「嗨,Sabina,今年CBS錄取非常多台灣人,聽說幾乎都是你們的學生耶,恭喜恭喜啦!」我心裡忍不住閃過一絲驕傲的感覺,著實為今年即將要去CBS的學生感到驕傲,真是太優秀了,我都因為你們而沾光不少!(淚)

搭起台灣人與CBS橋樑的重要人物

如果你曾經跟CBS的校友、admits聊過天,那麼你一定聽過這名字- Eugene,我也久仰他大名,沒想到他說自己也從學生口中,常常聽到我的名字。1996年從Columbia Business School畢業,就讀CBS那兩年時,是學校的台灣同學會會長,他說:「CBS有很多校友在各領域發光發熱,例如遠東集團董事長- 徐旭東、晶華酒店集團董事長- 潘思亮,還有政治人物- 連勝文。」畢業後四年,Eugene開始當起面試官,幫學校面試想申請CBS的台灣人,連學校每年都會來台灣辦的info session,也都是Eugene在接洽和規劃,「就算我那陣子不在台灣,也會特別飛回來籌辦這活動。」知道辦活動需要場地,同為校友的晶華酒店潘思亮董事長便大方贊助場地,Eugene則負責活動所需的餐飲及其費用。(延伸閱讀:參加MBA招生說明會,千萬要注意這5件事 – MBA info session

我問Eugene為什麼這麼積極地幫助台灣人搭起與CBS的橋樑,他說前幾年他面試了一位很優秀的台灣女生,Eugene在面試報告上跟學校大力推薦她,但最後學校給她offer,她卻放棄不去,「我當下覺得有點生氣,認為她佔掉了其他人的名額,那位女孩子應該要想清楚自己是不是真的喜歡CBS再來申請。」因為這次經歷,Eugene對當年在這個女生之後,和他面試的申請者都非常嚴格,他說:「其中有個女生很優秀,但我訂的標準太高,所以最後並沒有將她推薦給學校,她落榜後實現在面試中和我說過的事,積極地參與非營利組織,到世界各地去幫助需要的人。」Eugene對這位女孩子深感愧疚,認為自己實在不該有以偏概全的心態,如果當時放寬心胸,這位女孩子一定能夠被錄取,至此以後,他便開始更加主動地協助想念CBS的台灣人。

英文能力很重要,但你的價值在哪裡?

剛開始,Eugene面試的台灣人英文普遍都不太好,他說:「我聽得懂他們想說什麼,但是字句不通順、不連貫,2003年以後,來和我面試的那些申請者,明顯地英文進步很多,之後逐年都有邁向更好的趨勢。」的確,近年台灣人的英文能力比以往好很多,也許是電視節目普及、電腦資訊發達,想練英文隨時都有機會,甚至有些學生寒暑假會去海外留遊學、當交換學生,所以台灣人的英文能力一直在進步,我很多學生也都有請英文家教,為了練習口說。

「但是…」Eugene嘆了一口氣說:「還有進步的空間!多數人都只顧著包裝自己,我常面試在銀行業工作的人,他們的履歷、essay都寫得很棒,可能都有來找Sabina(笑),但面試時,有些人還是對未來的講法太過籠統,太過以自我為中心,我建議申請者在面試時的回答,要再思考的深一些,去想Adcom要找的是什麼樣的人,想想要怎麼用流利的英文說服面試官相信,你就是這樣的人。」

Eugene提到他曾經面試過一個大學念財金相關科系的男生,畢業後創了一個科技公司,短短幾年內將公司以高額賣掉,「他的工作經歷跟一般台灣人不太一樣,雖然他在和我面試的過程中,英文沒有講得非常好,但我感受得出他的能力跟熱忱,推薦給學校的隔天,學校立刻就給他offer。」我聽了頻點頭,學校一定會喜歡這種「獨特」的學生,Eugene繼續說:「學校為什麼要錄取你?絕對不是你英文好、成績好而已,而是你能創造的附加價值是什麼,你的人格特質和過往經歷能不能為你的條件加分。」對亞洲學生而言,要思考這些問題相對困難,他們不習慣問自己why,不習慣主動去找答案,不知道自己的價值怎麼找,Eugene提到的這個現象也是我從事顧問這幾年,不斷在學生身上看到的。(推薦閱讀:MBA essay 亮點怎麼找?重點在找出自己的「獨特性」

台灣人必須面對的刺激與衝擊

和歐美開放的教育環境不同,亞洲僵化的教育體系讓學生喪失自我思考的能力,注重考試成績高過於對人生的想法,所以我一直在鼓勵學生,要跳脫僵化的思考模式,去思考往後的人生想做出什麼成績,在一次次和學生討論的過程中,幫助他們找到屬於自己的價值。念MBA的兩年也同時在讓一個人省思,兩年內身邊會突然充斥很多人才跟機會,在這樣的環境裡逼迫你去認真看待將來的事業跟人生,Eugene說:「那兩年啟發了我,不只是學校的課程和找工作的過程,人脈的培養、英文能力進步、對於不同文化的適應性也倍增。」CBS位在紐約這文化大熔爐中,無論是在學校或是走在街上,都有機會與來自不同文化與背景的人交談,這對台灣人來說會是很大的衝擊,但也是在提醒台灣人要時時做好準備。

「台灣人特別需要這種衝擊,需要多元的刺激,長期待在台灣的結果,就是會看不到國際商業到底是怎麼在進行的,很多人以為單靠亞洲人的『禮貌』就可以做成生意,其實不是!」亞洲人重視禮貌、客氣、謙虛,往往心裡有怒火卻礙於禮貌而隱藏在心裡,Eugene說他曾經和三位美國人組成一個案例分析小組,有一次在討論事情時,其中一位突然翻臉開始飆罵,連髒話都出來了,過兩分鐘後他冷靜下來,突然好像什麼事都沒發生過,繼續心平氣和地加入討論,Eugene當時心想:「哇賽!你剛剛不是很不爽嗎?原來這也是一種文化差異。」客氣的亞洲人遇到這種不爽,往往是默默生悶氣,甚至記恨,相較於美國人直接的表達情緒,但表達完以後就事過境遷的個性,是截然不同。

想要有衝擊?一開始的選校就非常重要了,有些排名比較後面的學校,錄取率可以很高,一堆台灣、大陸人去念的結果,就是大家都用中文溝通,繼續用中文慣用的思考方式,實際上的進步就會很有限。暑期實習也是,無論MBA畢業後想要走什麼樣的路,Eugene都建議大家要善用暑期實習的機會,「因為那是很寶貴的經驗,就算畢業後要回去接家族企業的人,也應該要把握實習機會,光是找工作的過程就會讓你有很大衝擊。」

接掌家族企業的難處

家中有企業在經營的Eugene,因為想將家族速食產業擴大,而去念MBA,但自己走過這一遭,他覺得:「有志要接家族事業的申請者,要好好思考自己是否能跟家裡掌權的人溝通。」Eugene經歷過接掌家族企業的過程,在和父親溝通的過程中難免出現爭執,而他發現在我們舉辦的一年一度的高峰論壇上,也有很多未來要接掌家族企業的MBA校友以及年輕一輩的人,有相同的苦水,他說:「最親的人其實是最難溝通的,因為長輩有非常資深的經驗且握有實權,所以很容易對年輕一代的專業和想法產生質疑,當年輕一代覺得自己沒被尊重,覺得不斷被潑冷水時,摩擦就會開始產生。」

一旦發現自己沒有辦法跟長輩溝通、公司的經營方式無法照你的想法去做,你會感到當家作主的始終不會是你,那就要開始思考自己是不是真的要來接家族企業,Eugene說:「念了頂尖MBA回來,你的能力、專業、語言,一定會與家族的其他成員有所不同,好處是你說的話或許因為學歷、在外工作經驗,變得更有說服力,但另一方面是,如果家族成員沒人願意支持你的看法,那很有可能你的願景終究只會是願景,而且還會打壞與家族成員的感情。」

所以,人生每個選擇都該深思熟慮,不管是MBA選校、暑期實習,又或者是要不要接下家族企業,因為你的每個選擇都會影響你往後人生所走的每一步。

我很多學生去過 CBS info session,回來一定會聊到 Eugene,他就像是這個 CBS 家族的大哥哥,協助學校宣傳、幫校友們聯絡感情,說實在的,像這樣的校友真是寶,一個國家、一個學校,有一個這樣的校友就 all set 了!至少我的台灣學生,每年申請CBS MBA的人,真的越來越多,Eugene可謂功不可沒。我自己也常常辦華頓的台灣校友會,很感謝 Eugene 對台灣年輕人的鼓勵,對CBS 有興趣的讀者,不要忘記,要像我們去年20幾位CBS錄取生一樣,把握今年 early decision 的申請機會喔!

本文獲作者授權轉載,原文:Columbia MBA Eugene:長期擔任CBS的面試官,我對台灣人非常有信心