前兩日跟一個朋友聊天。他提到這一年訂閱了很多東西,有理財雜誌、有付費文章語音以及直播。然後他又說:「一下子訂了太多東西,我最後其實根本都沒時間看。每天看到有新的內容推送,搞得自己好焦慮;可是退掉不訂,又覺得別人一直在進步,這麼多新知自己不知道,怕很快就追不上別人了。」

我就笑他,這跟我聖誕節時在Steam買遊戲是一樣的狀況嘛。沒有衡量自己的時間,只是覺得「現在有75%的優惠耶,這些我如果能有一定很棒」,於是就在大特價時買了一堆存在那邊。也不怕大家笑,我自己的Steam帳號目前已經有146套遊戲,但實際有玩到全破的或許不超過20款,甚至可能有超過1/3,根本連安裝都沒安裝過…

雖然我很少因為擁有這麼多遊戲還沒玩而焦慮,但我有很多書,量多到根本看不完,如下面兩張照片…

想要克服資訊焦慮?你其實可以這麼做...

想要克服資訊焦慮?你其實可以這麼做...

每天總有看不完的網站,Pocket存的東西很多根本是2012年的,至今都沒打開過。去年訂的雜誌,我也只看了不到1/4。

我相信大家都會同意,現在真是個「內容過剩」的時代。

而既然內容過剩,每個人手邊就一定有一堆「內容存糧」。而且幾乎不可避免的,存糧增加的速度通常都遠遠快於消耗的速度。所以你會發現,周圍很多人其實有「資訊焦慮症」──反應出來的症狀就是「過度收集」或是「不斷追著新東西跑」。

但我要先強調的:資訊焦慮其實沒辦法靠收集或是追趕來消弭。因為這時代的新東西多到不可思議,我們最終不可能什麼都學會。尤其當你缺乏基礎能力時,每個新議題對你而言都複雜到如同天書一般。也因此,學習不同議題的成本其實並不相同──有些議題事半功倍,但也有些議題事倍功半。若你完全不先釐清自己的狀況,或沒有找到適合自己的方法,只會越追越恐懼,也只會越追越累。

所以對於資訊焦慮症這個症頭,我倒有幾個個人的建議。

首先,我覺得你要能分辨自己在什麼樣的階段,並讓自己到達下面我所謂「第三階:面狀知識的階段」。在此階段之前,追逐「碎片化」的情報,很可能都只是在浪費時間。

但所謂階段,具體是指甚麼呢?

學習第一階:點狀知識時期

大部分的人在年輕時,或是缺乏系統化訓練時,知識往往是獨立存在,如同點一般的分散狀況。

想要克服資訊焦慮?你其實可以這麼做...

這在學校就讀時最明顯,我們背了很多專有名詞、背下各類公式,但這些知識感覺離我們很遙遠。你可能軟體課學了If..Then..Else,考試可能也拿了高分;可是碰到在真實生活中用Excel做一個數據分析時,或許完全沒想過同樣的概念可以拿來幫你設公式來分析。這時候,你心中存在著一些專有名詞,在社交談話時拿出來秀一下或許很炫,寫文章時露一手感覺也很厲害,但知識本身還是個別獨立的存在。在人生真正需要這些知識的時候,其實沒有辦法提取來應用。

但也剛好在這時候,大部分的人會對碎片化學習最著迷。因為感覺這是條捷徑 — 每天花個幾分鐘,讀篇文章、聽段語音,就能自然學會一個新知識。

但可惜的地方在於,當你還不具備讓知識歸納與整理的能力,這時候吸收越多點狀的知識,其實只是讓自己越發混亂,甚至還常常會發現,同樣的概念為何A講的跟B講的不同。然後會很慌亂的想知道,到底「標準答案」是甚麼?只是很多知識根本沒有標準答案,每個人講的甚至可能都對,只是他們的「假設」跟「背景情境」不同,才會做出不一樣的結論。但你缺乏知識基礎時,亂學越多,會越茫然。所以缺乏基本知識連結的人,其實並不該碎片化學習。太早進行碎片化學習,往往只會變成知識的遊牧民族──看到這個就追一下,過兩天看到新的覺得有道理又追一下。但你若沒有底蘊,永遠都會追逐新東西。這階段的人,其實最需要的是系統化、結構化的學習方式。

學習第二階:線狀知識時期

但甚麼是系統化、結構化的學習方式?我的認知是書籍、是課程,或是有人手把手的指導。因為當你缺乏「世界觀」之前,你的學習核心目的其實不是得到結論,而是要去理解別人獲取結論的「思考過程」— 很多知識的結論,其實取決於「情境的判斷」,或是仰賴與其他「知識的串接」。

對於學習「情境的判斷」,我最建議的學習方式是看書。雖然書裡的知識未必都是最新的東西,但書籍的好處,在於展現一個作者對某個主題完整的論述,其中包含了他的推導、思考、論證的過程,以及達成結論的原因。花些時間看個數百頁的書,等於跟著這個作者,從頭到尾理解了他的「論證」,理解他想解決甚麼問題,知道這問題用別的方式為何不可行,他做了甚麼研究或是思考、中間試誤的經驗、最後怎麼得到結論的過程等等。唯有知道這來龍去脈,甚至看過很多類似情境的來龍去脈,才會具備歸納以及調整的能力。更重要的,你得開始去思考、去試著把這些知識跟你的生活體驗結合在一起。換言之,你也得同步拓展你生活的豐富度。如此,若能對於「情境」理解越多,在知識的應用上才會越貼近真實。(情境:交往越多,你會越懂異性,當日後面對異性的反應時,你會有更多的經驗參照,就越能不失態)