飄揚的國旗、高亢的國歌、熱情的觀眾、拼命的選手,四年一度的奧運又開始了。奧運不但是體育盛事,也是廠商們展現新科技的國際舞台。正如口號「A New World」(一個新世界),本屆奧運也採用了不少新科技。讓我們來看看這些新科技如何影響了在家觀賞賽事的你!

1、觀眾可以享受更高畫質的轉播

當我們在享受 HD(High Definition)高畫質的奧運節目時,美國的 NBC 廣播公司決定為擁有 4K(又稱為 Ultra HD 或 UHD)電視的用戶提供超高清的奧運轉播。和我們習慣的 HD 節目相比,超高清廣播的畫素為3840 x 2160,大約比HD的畫素多四倍。因此,超高清的用戶可以看到更細緻,更清楚的畫面。選手們每個動作細節,都將被觀眾們清楚看見。

但由於4K的廣播需要一些後製,所以4K的廣播都不會是即時的。而且,4K廣播也只包含開幕、柔道、游泳、田徑、籃球、足球及閉幕典禮。

日本在電視畫素上,一直都走在世界的最前端。因此,日本NHK的觀眾這次可以觀賞到史無前例的8K奧運轉播。奧運廣播服務(OBS)將在這次奧運錄製130小時的8K影片供 NHK 使用,而這次的8K廣播,也被視為是為了 2020年東京奧運廣播的測試與熱身。

日本NHK相信,到了 2020年,8K電視將會普及,而 NHK打算全面採用 8K 廣播東京奧運。如果你希望可以看到更清楚的奧運轉播,下一屆奧運前,可能就要準備好一台8K電視。但目前在台灣只能夠買到4K電視,想要購買8K的人,要再等一等了。

2、不用電視,也可以收看與追蹤里約奧運

2012年倫敦奧運,BBC啟動了24個高清頻道播放奧運的每個時刻。這次奧運,BBC決定以線上串流直播的方式來取代高清頻道,但依然給予觀眾相同的服務。觀眾們只要到BBC特別為里約奧運打造的網站,便可以欣賞選手奮戰的精彩直播。

唯一可惜的是BBC選擇使用Flash為播放的工具。但各大瀏覽器廠商因為安全性、開放性以及過度耗用資源等原因決定停止支援Flash。因此,如果你要透過BBC看奧運,只好另外下載Flash Player了。

身為網路世界的老大哥,Google當然也沒有錯過這個機會。Google派遣了15位YouTube名人到巴西為不同的賽事辦現場直播。同時,Google也為里約奧運建立了完整的Knowledge Graph(一種以卡片方式呈現與搜尋題目相關資訊的技術),當中內容包括了賽程表、所在地賽事直播時間、各國選手簡介與賽程、獎牌榜等資訊。對奧運有興趣的人只要一打開Google網站就能夠輕鬆的掌握各種相關訊息。

里約奧運和過去最不一樣的5個新科技!你看比賽,有錢人看到「商機」
圖片擷取自Google

在這個App成為人們主要上網工具的時代,許多廠商(例如:NBC、BBC、CBC 等)都相繼推出了奧運直播App。這些App讓使用者可以透過行動裝置直接觀看奧運,不管何時何地都能夠關注他們有興趣的比賽。

之前的奧運,我們只能守候在電視前觀看。遇到要上班上課時,內心還要掙扎是否要請假在家支持自己喜歡的選手。但今年的奧運終於成功的讓觀眾能在不同的平台上收看。而隨著各種行動裝置的普及,搞不好到了下一屆奧運,用手機或平板收看反而會變成了主流。

3、用VR觀賞奧運,彷彿身臨其境

我們都知道到現場觀賞比賽與坐在電視前看的感覺不一樣。這次奧運,奧運廣播服務(OBS)就決定拍攝360度環繞影片,讓一些幸運的觀眾可以感受到比賽現場的氣氛。

NBC是其中一家受惠的廣播公司。NBC打算使用這些影片製作超過100小時的VR影片,讓它的用戶體驗360度觀看奧運的感覺。但是,由於NBC只支援Samsung Gear VR(因為 Samsung是NBC的贊助商),因此只有Samsung的使用者才能享受這個服務。

另外,BBC決定為它的用戶製作 VR影片。而且,BBC的VR不只支援 Samsung Gear VR,也支援Google的平價VR眼鏡:Google Cardboard。因此BBC的用戶將不需購買太昂貴的設備,就可以感受里約現場的氣氛。

上述兩家廣播公司的VR都是源自於360度拍攝的影片,但是這些影片畢竟不是真正的VR。它只能讓使用者在某幾個定點觀看周圍的環境,無法涵蓋整個運動場館。如果有更多的定點讓觀眾可以切換(例如:請參加開幕典禮的選手或表演者協助攝影,讓觀眾感受在場中央的感覺),那必定能帶給觀眾更好的體驗。

不過,這也為未來的奧運拍攝團隊提供了不少的想法,也許在下一屆的奧運,當VR技術變得更成熟時,我們真的可以透過VR,走在奧運的各場館中親身體驗奧運現場熱鬧的氣氛。