近來,嬰幼兒游泳課程成為新手父母的新風潮,很多朋友當了家長之後也讓自己的孩子參與其中。關於這樣的流行,我個人也曾經動搖過,但由於養育雙胞胎過於疲累,我們總是慢上別人很多拍,再加上自己也是困惑居多,也就沒有真的採取行動。我們頂多就是去游泳池旁的嬰兒池,讓小孩玩玩水罷了。

關於嬰幼兒是否應該參加游泳課程,我個人是有很多疑問的。關於坊間那些廣告詞彙,如建立親子關係、提升學習能力、改善身體問題等等目的,其實在陸地上一樣都可以辦到。況且人類本來就是陸生動物,我們早已脫離水中生活夠久了,以為回到水中就可以培養許多陸地上本來就能養成的能力,這根本是緣木求魚。

面對自己的疑問,我依舊試圖從資料庫中搜尋答案,看看過去的科學論文能否給予我們些微解答。結果非常有趣,美國小兒科醫學會(American Academy of Pediatrics)從1980年,就陸續針對這個問題發表政策性聲明,結果不令人意外,他們其實並不贊成太小的小孩參與游泳課程【註】。因為此類課程,會讓父母錯誤的以為小孩在水中是安全的,但其實不然,水中危機處處,一不小心可能就會造成不可逆的後果。

玩水雖然可以提供樂趣,但並不適合直接教他們游泳技能,更遑論是水中生存方法。太小的小孩(5歲以下),認知能力與身體能力都未成熟,根本不可能理解游泳相關知識與技能,也不是上了幾堂游泳課,就會變成「浪裡白條」。曾有研究者針對34個月大的小孩進行水中安全訓練,但結果顯示,並無法真的增加他們水中安全技能。很多家長都想贏在起跑點,但是游泳這件事千萬不要落入輸贏迷思中,越早開始不會因此就學到更高深的技巧,更不會成為游泳高手。

在還未出現更多清楚的科學結果之前,美國小兒科醫學會是非常謹慎、中立的,值得所有新手父母思量再三。如果嬰幼兒真的要參加游泳課程,他們的建議如下:

1、目前未有足夠的科學證據,認為嬰幼兒參與游泳課程可以獲得效益。也就是說,參與此課程並無法減低溺水的危險。
2、生理發展上,至少要四足歲才能發展合宜的游泳技能。
3、父母親不應認為小孩在水中是安全的。
4、當小孩在水中時,最好要一對一看顧,並且在大人伸手可及之處。最好的方式是有成年人要一直觸摸著小孩(touch supervision),確保小孩是在安全的情境,並即早發現孩子有不良狀況的徵兆。
5、在下水之前,所有成年人要知道自己的角色,也要明白在水裡就是有風險。當然也要知道小孩的認知能力、動作能力都是有限制的,無法明白所有游泳技能。在岸邊的大人要知道各種安全知識,包含緊急鈴、如何急救(心肺復甦術)等等。
6、若小孩已經有各種疾病狀況,如水中毒、在水中容易失溫、恐水症、溝通障礙等等,就需要更細緻的醫療指引。若一不小心一閃神,很可能會造成悲劇性的後果。

【註】美國小兒科學會(American Academy of Pediatrics)的政策性聲明(Policy Statement)有一個原則,發表五年後就會自動失效,除非有經過合適的改版。目前這裡所討論的論點,主要來自2010與2000的聲明。當然你可以說這個聲明已經失效,但是目前尚未找到更合適的研究與說法之前,個人認為此聲明仍值得採信。

資料來源與延伸閱讀:
1、American Academy of Pediatrics. Committee on Pediatric Aspects of Physical Fitness, Recreation, and Sports. Swimming Instructions for Infants. Thomas G. Flynn et al., Pediatrics , 1980.
2、American Academy of Pediatrics, Committee on Sports Medicine and Fitness and Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention. Swimming programs for infants and toddlers. Pediatrics. 2000;105(4pt 1):868–870.
3、American Academy of Pediatrics, Committee on Injury, Violence, and Poison Prevention. Prevention of drowning. Pediatrics. 2010;126(1). Available at: www.pediatrics.org/cgi/doi/10.1542/peds.2010-1264

作者簡介_林希陶

作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究。

與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:陶然心理工作室、PanSci專欄《科學帶大孩子》及部落格:暗香浮動月黃昏。

部落格:http://ntoshi.pixnet.net/blog

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