《俄羅斯方塊》:有效抑止創傷畫面回溯

誰說打電玩=浪費時間?《超級瑪利歐兄弟》、《俄羅斯方塊》有意想不到的功用...

相信你即使從未玩過《俄羅斯方塊》,也看過這款方塊不斷落下的益智遊戲。據估計,《俄羅斯方塊》是史上最受歡迎的電玩遊戲之一,全球已累積近5億名玩家。

雖然這款遊戲早在1984年推出,但直到近年大家才發現《俄羅斯方塊》不只是娛樂,更有療癒效用,幫助人們更快從創傷事件中復原。

「創傷後壓力症候群」是個人目擊或經歷一起可怕或悲傷的事件後,可能產生的後遺症。典型症狀就是會不斷回想起創傷事件的畫面。這種痛苦的侵入性記憶,可能會在創傷事件發生後數月甚至數年間不斷干擾患者的睡眠、引起恐慌與嚴重的情緒障礙。通常患者會在腦海中反覆「看見」創傷事件的畫面,彷彿一切又真實重演。心理學家認為,回溯創傷畫面是帶給患者最大壓力,也是最難治療的創傷後壓力症候群症狀。

不過,回溯創傷畫面真的是無法避免嗎?有沒有辦法在一開始防止這些回憶畫面生成呢?研究顯示,人的記憶會在創傷事件發生後6小時內變化並成形。研究人員不禁想問,我們能否在創傷發生後的6小時內做些什麼,以抑制這些視覺記憶的生成呢?

答案是肯定的,你可以玩《俄羅斯方塊》。

牛津大學的精神科醫師團隊分別於2009及2010年完成了兩項研究,研究結果顯示,在觀看創傷事件影像後6小時內玩《俄羅斯方塊》遊戲,有助於減少創傷畫面的回溯次數。由於效果太好,研究人員甚至提出以下理論:玩一局約10分鐘的《俄羅斯方塊》,能形成一種「認知疫苗」,有效預防創傷後壓力症狀。在創傷事件發生後盡快玩《俄羅斯方塊》,可顯著降低嚴重創傷後壓力症狀的發生率。

牛津的研究人員如何得出這個結論呢?要在實驗室內研究「創傷」並不容易,研究人員有既定的倫理規範,不能為了評量受試者的創傷反應,而刻意虐待受試者。因此,牛津的研究團隊採用了一項實驗方法:研究人員讓試驗對象觀看一連串死亡及受傷的畫面,全都是極度寫實的血淋淋影像。(相信我,那些都是你永遠不會看到的恐怖畫面。)然後,研究人員測量了受試者對於影像的情緒反應,以確保他們受到負面影響。

接下來,一半的受試者玩《俄羅斯方塊》10分鐘,另一半受試者則未做任何特別的事。結果研究人員發現:未做特別事情的那組受試者大多表示,在後續一週內,恐怖畫面不斷浮現腦海;但是玩《俄羅斯方塊》的受試者,所出現的回溯次數只有另一組的一半。一週後,兩組都完成了一份心理評估表。結果《俄羅斯方塊》組所出現的創傷後壓力症狀,顯著少於未玩遊戲的對照組。

玩遊戲10分鐘,為何能避免回溯畫面以及創傷後壓力症狀的發生呢?牛津的研究人員解釋,《俄羅斯方塊》在創傷發生後占據大腦的視覺處理迴路,受試者便不會不由自主地記住創傷畫面,並在腦中不斷回溯重播。這和《冰雪世界》能阻隔痛感是類似的道理,不過這項方法的目標更明確。為了干擾大腦對創傷的視覺記憶,你必須將注意力轉移到另一個特別需要大量視覺注意力的事物上。

重點是:牛津的研究人員發現,並不是每一種電玩,都能成功「挾持」大腦的視覺處理中樞。這個遊戲必須占據大量的視覺處理資源,所以《俄羅斯方塊》或Candy Crush等模式配對遊戲最為理想,因為玩家需要根據某種視覺模式,來移動並連結遊戲中的物件。由於這類遊戲需要投入大量視覺資源,許多玩家表示腦海中經常會浮現遊戲的畫面,通常是不斷落下的彩色方塊,或是不同糖果交換位置,只要他們閉上眼睛,遊戲畫面就會一再重現,即使遊戲早已結束多時。但如果你玩的遊戲較不仰賴視覺,例如填字或猜謎遊戲,這項方法便不管用。因為你的大腦仍會剩下許多視覺處理資源,用以重播創傷事件的影像。

牛津的研究還有另一項要點:玩《俄羅斯方塊》的受試者,仍能自主地記憶創傷畫面的細節。一週後,當研究人員問他們創傷畫面的相關問題,例如「溺死的那個男子頭髮是什麼顏色?」或「躺在擔架上的女人大約多大年紀?」《俄羅斯方塊》組所能正確回憶的細節,其實與未玩遊戲的對照組一樣多。也就是說,他們的記憶是完好的,差別在於那些創傷畫面不會在他們的腦海中揮之不去。

這一點至關重要:玩《俄羅斯方塊》並不會消除創傷事件的記憶,只是抑止「非自主性記憶」的認知處理而已。這項方法能幫助你控制記憶,若不願回想,那些記憶就不會自動浮現。

儘管研究人員只有公布初始的研究,未後續調查《俄羅斯方塊》在現實世界中的成效,但自從在研討會及媒體上公開成果後,許多人都開始嘗試這項方法。在我持續了解人們如何透過遊戲變得更強大、復原得更快的過程中,我聽過許多人利用《俄羅斯方塊》遊戲法,成功介入自己人生中的創傷經驗:一位跑者曾經歷2013年的波士頓馬拉松爆炸案,他擔心自己無法再鼓起勇氣參加路跑活動;挪威一位高中生在2011年的重大槍擊案中失去了朋友,他的腦中不斷重播媒體的現場畫面;一位女士的年邁父親過世了,她不想一再回溯父親臨終前的混亂場面。這些人告訴我,在創傷發生後數小時、數日甚至數週內,玩遊戲一小段時間,能有效幫助他們控制自己的思緒以及腦海中所見的畫面—這不僅有助於減少回溯畫面出現的次數,還給了他們慰藉和力量。

若以更寬廣的觀點來檢視《俄羅斯方塊》的研究,防止回溯畫面不斷出現的能力,其實可以幫助與創傷事件沒有直接關係的人。我們經常在媒體上看見暴力或意外等創傷事件的畫面,孩童尤其容易因為這些影像而恐懼不安。但只要花點時間玩一局需要投入大量視覺資源的遊戲,就能幫助他們避免噩夢或侵入性記憶的產生。

《俄羅斯方塊》也可以改變你對負面事件的反應:如果哪天你的情緒低落,或總是不由自主地想起某件不順心的事,你便應該啟動這項遊戲力。

你可以藉由這項方法,快速簡單地打斷非自主性的思緒。只要你能掌控對於當下某事件的記憶,你就能自由選擇,將痛苦的片刻真正留在過去。