你曾經被別人說過看起來年輕嗎?「年輕」,對你來說是一種讚美嗎?

曾有一家知名百貨公司邀請我為員工進行服務禮儀訓練,在上課之前我特別問了周遭同事朋友,請他們分享在購物時的尷尬經驗。其中,大家不約而同提到的不舒服經驗之一,就是試穿一件衣服出來,售貨人員說:「哇!您這樣看起來好年輕!」大部分的人聽到,雖然知道是讚美,仍不免在心中嘀咕:「所以我剛才看起來很老嗎?」

身經百戰的職場工作者都知道,讚美不但可以打開他人心防,也是送給別人最好的禮物。然而,要真的做到打入心坎裡的讚美,其實並不容易!特別像「年輕」的讚美,是很多職場工作者(特別是業務人員)常用也愛用的稱讚方式,但卻很少注意到:「年輕」固然對某一個族群有效,不過對其他人而言,卻可能引起反感。

稱讚別人年輕的時候,通常只是想表達對方外表的漂亮、好看、有活力,卻因為用詞與敏感的「年齡」扯上關係,而不幸地使人產生其他聯想,甚至誤觸了對方的心理地雷!其實,只要稍微調整一下說法,就能夠傳達出稱讚的意思,而不會導致任何誤會與尷尬。

更值得思考的是,大部分人並不會知道自己因為不恰當的讚美而丟了案子,因為別人當然不會告訴你「因為你剛才說我XX…所以我感受不好」!而正因為不知道「原來稱讚這類型的人XX,會有反效果」,繼續將此讚美應用在下一個對象上,錯失了修正改進,甚至是締結成交的機會。

這篇文章就以「稱讚年輕」為例子,藉由了解對方心中真正的感受,進而重新思考該如何善用讚美,來讓客戶留下良好的印象。

誰適合被稱讚「年輕」?

在現代社會中,愈來愈難單從外表看出一個人的實際年齡,也因為如此,年齡成了個人隱私的一部份,除非對方明白表示不介意,否則都應該將年齡當作是「敏感話題」,盡量避免與年齡相關的話題或讚美。

這樣的情況不僅出現在年齡稍長的人,就算是年輕人,有時候也不喜歡別人專注在他的年齡。例如,如果你剛出社會沒多久,渴望專業得到肯定,這時別人說「你好年輕!」,不免會覺得對方認為自己「經驗歷練不足」,甚至有被看低的感覺;而遇到長輩開口閉口都是「你們年輕人…」更會覺得是「代溝」、「貼標籤」的展現,無益於雙方的溝通。

同樣地,如果是年齡稍長的人,特別是剛進入「熟女」,年齡又還沒到「銀髮族」的女性,有很多這個年紀的女人,內在與自我認知仍保持在3、40歲的心靈;而當她自己並不覺得自己「年老」,稱讚「年輕」無疑是哪壺不開提哪壺,讓對方覺得「為何要特別提醒我已經老了?」

那麼,到底什麼時候才可以稱讚別人年輕呢?根據我的觀察,「年輕」只能用在明顯是銀髮族,並且自己也不諱言年紀的情況下;或者,當你知道最近「年輕」正好是對方努力的目標(例如正在進行養生、運動計畫),也不介意別人談論的時候,稱讚年輕就能夠打入心坎,讓對方笑逐顏開。

讚美不必提年齡,直接讚美對方的特質更好

其實,當想稱讚別人年輕的時候,通常是看見對方身上的活力、美麗或是神采奕奕。這時稱讚對方時不妨省去和年紀有關係的詞,直接稱讚對方身上的美好特質:

「妳的皮膚怎麼還保持得這麼好?」→「妳的皮膚好有光澤,好漂亮!」
「你這個年紀身材還保持得這麼好!」→「你身材真結實,好陽光喔!」

或是更簡單的:

「妳今天好亮麗!」
「你氣色真好!」

甚至,若真的想稱讚對方年輕,乾脆將對年齡的想像轉一個彎,用更圖像化的方式來形容,例如稱讚一個打扮年輕的熟女:「妳看起來好像大學生!」多半也能贏得她燦爛的笑容。

稱讚不必非得與年齡有關,針對你觀察到的美好特質說出讚美的話,相信收到讚美的人也會更開心,何樂而不為呢?