撰文 英語島
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本文作者:Stefanie

兩個月前我有機會從瑞典一路流浪,經芬蘭以及波羅的海三小國,最後再回到波蘭。一趟旅程跑跳了5個國家,雖然我對愛沙尼亞能在20年間成為經濟強國感到特別驚艷,但波蘭平實的庶民文化也別有風味,讓人著迷不已。

小國愛沙尼亞有秘密武器

愛沙尼亞首都位在塔林(Tallinn),北面正對芬蘭的赫爾辛基,1991年獨立後以資本經濟為主,大量西歐國家的企業進駐,資訊科技業發達,一般人的英文程度「非常流利」,即使在非觀光區的商店裡,也能以英語跟店員交談,到處也都有英語資訊。

我好奇地問當地人,他們說:「對,我們愛沙尼亞人的英文流利度是最讓我們感到驕傲的事情之一,因為我們是一個很小的國家,如果要和其他國家接觸,我們一定要會英語。」在愛沙尼亞,英語可以說是國民的第二語言,「小孩幾乎從幼稚園開始接觸英語,為的就是要和其他更大更強的國家接軌。」

談到波蘭,他就比較保守了:「我覺得可能是因為波蘭是一個很大的國家,單單一個語言(波蘭語)就可以讓他們很強了。」對我來說,語言上,愛沙尼亞對外國人友善太多了。

大國波蘭自有庶民文化

氣候差、語言難學、食物單調、不適合外國人工作...為何這個台灣女孩仍說:我對波蘭著迷不已?
圖片來源:Dennis Jarvis@flickr,CC BY 2.0

所有剛到波蘭的外國人,都要先克服這4個令人頭痛的地方:

1. 波蘭語太難學

例如:「我不喜歡吃巧克力」、「我心裡一直想著巧克力」這兩句話,巧克力都是名詞,但是因為不同格的關係,兩個巧克力的拼法有所不同。

波蘭語充滿著一個單字無限擴充的概念,許多在這裡工作的外國人也會想學一些波蘭語,但在工作之餘要如何花大量的心思了解這個邏輯複雜的語言,也是一門花時間的學問。

2. 食物菜色太單調

習慣食物有不同烹煮方式的某些亞洲人,很可能受不了波蘭單調又容易膩的菜色。

波蘭飲食文化就是:肉、肉、肉、沙拉、沙拉、沙拉。不是煎肉就是炸肉排,而且還不是紅肉,紅肉在這裡很稀有,有一次巴西友人要點不一樣的沙拉,結果餐廳送來的居然是三種顏色的Kapusta(捲心菜),還是沙拉,換一種高麗菜做的而已。除此之外,還有波蘭水餃、獵人燉肉、千篇一律的馬鈴薯。

氣候差、語言難學、食物單調、不適合外國人工作...為何這個台灣女孩仍說:我對波蘭著迷不已?
波蘭的日常食物。(圖片來源:Eugene Kim@flickr,CC BY 2.0)

氣候差、語言難學、食物單調、不適合外國人工作...為何這個台灣女孩仍說:我對波蘭著迷不已?
波蘭水餃。(圖片來源:valakirka@flickr,CC BY 2.0)

3. 又冷空氣又差

特別是冬天,在克拉科夫的冬天除了極冷之外,空氣汙染也是特別嚴重。根據世衛組織統計,波蘭有33個城市是歐洲污染最嚴重的城市,主要是因為在冬季時,人們仰賴煤油發電提供暖氣。因此,在路上常看到當地人戴著N95類型的口罩。

氣候差、語言難學、食物單調、不適合外國人工作...為何這個台灣女孩仍說:我對波蘭著迷不已?
波蘭有33個城市是歐洲污染最嚴重的城市,主要是因為在冬季時,人們仰賴煤油發電提供暖氣。(圖片來源:Krzysztof D.@flickr,CC BY 2.0)

4. 不適合外國人在地工作

要更新居留證的時候,也是所有外國工作者最痛苦難熬的時刻,除了要於到期前三個月申請準備一切文件,看不懂波蘭語的人更痛苦,因為幾乎所有需求文件都以波蘭文標記。如果其間換了工作又是另外一種準備,另一種煎熬,另一種等待。

自在溫暖的歐洲安全堡壘

看起來諸多缺點的波蘭,卻有一項周遭各國認同的優點:安全。在近期恐怖攻擊不斷出現的時間點內,法國室友說他在法國時:「如果我一個人半夜兩點從酒吧走出來,在街道上看到成群結隊的人,其實我會很害怕,我會把鑰匙放在手指間準備當武器,誰知道對方會對我怎麼樣。但比起在法國鬧區的緊張生活,走在波蘭的深夜一點也不令人緊張。」

波蘭也適合深度旅遊,背包客們大可放心,波蘭不像西歐或南歐國家容易被有心人士盯上財物。曾有一次我不小心將手機留在公車上,用朋友手機打過去,公司司機還好心地說:「別擔心別擔心,手機在我這裡,我再過一小時候會經過X站牌,你們再到那裡等我。」

氣候差、語言難學、食物單調、不適合外國人工作...為何這個台灣女孩仍說:我對波蘭著迷不已?
圖片來源:photobeppus@flickr,CC BY 2.0

波蘭的友善數字觀

待久了,更會感受到波蘭人對銀貨兩訖的奇妙堅持。有一次特別到了市集廣場挑了好多顆手繪精緻彩蛋,要給親戚作為特別的禮物帶回台灣,挑了10顆,我付了一張50茲羅提(波蘭貨幣,zł),忘記等對方找完錢,其實對方可以不必追上來的,而且又是不打發票的攤販,但是那先生卻還是遠遠跑來,邊跑邊喊:「還沒好還沒好,這裡還有一張鈔票。」

這也許跟波蘭硬幣種類多有關,常常讓外國人搞不清楚狀況,有些人拿大鈔付錢,差個0.01(最小硬幣就是0.01),小販也會追著找錢,有一次是我在路邊買了冰淇淋,付了一5zł硬幣(約新台幣41元),拿到那兩球消暑的冰淇淋之後我就走了,那位小姐還大聲說著「等一下,零錢!」

不好不壞,惹人憐愛

正因為無法說在波蘭的日子一路順風,這樣的生活反而充滿魔力,讓我對波蘭又愛又恨,好與壞都能承受。隨後我了解了,各國的文化發展當然沒有優劣之分,四周環海的台灣,也許早已習慣周遭文化強勢的各國,在互相比較的當下,也別忘了自己那份獨特性的存在。

作者簡介_Stefanie

到了波蘭兩年,依然被波蘭深深吸引著。在台灣很挑食,在波蘭任何能吃的東西都來者不拒,最喜歡的料理是從中東傳來波蘭的Kebab。最喜歡的一件事就是觀察波蘭人還沒有被智慧型手機侵佔而真正享受生活每一個當下的樣子。

本文收錄於英語島English Island 2017年8月號,訂閱雜誌

本文獲「英語島」授權轉載,原文:非主流的波蘭庶民文化