你有和失智者相處的經驗嗎?照顧失智者,最困難的,是在於他們沒有辦法表達想要什麼;我們也沒有辦法猜到他們要什麼,這會另照顧者感到非常沮喪。本文將介紹一家新創公司,它們透過故事,協助失智者溝通,讓他們得到更好的照顧。

2014年8月11日,喜劇泰斗羅賓·威廉斯在家中自殺,享年63歲。他的死震驚了全世界,讓無數的影迷傷心落淚。當時,一般都認為威廉斯是因為罹患憂鬱症而選擇結束人生。但是,威廉斯的遺孀之後在接受專訪時表示,導致威廉斯選擇走上絕路的,不是憂鬱症,而是失智。

很多人認為失智是一種自然的老化現象,但實際上,它是一種腦部疾病。失智導致思考力和記憶力逐漸退化,進而影響患者的個人日常生活功能。根據 2015 年國際失智症協會統計,全球失智症患者已達4680萬,而且平均每3秒鐘就新增一名患者。

前紐約時報記者Jay Newton-Small,由於自己的父親也深受失智症的所苦。決定提供自己的技能,協助療養中心為失智患者提供更好的照顧。

1、從協助自己的父親,看到別人的需求

Jay Newton-Small的父親Graham Newton-Small來自澳洲,在新南威爾斯州長大。在1950年代,他搭乘郵輪到倫敦。為了生活,Graham在酒吧擔任調酒師的同時,也兼職當司機。他其中一位乘客,正是第二次世界大戰時期的英國首相邱吉爾。

Graham由於愛到處旅遊,因此,在熟悉邱吉爾後,便請他推薦一份能夠有機會周遊列國的工作。結果,邱吉爾為他寫了一份推薦信,向聯合國推薦了他擔任外交官。因此,Graham 離開了酒吧,擔任了20年的聯合國外交官。在那段期間,Graham被派駐到非洲,協助非洲國家建造公路、礦廠、甚至國家公園。

父親失智,竟變成她的新創事業!這個紐時記者,讓失智症患者家屬捧錢上門求服務
圖片擷取: ABC

退休後,Graham帶著家人移居到美國的弗羅里達州。而在那裡,他不幸的患上了失智症。當Jay Newton-Small帶Graham到失智療養中心時,發現他雖然需要填寫長達20頁的病患問卷。但是,這些問卷都無法讓護理師真正的了解父親的背景。

而且,Jay認為就算這些問卷有效,大部分護理師都不會有那麼多的時間去閱讀。於是,Jay建議由他來為父親撰寫一篇小故事,將Graham的生平介紹給護理師們。

結果,Jay的小故事大受好評,而且護理師們也透過他的故事,更了解他父親,進而知道什麼會令他沮喪或開心。而Graham也因為這樣,而得到了更完善的照顧。看到自己的付出有著明顯的結果,Jay決定將這個服務帶給更多有需要的人。

2、貢獻自己的專業,說出失智者的故事

一開始,Jay只是因應朋友的要求,為他們失智的長輩撰寫故事。但是,在需求變得更多後,Jay和兩位夥伴一起創立了為療養中心提供失智病患資訊的網站:MemoryWell。網站中不但用文字紀錄了患者的生平故事,也附有患者的照片、影片、甚至最愛的音樂。