豬肝、豬心不只用來滿足部分人士的口腹之欲而已,未來還可能成為救命來源!多年來一直阻礙著豬器官移植人體的「反轉錄病毒」,已被科學家利用基因編輯「CRISPR-Cas9」和轉殖技術自細胞DNA中剪掉、解決器官移植排斥問題,研究人員並將這些無病毒的豬心、豬肺、豬腎臟移植到其他動物體內。牠們都已健康的活了1年以上。

主持該研究的學者之一哈佛大學遺傳學家George Church博士對此表示,最快或許2年內就會進行第一次豬肝、豬心和其他豬器官移植到人體中的實驗。

科學家想打造豬器官移植工廠的想法已持續長達十多年,但由於在1990年代末發現豬隻細胞的DNA中存有「反轉錄病毒」(PERV),會在異體移植後感染人類細胞,恐造成免疫缺陷或腫瘤,因而近些年來人豬器官移植的議題一直爭執不休。

而現在,刊登在《科學》期刊上的最新研究指出,一個團隊已經成功利用基因編輯技術「CRISPR-Cas9」將反轉錄病毒剔除,再利用選殖技術(Clone)大量複製編輯過的健康基因,依此培育出37隻仔豬,目前有15隻已存活多月且都未偵測到病毒跡象,這些體型小於150磅的小型豬,其器官正適合移植到成年人類身上。