一個5歲的小孩和爸爸玩棋子輸了,他立刻嘟起小嘴,轉身離開,嘴裡小聲的唸著:「我不要跟你玩了!」一群小朋友在公園比賽跑步,跑在最後面的小孩突然停下腳步,邊強忍著淚水,邊大聲的喊著:「我不玩了!」然後生氣地踢著一旁的花草。「我家裡有消防車!」A小孩說。「我家裡有警察車!」B小孩回。「我家裡有直升機!」A小孩說。「我家裡有太空船!」B小孩回。

以上的情境有沒有似曾相識的感覺?小孩好像什麽都可以用來競爭,從家裡的玩具到不同的遊戲。其實小孩不是天生就喜歡和別人競賽的,也許有一些小孩(特別是男生)的個性比較好鬥,但是大部份小孩較量的心態是學回來的。事實上,小孩要發展到某個程度,才會懂得競爭。

大概到了5歲左右,當小孩開始發展出協調能力和認知能力時,才會開始懂得和別人競爭或比較。他們競爭的目的也許是為了想要證明自己的能力;也許是為了一顆糖果;也許是為了父母的期盼;不同個性,不同文化背景,不同年齡的小孩會因為不同的原因而競爭。我們會說,要在職場占有一席之地,必須要提升自我的「競爭力」,父母會希望小孩能夠「贏在起跑點」;到底「競爭」對小孩是好或是壞?我們希望小孩擁有的是能夠證明自己的「競爭力」或是純粹滿足一己虛榮的「好勝心」?

小孩從競爭中可以學到什麽?

小孩可以從競爭中學習到紀律的服從、自我控制和決策的能力;良性的競爭更可以推動小孩的成長和潛能。

一、學習規則對遊戲的重要性

根據紐約薩拉勞倫斯學院(SaraLawrenceCollegeinBronxville)幼教中心和教學藝術研究計劃主任SaraWilford解釋,小孩到了5歲才剛開始明白規則是所有遊戲的基礎。如果每個人都有自己一套的規則,遊戲便沒辦法進行,而且也沒有挑戰性。小孩越早明白規則的重要性,認同它的存在價值,懂得遵守,才能享受和同伴遊戲的趣味。

二、學習當一個好的贏家和好的輸家

贏了,要懂得謙虛,不應該說挑釁的話來刺激輸家;同樣的,輸了,也不應該發脾氣。小孩應該從小培養謙虛、禮貌的態度,因為一旦把囂張等態度養成習慣,長大後便很難更改。而且我們一般對小孩比較寬容,如果小孩到了青少年還不懂這些道理,便會影響他們的人際關係。

三、盡力而為的價值

也許你輸了,但是因為你已經盡了最大的努力,所以你會為了你的努力而感到驕傲。同樣的,如果你是靠著僥倖而贏出比賽,你會為了自己的勝利暗暗的捏一把冷汗。小孩參與越多競爭的遊戲,越能體會這概念。

四、能力發展

小孩在拼積木時,會常常依賴媽媽幫他找零件。媽媽為了引起他的獨立性,和他以比賽形式,看誰最快找到零件。小孩為了證明自己的能力,很快便在不需要媽媽的幫助下找到他需要的東西。很多時候,小孩不是不會,只是他們不知道自己的能力所在。

五、設立目標

我們都需要目標來作為原動力。小孩會因為有一個挑戰的目標而發奮,從而更清楚知道自己想要的是什麽。

雖然競爭帶給小孩很多學習的機會,但是當小孩太著重於輸贏,而忽略了遊戲本身是為了讓小孩能開心的一起玩樂的意義時,小孩的競爭心態便開始失控了。臨床心理學家和加州州立大學北嶺分校,兒童與青少年心理學教授DeeShepherd-Look建議,父母要注意小孩對於輸贏的心態是否健康。譬如說,小孩和朋友在玩撲克牌,但是有人卻因為想要贏而作弊,有人因為輸了而退出遊戲等;當父母看到這樣的情況時,便應該暫停遊戲,讓小孩一起去玩拼圖等沒有競爭性的遊戲。

當競爭變爲惡性會怎樣?

Shepherd-Look認為,小孩太過於著重輸贏會使他們以輸贏來衡量自己的價值;而且他們會無止境的追求勝利。通常這些小孩都比較忽略安全性。

小孩會為了達到目的而不擇手段。為了贏,他會作弊、說謊、更改規則。小孩會因為怕輸而拒絕參與遊戲。

造成生理和心理的傷害。小孩會因為想要贏而不顧後果的完成比賽,可能會因此而造成身體的傷害。小孩也會因為承受不了輸的結果,而情緒難以平復,對自己失去信心。導致小孩產生敵意、好鬥、侵略性等負面心態。

父母可以怎樣做?

了解小孩想要贏的動機。兒童心理學家認為,小孩可能會因為在家裡一直沒辦法追上哥哥、姐姐的腳步,而把想要征服別人的心態轉移到同儕身上。類似的,獨生的小孩會因為習慣了當家裡的小霸王,而把家裡霸道的行為轉移到同儕身上。又或是,小孩想要引起別人的注意力?害怕輸了別人會不喜歡他?想要學習別人?

讓小孩知道輸贏並不代表一切,參與的過程才是最重要的。Wilford表示,兄弟姐妹是很容易產生競爭心態的,但是我們不希望競爭變得不健康。當小孩在玩競爭性遊戲時,父母可以提醒小孩「樂趣比輸贏更重要」。

1.指出小孩的優點

讓小孩知道每個人都有不同的長處和短處;在某個遊戲裡輸了,並不代表其他事情都不會。

2.教導小孩不能取笑別人

如果小孩會取笑輸了的小朋友,父母要讓他們知道這樣做會傷害到別人的感受。

3.當小孩因為常常輸了而感到沮喪時,父母可以和小孩一起找出當中的原因,訓練小孩解決問題的能力。

小孩通常會指出,如哥哥年紀比較大,所以對遊戲比較熟悉等理由。父母可以運用一些小技巧讓能力有差異的小孩可以開心的一起玩。譬如說,玩撲克牌時,讓年紀最小的小孩先開始等。

4.教小孩跟自己競爭

對於哪些喜歡刺激,好鬥的小孩,父母可以教導他們挑戰自己的極限。如,用計時器記錄自己跑步的時間、用鉛筆刻畫每次跳高的高度等。挑戰自己可以讓自己更進步。

5.以幽默的方式淡化小孩對於輸贏的感覺

小孩玩遊戲輸了,不免會感到失落;但是如果我們可以把「輸」變成一種樂趣,小孩便會輕鬆的面對。譬如說:輸家要讓贏家捏鼻子、瘙癢、或是要轉一圈等。父母最好先示範一次給小孩看,讓小孩知道所有人的待遇都是一樣的。有了這些有趣的「處罰」方式,小孩贏了固然開心,輸了也會覺得很好玩。

6.讓小孩感受到你對他的愛

有時候小孩的好勝心是因為想要吸引父母的注意力。這種小孩通常在幼年時期經歷過一些如住院、嚴重疾病、和父母分離、或家庭糾紛等事故,使他們感到無助與寂寞。當他們感到可以操控自己的人生時(當最快、最好、第一名時)他們會感到比較開心。他們會用這種方式重拾他們生病時,和父母分離時,所失去的注意力。父母要盡力的讓小孩感受到你對他的愛,讓他知道不管他是不是第一名,你們都會一樣的愛他。把快樂、歡笑帶到家裡面,讓他重新感到家庭的溫暖。

如果小孩每次輸了都嚴重影響情緒,父母可以找專業人士幫忙。

對於5~6歲的小孩,比賽沒有太大的意義,他們競爭只為了好玩,他們只想要參與其中。這個年齡的小孩最常說的是「哦!你犯規!」因為他們才剛學會怎樣去遊戲;他們比較在意遊戲的規則和方式。他們犯規是因為短暫的注意力讓他們忘記了規則。專家認為成人不應該強調小孩的輸贏,因為他們還沒有成熟到可以接受輸的結果;他們很容易會把輸贏和能力畫成等號。成人應著重於小孩的努力,遊戲的樂趣,和從遊戲中學習到什麽。

不管是兄弟姐妹或是同儕之間的競爭都是很平常的,父母不需要責備他們,但是也不需要去鼓勵他們去競爭。父母平常要注意自己的言行,不要批評別人輸贏的結果;不要把自己或小孩跟別人比較。如果小孩能夠以競爭作為動力,卻不在意輸贏的結果,便是最理想的畫面。