許多民眾每天都要喝上一杯「含糖飲料」,雖然知道對身體不好,但想戒卻戒不掉。因為甜食會使大腦釋放多巴胺(註1),使人有快樂、愉悅的感覺,久而久之就上癮了。義大利科學家最新的研究證明,兒童及青少年飲用過多含糖飲料,除了容易肥胖,也會傷肝,是肝硬化、肝癌的潛在危險因素。此研究已刊登於今年2月的《肝臟學期刊》(Journal of Hepatology)上。

飲酒時,大部分酒精都是透過肝臟代謝成為沒有毒性的物質。但若飲酒過量,過多有毒物質會傷害肝臟細胞,還會使肝臟脂肪變多,稱為酒精性脂肪肝(Alcoholic fatty liver)。然而有愈來愈多人沒有喝酒也有脂肪肝,因為伴隨肝臟發炎的現象,所以稱為「非酒精性脂性肝炎」(nonalcoholic steatohepatitis,NASH),嚴重時可能導致肝纖維化、肝硬化甚至肝癌。

領導本次研究的諾必理(Valerio Nobili)博士是羅馬班比諾耶穌兒童醫院(Bambino Gesù Hospital)的小兒科醫師,他也是肝臟疾病的專家。先前已有許多間接研究證據顯示,攝取過量「果糖」會使血液中的尿酸濃度上升(註2、3);且血液中果糖與尿酸濃度較高的人,同時患有NASH的比例也較高。此次諾必理博士帶領研究人員針對271名兒童及青少年進行研究,詳細調查他們日常飲食的狀況,包括食物的種類、分量等。此外還破天荒採取每名受試者肝臟的檢體,直接檢驗每名受試者肝臟病變的情形。