我曾經有一位學生,在美國朋友生日時候送她一個紅包,那位友人嚇到不敢收,請我的學生換成她想要的香水。我的學生滿是疑惑,錢給她去買自己喜歡的東西有什麼不對嗎?

在台灣,紅包無所不在,從婚禮到過年到各種祝福,你幫長輩買禮物有時候還會被嫌,慢慢也養成一種乾脆送錢就不會造成人家困擾的「習慣」。為什麼那麼貼心的事情,在西方文化中變成一種沒禮貌的表現呢?

「務實」的定義大不同

西方人對「務實」的了解非常直截了當,缺什麼,就補什麼,這樣就解決了生活上的困擾。也就是因為比較務實的關係,西方人直率的個性,可以很直接的「開口許願」。例如在澳洲辦婚禮,他們會直接在邀請信函上,寫上新人的禮物清單(Gift registry),親朋好友可以根據清單,購買自己願意負擔的禮物。這樣一來省去新人自己採買的時間,二來支出也有所分擔了,是不是很務實呢?記得我表妹結婚時,直接跟幾位好朋友指名她要沙發,連顏色,規格,貨號,折扣後的價格等相關資訊都準備足了,閨密們收到指令,一點都不覺得被利用,幾位姊妹有效率地去買了沙發。

若將同一套禮俗放在我們身上,也許不那麼適用,因為大部分東方人普遍被教育要含蓄,內斂、客氣,不能太常表達自己喜歡的東西,甚至主動開口向別人要禮物會被當成沒禮貌。「錢」對東方人來說,好像比較切實際,或可以說更務實。這樣送禮的人不用花太多時間挑選,況且萬一送錯了,到時候禮物放著不用也是一種浪費。所以若送錢給對方,他們就能買自己需要的東西,還是比較務實。

「感受」有所差別

西方人沒有送「錢」給彼此的文化,因為送錢給對方,會被解讀成不關心對方。送禮時,西方人真正享受的是期望和驚奇。當你付出時間、心力去挑選禮物,你同時也將愛與關懷獻給了對方,這是為何外國人喜歡送禮或收禮的原因之一。

平時外國人聊天喜歡聊自己的興趣,或是觀察對方使用的產品、喜歡的品牌,甚至記得別人曾經說過想要什麼,當關鍵時刻,特地準備已久的禮物獻上之後,接受者那種感動是金錢無法取代的。所以當你收到外國人的禮物時,記得要表現得很開心,或是送禮給他們時,不要貶低禮物,因為心意遠比價值重要!

方便性與台灣不一樣

在台灣,哪裡都可以逛街買東西,但是美國大部分城市,逛街的地方離住宅區非常遠。許多人開車到shopping mall就要3小時,來回車程讓人想哭。很多家庭常都是周末開卡車去買齊滿滿的東西回來,預備下一周的糧食。當然,網路購物興起,有改善美國人的購物方便性,但是送「禮物卡」(Gift Card)的習慣已經養成,在美國各大品牌商店、超市、百貨公司,都能買到類似台灣百貨公司禮券的「禮物卡」,收到的人可以直接拿去該商店當現金使用,變成一種送禮的文化。

我的公司,有許多老外同事,還記得聖誕節時,我們送老外筷子、麻將這些禮物,他們愛不釋手。但開春之後發紅包,老外說完「Thank you」就悄悄溜走了。東西方送禮文化,真的大不同,下回拿到外國友人要你去買來送他的「禮物清單」,千萬別覺得對方太直接,也千萬別拿現金給對方,免得一番好意被誤會了。

本文作者為以熙國際創辦人。紐約出生台灣人,高中回台後接觸成人國際教育。