2016年10月13日,泰國國王蒲美蓬‧阿杜德(Phumiphon Adunyadet)駕崩,歷史悠久的泰國皇室再度成為國際關注的焦點。這位生於1927年的泰王,所受到的禮儀規範和過去相比,已經相對自由,若是三百年前,會是什麼樣的光景呢?來看看當時的歐洲學者怎麼說……

根據歐洲人的記述,十七世紀後主政的那萊王是個非常孤立、被儀式束縛得很嚴重的國王。這並不意外。宮廷的規矩與法律對精英有利,因為根據這些禮俗規定,國王只能接近最有權勢的貴族,這麼做能防止國王權勢過於膨脹。如果國王遵守這些法規,貴族世家可以保衛他們的權力,不讓新崛起的對手派系接近國王。

法國的尼古拉.吉懷斯(Nicolas Gervaise)在一六八八年發表的一篇文章中談到那萊王一絲不苟、循規蹈矩的生活。那萊王遵循的,大體上是兩百年前訂定的法典:

「他每天早上七點準時起床;由內侍為他梳洗更衣,然後開始禮佛。在用完早餐後,他前往內廷接見大臣,在內廷停留到中午。之後他進午餐,餐後更衣梳洗,在音樂聲中入睡,於下午四時由內侍叫醒。替他讀書的人於是來到,為他讀歷史,有時一讀就是三、四個小時。如果身在京城,除非是國家大典,否則他只在皇家花園散步,不會外出。有時他會造訪宮廷仕女,與她們共處到晚上八點;又到了接見大臣的時間。他會與他們討論到午夜,然後用晚餐(如果還沒有用餐的話),之後就寢。」

任何想與國王對話的人,都必須遵守一套精密複雜的禮儀。吉懷斯寫道,身為國王,「無論走路、說話、吃、喝,或烹飪,做任何事都得有儀式。」由於宮廷法的限制,國王甚至無法與他的大多數臣民交談:

「國王不可以與市井小民或農民交談,若與他們交談,就必須將他們封為貴族,這樣的限制一定讓國王非常難受。但一旦國王想讓臣民覲見,對臣民而言也是苦不堪言,因為他們首先必須做到一定的禮數,才能覲見國王。」

就算非上流社會貴族階層人士好不容易獲得覲見,對國王說話必須使用「敬語」的規定,又形成一道溝通障礙。卡里奇.威爾斯曾指出,「宮廷語言是……維護國王與臣民間那道鴻溝的有效手段。」

在這種環境下,國王沉溺於後宮脂粉堆中,或愛打獵或愛打仗,自然不足為奇。若非如此,日子簡直過不下去。

根據古印度教傳統而訂的皇家後宮,對精英而言是一項重要制度:精英靠後宮建立他們與宮廷的聯繫,也寄望後宮能保證他們崇高的地位。依照規定俗成的禮節,貴冑之家與高官應該把女兒做為贈禮,獻給國王,以表白他們效忠國王的意願,讓家族與王室建立、鞏固一種持久的血緣關係。塔瑪拉.盧斯(Tamara Loos)稱之為「國王與權貴集團之間具體而持續的血緣、溝通與忠誠關係」。

後宮據有內廷大片地區。裡面住了好幾百名婦女,唯一可以進入後宮的男性只有國王以及他未成年的兒子。瑪麗.露絲.葛洛(Mary Louise Grow)說,這讓內廷有一種「彷彿天上人間一般」的神祕氛圍……

本文摘自安德魯.麥格里高.馬歇爾(Andrew MacGregor Marshall)的《泰王的新衣:從神話到紅衫軍,泰國王室不讓你知道的祕密》,由麥田出版社發行。

書籍簡介

《泰王的新衣:從神話到紅衫軍,泰國王室不讓你知道的祕密》

原文書名:A Kingdom in Crisis: Thailand's Struggle for Democracy in the Twenty-First Century

作者:安德魯.麥格里高.馬歇爾(Andrew MacGregor Marshall)

譯者:譚天

出版社:麥田出版

出版日期:2015/7/2

作者簡介

新聞記者、政治風險顧問以及企業調查員,專精東南亞事務。他在路透社(Reuters)做了17年記者,並於2000年擔任駐曼谷的新聞副主任,隨後採訪過伊拉克、阿富汗、巴基斯坦、埃及,與泰國的政治動亂。2011年馬歇爾根據走漏的美國外交電文寫了一篇分析,討論泰國王室在泰國政治動亂中扮演的角色,由於路透社不肯發表這篇分析,他辭去在路透社的工作。馬歇爾由於撰寫本書批判王室而遭泰國通緝,目前在愛丁堡納皮爾大學(Napier University)教授新聞。

書籍簡介

在泰國人民眼中他是神

在統治權貴的算盤中他是愚民用的傀儡

對他自己來說,過著平凡人的生活是奢望

在「微笑國度」的表面下

連中國也要甘拜下風的言論管制

在泰國的傳統信仰中,透過累世的輪迴與修練,泰王身上流著純淨的血液,而其權力象徵著他至高無上的美德與智慧。國王不僅是國家的領導人,還享有宛如神明的地位。一般人不可以直視國王、不可以直呼國王名諱,覲見國王時必須匍匐在地。泰國當局更把現任國王蒲美蓬的生日十二月五日訂為父親節,王后詩麗吉的生日八月十二日為母親節,並鼓勵民眾崇拜王室。

然而,在這光輝燦爛的外衣之下,藏著被刻意掩蓋的另一面。如果蒲美蓬這麼為民眾著想,為什麼有這麼多泰國老百姓仍然生活在底層之下,以至於訴諸中下階層的前總理塔信竟能成為泰國歷史上最受歡迎的總理呢?更啟人疑竇的是,如果泰國真的如此自由,為什麼泰國刑法第112條明訂「任何詆毀、侮辱或威脅國王、王后、王位繼承人或攝政王的人,得處以三到十五年徒刑以為懲罰」?

本書作者安德魯.麥格里高.馬歇爾研究了大量的泰國史料、密訪關鍵人士,並引用維基解密中過去不為人知的關鍵對話與報告,呈現出泰國統治精英不敢讓外界知道的事實真相。

警告:本書因內容「侮辱泰王」而被泰國警方列為禁書。凡於泰國進口或散布者,將面臨最高三年之刑期或六萬元泰銖之罰款。請讀者切勿攜帶本書前往泰國