繼殖民火星和電動車量產計畫後,「鋼鐵人」馬斯克(Elon Musk)又有了新玩具。這位億萬富翁企業家最近創立了一家新公司,為了讓人工智慧(AI)能夠更好的幫助人類──不僅僅是靠外在的機器裝置協助,馬斯克未來希望將電腦與人腦連結,讓人類能趕上電腦的進步。

「鋼鐵人」馬斯克

45歲的馬斯克是5個孩子的父親,是商人,同時也是未來主義者。除了Neuralink,旗下的特斯拉(Tesla)正為了準時推出Model 3電動車忙碌中,同時太空探索科技(SpaceX)則在準備網路衛星發射和火星殖民計畫,超級高鐵(Hyperloop)也在緩步進行中。

對一般人來說,馬斯克手中任何一項計畫聽起來都像天方夜譚,似乎必須耗盡所有心力才能達成,但在這樣緊湊的行程中,馬斯克還是想辦法找到時間踏入一個全新領域,先是處理棘手的腦部疾病,再來將協助人類免於被人工智慧(AI)超越。

馬斯克對AI領域一直相當有興趣,但他的思考似乎總是快人一步,在所有人都還在努力發展AI技術時,他已流露出對AI發展的憂心。他認為未來人類的智能將遠遠被AI拋在腦後,為了協助人類趕上未來的AI技術,應該將電腦與人腦直接連結,將大腦「升級」提高性能。

「升級」大腦趕上AI

說到與電腦連結,很多人或許想起的會是《駭客任務》(Matrix)或《攻殼機動隊》(Ghosh in the shell)裡的畫面,但馬斯克還沒有打算做這麼大的突破。根據華爾街日報報導,馬斯克最新創立的公司Neuralink Corp.,主要目標是從事「神經織網」(neural lace)的技術開發,未來最終希望在人腦裡植入微電極,讓人能夠下載上傳思想。

但以目前來說,Neuralink將朝更實際的目標邁進,首批產品可能會是治療癲癇、重度憂鬱症之類腦部疾病的植入物,有點類似目前已用來治療帕金森氏症的腦深層刺激術(DBS)裝置,估計此類型市場規模將高達數十億美元。

報導指出,位於加州的Neuralink目前仍在初創階段,Max Hodak也是成員之一,對於公司服務他不願多說,只有證實馬斯克的確參與其中。根據了解,Max Hodak是Transcriptic的創立者之一,該公司主要提供機器人操作解決方案的雲端平台,推動生物實驗室程序化,讓科學家在電腦旁就能進行生物研究。

除了Max Hodak外,Neuralink也聘請了許多領域的專業學者,包括美國能源部國研機構、勞倫斯利福摩爾國家實驗室(LLNL)的工程師和柔性電極專家Vanessa Tolosa,加州大學研究大腦運動控制的教授Philip Sabes,和波士頓大學教授Timothy Gardner──他曾經在雀鳥大腦中植入電極,研究鳥類唱歌的機制。