日本高齡化問題日趨嚴重,有更多關於老人的社會起居、健康照護議題更需要關注,尤其日本勞動力缺乏,在醫療照顧領域更為嚴重。為了改善人力不足的問題,從2009年開始開發護理機器人,在2015年推出第三代的Robear,是工程師向井敏治的心血結晶。

機器人不僅可以解決人力不足的問題,還能承擔許多費時費力的工作,在醫療照護領域更加重要。日本RIKEN研究所和Sumitomo Riko公司,合作開發出具有護理功能的機器人Robear,可以扶抱、搬動患者,而且Robear安裝了觸覺感應器,可以依據不同患者的體重與身形,更溫柔地完成攙扶、搬動等行為。

1、Robear「溫柔」的原理


Robear溫柔的秘密,在於「智慧橡膠」、「觸覺感應器」與「制動處理器」。彈性的智慧橡膠可以測量壓力與形變。觸覺感應器則可以快速感應患者身體施力的位置。而制動處理器,是讓Robear的動作更加輕柔緩慢,讓病人不容易受傷。

日本研發讓長者安心的機器人:能溫柔地把人「公主抱」的護理機器熊
圖片來源:Designboom

2、行動更靈巧


研發團隊降低Robear腳部的齒輪比,讓關節的移動速度更快、更準確,所以讓患者在移動過程中感到更舒適。此外,Robear可感應到所抱起人的體重,再調整到適當的力量,模擬出人的懷抱感。

日本研發讓長者安心的機器人:能溫柔地把人「公主抱」的護理機器熊
圖片來源:Designboom

3、熊型外表讓長者更安心


向井敏治表示,Robear的外觀設計是經過投票決定的,捨棄人類外型,選擇類似北極熊的外表,因為老年人對機械的外觀會感到不安,熊型機器人顯得既有力量又很溫柔,而且潔白的外表也顯得它非常乾淨,為老年人帶來朋友般的安全感。

日本研發讓長者安心的機器人:能溫柔地把人「公主抱」的護理機器熊
圖片來源:Designboom

4、推廣上的困境


向井敏治希望Robear未來可以在市面上銷售,目前在推廣上遇到兩大困境:

(1)、研發經費過高:團隊正在研發Robear各項功能,但在研發甚至是推廣上都遇到了經費的問題。毎一隻Robear由精密的儀器打造,估價約為16.8萬到25.2萬美金(約新台幣500~800萬)。任何醫療團隊組織,似乎都無法負擔如此高昂的費用。