在台灣,我們較少有討論種族、文化議題的機會,但是到了美國這個真正的文化大熔爐,沒辦法漠視這些議題,而做為培育未來領導人的最高指標學校哈佛商學院 (Harvard Business School),更是刻意在課堂上「置入」此類話題,目的是讓這些優秀的未來領導者,習慣討論這些重要的議題,也讓剛進入HBS就讀的Yi-Chen有不少體悟。

從小被教導讀書不要半調子,仍管不住找尋自我的決心

從大學讀電機系、畢業後在BCG(波士頓管理顧問公司)當顧問,一直到在HBS讀MBA,Yi-Chen從未停止找尋自我的過程。她曾在大二輔修國企系課程,大三參加許多商業競賽,就是為了要讓履歷變得更有競爭力。這段期間的努力,讓她一度被父母念「讀書不要半調子,要專心」,接著更發現自己並未從中獲得太多成就感,畢業後儘管不斷學習新事物,心中那個自我實現的空缺始終沒能被填補。

Yi-Chen靠著平時閱讀社會、心理及人類學的書籍,培養自己看待事物的多元視角,到了HBS,又在不同背景的同學影響下,擁有更開闊的視野。她表示,班上同學有Teach for America(「為美國而教」,非營利組織)的成員,也有麥肯錫或投資銀行背景的同學,即使是企業家二代也沒有任何架子,「有個丹麥女生很漂亮又隨和,因為之前也在BCG工作,所以我跟她滿有話聊,後來才知道她爸爸是全球最大海運MAERSK的CEO。」(MBA真的是臥虎藏龍呀!我當年華頓同學裡,也有一個女生的爸爸是投資銀行Lehman(雷曼兄弟)的CEO,只是當時金融風暴倒了。)

她在出國讀書後,深刻感受到:「台灣人太重視職業教育,大學時履歷表都寫滿企業實習的經驗,反而忽略人格養成的部分,我覺得出國念MBA,除了想著職涯方向,也要有人格養成的自覺。

HBS教授帶入種族、性別議題,意外凝聚同學情感

為什麼人格養成很重要?Yi-Chen分享,HBS教授時常「故意」在課堂中帶入性別平等、種族等一般人試圖迴避的話題,甚至有幾堂課程專門討論此類話題,自己要先對這些議題有想法,才能理解其他人的價值體系,達到交流的真正意義。

Yi-Chen分享,HBS為了不讓學生與社會脫節,開設專門討論身分、種族、性別等議題的FIELD課程,第一堂課請學生用棉花糖及義大利麵堆高,教授最後公布統計數據,「數據顯示MBA學生堆出的高度最低,因為我們都習慣規劃,而不是實作。」

大家可能會覺得好奇,種族應該是不少美國人的禁忌話題?Yi-Chen表示,討論種族,最不舒服的其實是美國白人,但是教授會透過各種數據,向學生證明,在很多議題上,黑人不覺得受到冒犯,反而是白人矯枉過正,動不動就覺得是歧視。