶劍與伙伴奮戰到底。所謂的自信,並不是覺得「自己一定會戰勝」的狂妄,而是對於「我要跟大家一起戰到最後」的這份自我決定,毫無懷疑。

「自信」與「自大」有何不同?自信源自於自律,自大源自於恐懼!

所謂自信,就是對自我承諾的一種信心。這與現實條件下最終的得失輸贏無關:我或許不能預測成敗,但對於我自己的行為我已經做好選擇,而且打算堅持到底。這樣的自信,出自於對自我的瞭解,以及對自我價值觀的堅持和自律。

想想西方文化真的非常在意「自信」的培養,除了《魔戒》、《哈利波特》中的三位主人翁:哈利、妙麗與榮恩也展現了自信的特質。他們外表雖然並不強悍(或許妙麗除外),但他們對「守護朋友」這個價值觀不但毫無懷疑,而且願意為這個價值觀犧牲一切。相反地,幾位反派角色就被塑造成「處於優勢時很囂張」但「處於劣勢時很快放棄」的特質,畢竟「自大者」的行為受制於外部條件,而非內心的決定。

「自信」與「自大」有何不同?自信源自於自律,自大源自於恐懼!

有自信的戰士在出征前想的是:「我會戰到最後一刻」而不是「敵人一定大敗」(請參考《冰與火之歌-權力遊戲》的「私生子大戰」一幕)。有自信的學生上考場前想的是:「我會盡力準備,爭取每一題的分數」而不是「我一定會考上第一志願」。有自信的球員上場前會想:「我要用盡全力想辦法贏球」而不是「對手今天一定被我慘電」。你留意到了嗎?前一句是對自我的控制與要求,後一句則是對結果的預判。有自信的人不花時間去預測結果,因為他們知道那會讓自己患得患失,他們把決心跟信念全用在了對自己的控制上!(球員在賽前向對手叫囂,或以言語恐嚇則是種心理戰術,又是另一種情況)

在美國上班時,常聽到老美同事在重要簡報前說:「I did my part!」這意思是「我已盡人事(其他就交給上帝)」在職場混久了,我的經驗是,會講這樣話的人往往真的花了很多時間準備,雖然未必有十足的把握,但至少當下能做的都已經做了。相對的,有人在重要場合前會大聲放話,強調自己都搞定了,接下來絕對沒問題,我們一定成功云云,我都會開始擔心,他是不是沒準備好,所以用自我激勵來掩飾內心不安!因為經驗告訴我,「自大」的泡沫往往來自於深層的「恐懼」。

就拿跟女生第一次約會來說吧!「自信男」跟「自大男」的差異是非常明顯的,明顯到連隔壁桌的都能輕易看出來。

自信男很清楚,「女生喜不喜歡自己」這件事,只能尊重女生自己的決定,男生在一次約會中能做的實在有限。因此只能盡量把自己打理好,展現最好的一面。同時關心對方的需求,營造好氣氛讓對方開心。至於是否獲得美女垂青不是男生能控制的,既然如此,就輕鬆地享受當下吧!正因為如此,心情放鬆了,得失心不見了,自然容易妙語如珠,產生愉悅的交流!

至於自大男,從約會開始前就非常在意結果(而非過程)。他會開始憂心,這女生可能看不上自己,擔心她拿別的的男生跟自己比較,要是比輸了,就成為一次失敗的約會。這樣的憂慮會擴大為恐懼,恐懼演變為防衛,防衛再轉變成自大!於是自大男像隻受驚的傘蜥蜴,不斷地膨脹自己的豐功偉績、展現房子車子名錶,強調自己的人脈關係...原本可以雙向交流約會變成一場單向的火力展示,女孩發現他只在乎他自己,根本沒被尊重呵護,最後的結果當然不言而喻。

情場如此,職場更是如此!

在「履歷優化與自我品牌重塑」課程中,有學員問我面試成功的關鍵是什麼?我的答案正好就是「自信」。為什麼我們大聲疾呼要認真地檢視自己的職場貢獻,精心包裝自己的履歷?因為足夠的工夫砸下去後,你會更清楚瞭解自己的亮點,也會仔細想過招募公司的需求。在面試的時候你很清楚,決定權在面試官手上,但你能凸顯的,能說明的都已在履歷上清晰呈現,根本無須在面試官面前膨風。在這種心態之下「自信」的風範渾然天成,面試者絕對能感受得到!

職場如此,商場更是如此!

我在「專案的談判與協商」課中提過我的談判啟蒙老師,他是美國一家大型企業的總裁。個子矮矮胖胖,看起來沒什麼氣勢。說起話來也慢慢的,完全沒有殺氣,跟想像中的談判高手完全不同。理工背景的他曾經一個人獨戰對手的律師團,讓對手甘拜下風,取回自己該有的權益。我永遠記得他告訴全班,他接掌公司後沒輸過一場談判,當中的秘訣就是:Prepare, prepare, and prepare!(準備、準備、再準備)。那些名校法學院畢業的律師一開始氣焰囂張,但來回不過三招後就發現,不管是合約細節、相關法規以及業界判例的瞭解,全都不及我的老師,立馬從自大狂變成小孬孬了!

強大的自信來自於自律!先別去預測結果得失,只要努力做好自己該做的,堅持自己認為對的,其他的就交給上天。相對地,當遇到自大囂張的人也別害怕退卻,他很可能只是用氣焰來掩飾自己的恐懼,他需要的其實是抱抱與秀秀而已!

這是當年我在西北大學付了好幾萬的學分費學到的,現在免費送給看這篇文章的你!

本文獲「大人學」授權轉載,原文:「自信」與「自大」有何不同?自信源自於自律,自大源自於恐懼!