本文為演講稿:羅斯高(Scott Rozelle 美國史丹福大學國際研究所高級研究員、發展經濟學家。主要研究中國經濟,包括農業政策、農村教育、貧困與不平等的經濟問題等。)

「馬上就要想想,怎麼讓媽媽留在農村,讓她怎麼教她的孩子。」

以下是影片。

農村兒童的發展,怎樣影響未來中國?

我今天希望跟你們分享一個,我覺得中國面臨的最最最大的大家不知道的問題。我想,我講完了以後,你們會覺得我說的這句話是對的。這個問題,我覺得是可以解決的,而且為了中國很健康地發展,必須得很快解決。

我在中國做了37年科研,我們團隊的主要目標——我們是經濟學家,我們想縮小城市跟農村教育的鴻溝。你可能會說,經濟學家為什麼要做農村教育呢?因為我認為,農村的教育水平太差的話,會影響到整個中國的發展,所以必須得解決。

我們的團隊是在史丹佛大學的各大學院——醫學院、教育學院。在國內,我們合作的機構是陜西師範大學的一個教育部支持的中心,我們有100個研究生、10個老師。中科院、北大、清華也都有我們的合作機構。由於我們是下到基層去做項目的,必須得有當地的合作人,所以基本上每一個省都有一個合作的學者。

我先講一講為什麼中國應該關心我要講述的這個問題。這個圖表可以說清楚什麼叫做「中等收入陷阱」。其實很簡單,縱軸是現在的收入,橫軸是五六十年以前的收入,每一個點是一個國家或地區。

中國繁榮的背後!美經濟學家:中國農村孩童的情況,隱藏著你不知道的真相

左下角的這些點,是非洲、南亞的國家,原來窮,現在仍然很窮。右上角的點是OECD(經濟合作暨發展組織)國家,它們原來是高等收入,現在仍然是高等收入國家——歐洲、加拿大、美國、澳大利亞、日本。

我關心的兩個群體,第一個是圖中藍色的點,我叫做「畢業生」,「畢業生」是什麼呢?50年前,這些國家或地區是中等收入,這50年來,它們已經從中等收入階段「畢業」,變成了高等收入的國家或地區。

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注意兩點,第一,你數一數,只有15個國家跟地區畢業了,包括台灣,香港,還有以色列,愛爾蘭,韓國。第二個要注意的是,最近20年,沒有一個國家或地區畢業。

第二個我關心的群體,是「陷阱」裡的國家和地區,「陷阱」就是「中等收入陷阱」。

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從第二次世界大戰結束到現在,已經70年了,它們一直都是中等收入。這些國家跟地區往往不是很平穩,經常是又革命了,又犯罪了。一旦恢復穩定一段時間,經濟又會開始上漲。而且你看,世界上大部分的國家其實都在這個「中等陷阱」裡面。我們就看看這兩個群體,就是「畢業生」跟「中等陷阱」有什麼差別。

這個是高等收入國家——加拿大、美國,北歐,他們勞力力的將近75%,也就是4個人裡有3個人,至少是高中畢業的。高中畢業我覺得是一個非常重要的水平——你已經會算數了,會認字,批判思維都已經提高到了一定的水準。

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你看那些「畢業生」國家或地區,就是韓國、台灣、愛爾蘭、紐西蘭這樣的地方,它們中等收入的時候就已經有了高等收入國家的人力資本的基礎。

我們有一段影片,是在韓國拍的,拍的是一些在工廠裡面做衣服的女孩子。20年以後再拍她們,她們在辦公室做會計員,做網絡相關的工作——做這些不同的工作的,是一樣的人,她們是可以轉型的。但是「陷阱」裡的國家呢?平均3個勞力力裡,只有1個人是高中畢業的。

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當一個國家或地區從中等收入變成高等收入,薪水漲得很快,低薪水的工作都走了,新的工作機會也來了,如果你的勞力力沒準備好,就會出現非常明顯的兩極分化——有的人發展得非常非常快,賺很多錢,他們的未來很好;可是還有很多人找不到工作,或者失業。

失業以後就開始犯罪,犯罪又開始亂,亂的時候投資的人都不投資,他們到別的地方去投資,然後這些地方就進入了一個惡性循環,70年一直這樣周而復始,無法從「陷阱」裡出來,變成真正的高等收入國家。所以,這就是為什麼我覺得這個問題很重要。

現在講第二個,中國。中國在這張圖的什麼位置?中國就是在這個「中等陷阱」裡面。

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可是你看,它在圖上的位置是靠左邊的——50年以前它很窮,是低收入國家,現在它已經跑上來了,基本上是以一個45度線的軌跡跑上來的。

中國發展得非常快。我第一次來中國是1983年,1983年的中國那麼窮,現在你看怎麼樣,對,中國真的是跑上來了。我們現在想的是,它能不能跑完這條路,變成高等收入國家。

可能所有的人都希望中國跑到這條線上來——因為如果中國垮了,不走了,整個世界都會受到影響。如果哥倫比亞或者秘魯垮了,只是哥倫比亞或者秘魯的人很倒霉,世界其他地方不會受到影響。但是中國不一樣。

可是,中國的人力資本情況怎麼樣呢?我們先來看三個中國。這是三個中國,這個現在是3歲的孩子,是以後的勞力。我們都知道中國的城市戶口占37%、38%左右,可是因為城裡人生孩子少,只有24%,也就是不到1/4的孩子是城裡的孩子。

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大部分的孩子在哪裡?是在貧困農村——中部60%的農村,還有西部的農村,都屬於貧困農村。除此之外,還有其他農村。所以現在我們看看這三個中國是怎麼樣的。我們先看高中。

實際上,跟別的國家比,在所有中等收入國家裡面,中國的教育,中國的人力資本是最低的。這個不是我算出來的,是2010年人口普查的結果。

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根據勞力力的定義,20歲到60歲的人口都算做勞力力人口。上過高中和高中以上的人口占24%—4個中國勞力裡面只有1個上過高中。

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