創新有兩大方式,一是顛覆自己,二是顛覆大眾。在美國有個全職媽媽,在美髮業中排除眾議,獨做「吹頭髮」。她成功扭轉以孩子為中心的生活,重拾生命熱情,更發揮女人才懂女人的細膩觀察,證明看似不起眼的吹頭髮,內有意想不到的大商機!

紅遍兩岸三地的明星媽媽陶晶瑩曾經感慨:「成為父母,我們幾乎沒有了那個原來的自己」。一萬兩千公里外,在美國有個母親感同身受。

Alli Webb,擁有兩個孩子的全職媽媽,曾經是個光鮮亮麗的髮型設計師,如今成天繞著孩子轉,讓她幾乎忘了自己。精疲力竭的生活,刺激Alli回憶年少的創業夢想。在她還是個六歲小女孩的時候,經常為自然捲所苦。一頭亂髮的Alli,常黏著母親要求將頭髮吹直。這個需求從小到大一直困擾著她,甚至激勵她長大後進入美髮學院就讀,最後成為一位專業的髮型設計師。

1、原有市場再細分,深層竟藏大商機!

「一間空間舒適、價格親民,只提供吹髮服務的美髮沙龍,怎麼都找不到呢?」極度渴望在帶小孩的生活中仍保有自我、獲得外界新的刺激,Alli決定自己跳下去做。

然而,當她興奮地告訴家人與朋友這個創業構想時,大夥都認為「只鎖定吹頭髮市場」簡直是瘋了!特別是與Alli感情很好的哥哥Michael。他頂著光頭,無法理解為什麼吹頭髮不能自己來,更甭說要掏出錢了!

為了證明自己的商業眼光,同時降低創業風險,2008年Alli首先以每次$35至40美元的價位提出「到宅吹髮」,測試市場需求,結果僅憑口耳相傳,生意便超過Alli一人所能負荷。絡繹不絕的預約終於讓哥哥Michael與先生Cameron改觀,出錢出力幫助她。

這間美髮店只「吹頭髮」》成立7年,全美已有70間分店,想去還要數周前預約
圖片擷取:Drybar

2010年2月12日,只提供吹頭髮的Drybar於加州開張。Alli和Michael初步估算,開設實體店面需要租金、人事費、水電費等基本開銷,一天必須有20至30個客人上門吹頭髮,才能達到損益兩平。沒想到,Drybar開張的新聞隨著電子報散播出去後,好像喚醒了當地女性沉寂許久的需求,預約的電話此起彼落,短短八小時內,竟排滿相當於六周的工作排程,而一天20到30個客人,反而成了生意最清淡的景況。

Alli曾在一次媒體訪談中表示:「女性的剪髮周期通常很長,美髮沙龍又貴,導致我們幾個月甚至半年才會上髮廊一次。但女性出門逛街、約會、參加聚會等,都希望髮型帶有魅力,可以展現自我,且不需要撥出太多時間和預算在上面,Drybar就是看準這塊市場。」以自身的需求為起點,加上對女性細膩的觀察,Alli成功在一向講求洗、剪、燙、染、吹,整套服務的美髮業中,進一步細分出吹頭髮市場,找到生存利基。

2、活用周邊人脈,家人成金主、顧客變貴人

除了Alli精準的洞察外,Drybar能一炮而紅,也必須歸功於哥哥Michael與先生Cameron鼎力相助。特別是Michael,他在Yahoo工作將近十年,曾擔任品牌行銷副總,擅長品牌經營。對於妹妹創立Drybar,Michael不僅提供最關鍵的初始資金25萬美元,更幫忙找尋適合的開業地點、思考商店形象應如何呈現,才能創造出Drybar的品牌價值。Cameron則以擔任品牌經銷商創意總監的專業,協助思考Drybar如何帶給消費者不同的服務模式,而不是只有吹頭髮。

在家人傾力幫助下,Alli才能專注於了解顧客想要的髮型、訓練設計師等工作。「當時我真的很需要幫忙,而第一時間浮現在腦海的就是最親密的家人。這是很自然的道理,當你真的很需要協助時,最靠近你的資源經常是首選。」Alli不只一次公開表達對哥哥與丈夫的感謝。

Drybar的營運日益擴張,積少成多的顧客名單也成為Alli的黃金資源,甚至幫助她度過經營困境。有一次,Drybar陷入智慧財產權的糾紛,當時Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan法律事務所專門處理這類案件,但是收費非常昂貴,且不輕易接受委託。Michael調出了Drybar的顧客資料,找到44個女性來自於該公司。利用網站資訊交叉比對後,發現其中一名Drybar的常客,竟在事務所擔任高級主管!Michael如獲至寶,趕緊發了電子郵件尋求幫助,15分鐘後,立即得到對方友善的回覆,最後幫助Drybar解決了這個棘手的案子。