踏進綠河的工廠,我們彷彿掉進「大人國」。堆的像一座座小山的塑合板碎料、長約八英尺,寬約六英尺的塑合板,像書本一樣被攤開晾乾,等待近兩層樓高的自動倉儲機「Lukki」,將它們自行運送到磨砂區。

這裡,是距離曼谷飛航一個半小時的泰國南方宋卡府,亞洲自動化程度最高的塑合板廠——綠河所在地。

綠河是亞洲第二大塑合板廠,客戶包含板材貼皮廠與家具製造商,如中國最大家具製造商歐派。它去年營收二十八億元,有意思的是,近五年毛利率增加近一倍,淨利率跳升近兩倍,塑合板產品淨利率比同業高逾十個百分點。

小檔案_綠河

成立:2000年
總經理:黃登士
主要產品:塑合板、實板木材
成績單:2016年營收新台幣28.31億元
地位:亞洲第2大塑合板廠

關鍵,就在於十三年前的一場豪賭。這家公司用相當於資本額十五倍的金額,投入自動化設備,才得以在今日的殺價競爭中,走出不同的路。

畫面回到綠河的宋卡府工廠,我們在占地六萬坪工廠,來回走了兩趟生產線,計步器顯示:步行距離逾六公里,我們見到的員工卻僅約七十五人,自動化產線早已取代大量人力。以前,綠河做的是實木加工,講求勞力密集,工廠內常見黝黑面孔的泰籍員工,現在產線全面自動化,多了金髮碧眼的各國團隊駐點共事。

塑合板離你我很近,家中常見的系統家具,如,廚櫃、衣櫃,或辦公室的桌子、書架,使用的板材都來自它。

綠河總經理黃登士說:「從投料開始到做出產品,以前人工要花好幾天,現在只要兩個小時。」

他說,等到二○一九年,第三廠完工投產後,其塑合板產能將超越泰國最大廠Vanachai,躋身亞洲第一大塑合板廠。

轉投資塑合板市場
陷一次到位和且戰且走抉擇

坐在泰國宋卡府辦公室,董事長謝榮輝談起轉型初衷。起初,綠河是做實木加工,但卻看到實木加工的成長瓶頸,整塊木頭僅有三○%被採用,非常浪費。長期來看,泰國政府獎勵環保等政策,泰國人工高漲,加上塑合板毛利率比實木業高出近三倍,這讓他們在二○○四年投入塑合板市場。