在新產品日新月異、見怪不怪的美國,很少有一個創新產品剛推出就能引起美國東西兩岸同步騷動:紐約時報、華盛頓郵報、FastCompany、CNN等主流媒體大篇幅報導,Twitter在2天內吸引大批討論串、擁護者與反對者隔空交火,話題鋒頭甚至蓋過了美國總統川普的與北韓金正恩之間的砲火猛烈。這間2017年秋天最值得注目的新創公司,就叫Bodega。

創新點 :一個結合機器辨識、人工智慧運算,及自動手機扣款的迷你無人超市,將大幅改變新零售未來的樣貌。

本文3大重點:1.人人皆可申請當老闆,下樓就可以逛無人超市結帳。2.做到電商和實體零售都做不到的事,讓消費者離不開。3.異業合作,Bodega成為其他廠商接觸消費者的利器。

9月13日,Bodega正式拿到由First Round Capital(Uber早期投資人)、Forerunner Capital領投的250萬美金種子輪資金,以舊金山為起點推出產品服務。它的出現代表從2016年起,由Amazon與阿里巴巴炒熱「新零售」概念,進入一個全新的競爭領域。

Bodega的核心產品,是一個5英呎(約152公分)長、裝備自動辨識攝影機的無人智慧販賣箱。他的外觀長得有點像IKEA的BILLY木色書架,只是裡面放的不是書,而是各種你在超市或便利店看得到的生活用品。使用者不需投幣、只需要透過app登入,箱門即會自動解鎖。消費者拿出自己想要的商品,關上箱門即完成購買,系統會自動在app所連結的信用卡中扣款。

(影片來源:Bodega

1.人人皆可申請當老闆,下樓就可以逛無人超市結帳

跟無人超市最不同之處在於:Bodega更貼近人群。無人超市或傳統雜貨店需要經過內部團隊評估人潮、商圈後再決定設點地點,Bodega則運用了自動販賣機的設點概念:每個人都可以來申請Bodega的設立,讓Bodega可以出現在各個辦公大樓、宿舍、咖啡廳、健身房。不管你是大樓管理員、房東、員工或經營健身房,只要線上申請Bodega,也能搖身一變經營自己的一個智慧化小型雜貨店,讓你的顧客、房客、員工更喜歡待在你的空間裡。

然而,Bodega不只是一個放大版的自動販賣機而已。它所帶來的顛覆式創新服務,正挑動街頭巷尾的雜貨店經營者的敏感神經。這些令他們深感威脅的創新,正是AI。

2.做到電商和實體零售都做不到的事,讓消費者離不開

從2015年起火紅的AI,將會是撬動零售業最重要的一把鑰匙。Amazon與其他的電商巨擘早已透過不同的演算法,為線上的消費者提供最個性化的消費選單推薦。

(影片來源:Bodega

相反的,Bodega的智慧販賣箱則將AI運用在線下:預測箱子設置地點人群偏好的商品,進而提供該社區最需要的前100件商品。也因此,每個Bodega販賣箱裡的物品,都會地點屬性有所不同。

例如,設立在女生宿舍交誼廳裡的Bodega智慧箱,裡面賣的是小餅乾、卸妝油和衛生棉。設立在電梯大樓的公共空間的Bodega智慧箱,則賣的則是捲筒衛生紙、義大利麵和糖。每賣出一項產品,系統就即時自動運算該社區的喜好度,並且定時派出人員補貨。

「每個社區多半有著類似的需求,因為他們是住在同個地方,或在同個地方工作,」創辦人之一的Paul MacDonald說,「透過研究他們的購買行為,我們希望能找出不同公寓間住戶的不同需求,這樣我們就可以根據他們需求客製化提供的產品。」

擁有線下與消費者的零距離,又有網路電商的AI運算機制,Bodega解決了消費者目前在線下實體零售店和線上電商的痛點:前者離你不遠,但不懂你的需求;後者懂你的需求,但送貨最快也要兩天才到。這個世界上,又有什麼比離你近、又懂你的智慧零售店更迷人的呢?

3.異業合作,Bodega成為其他廠商接觸消費者的利器

對於Bodega的兩位創辦人而言,這只是他們的第一步。

曾擔任Google App引擎、廣告優化、Gmail、Google Checkout(Google 推出的類似Apple Pay的服務)產品經理的創辦人Paul MacDonald相信,未來Bodega將能透過大批的使用者行為數據,讓消費性產品公司更能精準地找到他們的顧客。例如,生產爽身噴霧的公司的目標顧客是年輕女性,就可以設置產品在女生宿舍中。

另外,他們也積極想跟主題通路合作,以Bodega智慧販賣箱的方式協助他們建立自己的迷你無人超市,進一步跟Amazon抗衡。例如在辦公大樓中,可設立一個Staple(美國著名大型辦公文具連鎖通路)的智慧販賣箱;在體育館中,則可設立GNC健安喜(美國大型的保健食品連鎖店)的Bodega販賣箱。

然而這樣的創新,甫推出就遇上Twitter上的兩極評價。主因,在於Bodega的創新模式極有可能逐步侵蝕既有小雜貨店的市場。這些小雜貨店不僅是都市人買早餐、吃宵夜,擁有深刻的回憶的城市角落,更是許多拉丁裔、亞裔移民家庭重要經濟來源。暨Uber侵蝕了計程車司機的生計後,越來越多美國民眾對於Bodega代表的「矽谷模式」可能吞沒更多基層人民的生計的模式,更加反感。

另一方面,即便Bodega目前已在舊金山灣區推出30多個智慧販賣箱,它的規模是否能順利擴大,仍待考驗。第一大關卡,就是如何有效地進行存貨管理。如果按照Bodega計畫的順利擴展,代表將有10萬個同時在線販售的產品—尚不包含倉儲裡的存貨。而這些存貨同時都要讓機器學習進行辨識,並且還要能夠從中淘汰掉表現不佳的存貨,是個巨大挑戰。

另外,依據Bodega的設計,每個智慧販賣箱都將販賣100個經過人工智慧運、最符合該社區需求的產品。是一般傳統自動販賣機20到40個品項的2.5倍以上。換句話說,當Bodega達到上述規模時,將會有高達上千個的SKU(存貨單位)。而每項商品的需求量,是否大量到可以為Bodega在採購時可以議得大量折扣?而這些眾多的品項要如何倉儲、管理?

另外,物流又要如何搭配,才能壓低人工與運輸成本,讓貨有效率的補齊?Amazon這些年來,可沒停止過砸錢在投資物流設備上,顯示這塊的基礎建設的耗費是多麼驚人。

然而,Bodega智慧販賣箱的出現,代表橫跨中美兩大強國的各家廠商在「新零售」上的賽跑已進入新的階段。AI、機器辨識、共享經濟等的近年火紅的概念逐步融合支援,並將為「新零售」帶來持續突破的變革。

唯一可預測的是,這樣的創新帶來的零售業與雜貨店的逐步崩解,恐怕不是很多人想要看到的。

本文獲創新拿鐵授權轉載,原文:上週美國鄉民吵翻天的話題,除了川普和金正恩互嗆,就是這款「人工智慧販賣箱」。箱內的商品「因地制宜」,徹底威脅街角商店的生計