日本一蘭拉麵上周正式在台北開幕,吸引大批排隊人潮。一蘭來勢洶洶,其他的拉麵店如何應戰?

不論在餐飲業或其他產業,業者為了搶客,經常會削價競爭,今天我們從「價格戰」這個概念,學一些相關的英文說法和多益(http://www.toeic.com.tw/)常見的單字片語,讓你邊吃拉麵邊學英文吧!

America's biggest fast-food chains are engaging in a new price war. (美國最大的速食連鎖餐廳正進行一場新的價格戰。)

chain ( n.) 鏈子;連鎖

chain有動詞和名詞兩種用法,名詞為「鏈子」,動詞有用鏈子栓起來的意思。例如:The dog is chained to the wall.(那隻狗被鏈子拴在牆上。)

這裡則延伸為連鎖的意思,用法通常是前面加上不同的商店名稱,如Italian restaurant chain(義式餐廳連鎖),clothing store chain(服飾店連鎖)。

engage in涉入、參與

動詞片語engage in是涉入、參與的意思,可與get involved in互換,不管是聽力或閱讀部分,都是多益常見的單字。注意介系詞一定要用in,這也是多益文法部份常見的考題類型。

名詞變化為engagement,例句:His engagement in the matter is unexpected.(人們沒預期到他介入這件事情。)

engage另一個常見的意思是「訂婚」,例句:She is engaged to the young man.(她與那位年輕男子訂婚了。)

注意這裡要用to表達對象而非用in,考試時用介系詞來判斷意思能幫助你快速抓住語意喔!

Engage(訂婚)的名詞同樣是engagement,所以訂婚戒指是engagement ring,訂婚派對是engagement party。

我們知道price war是價格戰,其中price除了當名詞表價格,也可以做動詞,為定價的意思。

例句:The skirt is priced at $290.(那件裙子定價290元。)

注意!這裡介系詞要用at,表達明確的訊息,價錢就是剛好這個數目的意思。

*補充:英文三大介系詞in、on、at,其中in表達意思範圍最廣,其次為on,at最明確。以時間範圍為例,以下這個圖可以精確表達其中關係:

最常被搞混!despite和Although意思相似,但用法大不同...到底差在哪?

The price wars indicate that despite lower gas prices and signs of an improving economy, customers are still demanding deep discounts from fast-food chains.(這些價格戰顯示儘管油價偏低,景氣也有復甦的跡象,顧客仍然要求速食連鎖業者提供大幅折扣。)

indicate (v.)/indication (n.) 顯示、指出

indicate後多接名詞子句,而子句中的that可以省略。相關單字有indicator,看到字尾「-or」可別以為這是「人」的名詞變化,這裡表「事物」,為指示的標準或物品。

例句:Car ownership is frequently used as an indicator of affluence.(買車這件事常被當做是評判一個人富有的標準。)

相關單字還有index表示索引,就是書本後面可以尋找某些訊息在書中出現頁數的附件。

despite (prep.) 儘管

介系詞despite多益常考單字,多出現在閱讀選擇題,和in spite of意思相同,表示前後語氣相反,只能接名詞或動名詞,不能接子句。

例句:Despite the heavy rain outside, she still went to the gym to work out.(儘管外面下著大雨,她還是去健身房運動。)

Although意思與despite相似,但用法可大不同,常會有人搞混。although是個從屬連結詞,後面必須接一個完整子句,同樣的例句,用although的話要這樣寫:Although it was raining heavily outside, she still went to the gym to work out.

另一個與price相關的常見片語是price tag(價格標籤)。tag最近因為社群網站臉書而有新的用法,做動詞「標記某人」使用。我們來看以下對話情境:

A:Did you take pictures of us playing the game? (你有拍我們玩遊戲的照片嗎?)

B:Yeah, I did. Do you want me to tag you?(有啊!你希望我標記你嗎?)

A:Yes, please do. I want to see the pictures on my Facebook page. (好啊!我想要我的臉書上有那些照片。)

多益模擬試題

1. Although I meant it as a compliment, Zander ______ my remark as an insult.

(A) construed

(B) eradicated

(C) truncated

(D) permeated

2. In such a small office setting, the office manager found he had ______ responsibilities that required knowledge in a variety of different topics.

(A) heedless

(B) complementary

(C) mutual

(D) manifold

解析:

1.這題的意思為「儘管我的意思是要稱讚他,Zander卻將我的話解讀為污辱。」這邊要選動詞,考四個動詞的意思,答案要選(A) construe指的是「解釋為」,construe A as B,將A解讀為B的意思。其他的依序為(B)根除、撲滅,(C)去頭、縮短,(D)瀰漫、充滿,皆不符合題意。

2.這題是考四個形容詞,題意為「在這個小型辦公室環境裡,經理發現他有多方面的責任,需要在這種議題上富有知識。」這裡用一個形容詞來形容責任,後面的a variety of「各種不同的」給了我們充分的線索,因此這裡指的責任就是要多層面的,答案就要選(D) manifold,其他的形容詞(A)不留心的、(B)補助的、(C)共同的、都無法表達句意,故不選。

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