全球第三大運動鞋品牌Under Armour(UA)在巴爾的摩總部有一棟稱為Lighthouse的建築,除了研發設計外,它還有另一個重要使命:打破過去鞋業被勞力綁架,只能在亞洲製造的通則。

世界另一頭,這些大廠在想些什麼?為什麼UA創辦人普朗克(Kevin Plank)接受《商業周刊》訪問時直指:傳統鞋廠的處境是很危險的,以下是專訪摘要。

別追低價人力,該動起來革命了

問:成立Lighthouse目的為了什麼?

答: 二十五年前,電腦像是巴士一樣大,不能播放歌曲跟影片,但現在,你口袋裡的智慧型手機什麼都可以做,也才過了二十五年。而在我這產業,一雙鞋子製作,百年完全不變,沒有任何創新,如果UA是消費性電子公司,我們早就屍骨無存。

我們的產業實在是太懶了,永遠在追逐低價人力,是時候該要動起來。

Lighthouse目的是,在製造流程上做出革命性改變,和電子業將創新的能量,導入鞋子的供應鏈。現在,做一雙鞋子要花十八個月的時間,未來你將看到不同。

問:何時會有成果?

答:不知道,我會努力。

問:你認為UA可以革新鞋子製程嗎?

答:我們有很大的機會。今天做一雙鞋,要經過兩百人到四百人的手,四百人要碰一雙鞋子(強調語氣)! 雖然我不是很愛這字:「破壞(disruption)」,但,(現在)是時候「破壞」這樣的供應鏈流程。

亞洲代工廠不改變,一定被淘汰

問:你認為現在的科技與技術,已經成熟可以改變製鞋流程?

答:我們需要更多聰明人加入。 

我去消費性電子展,走到索尼攤位,他們(企業)有二十萬個人。三星則有四十萬個人。過去,UA總部有八千人,當中有二十個工程師,我們的人很聰明,只是沒有工程背景。

為了下一世代的產品,我們透過購併三家App公司,增加到五百個工程師,我不認為其他同業有這麼多工程師。像我們這樣的人,對鞋業似懂非懂,才有機會破壞製鞋流程(編按:UA結合陶氏化學、Epson、3D顱顏掃描系統等大廠,研究「在地製造,在地生產」模式)。