「你今天抓寶可夢了嗎?」大概是這幾天最熱門的問候語了,擴增實境遊戲 Pokémon Go 上週才上架,立刻引發了全球下載熱潮。雖然看Google Play的下載數目前只有20 餘萬,但有鑒於全球絕大多數玩家都是直接下載APK,這個數字很可能只是冰山一角而已。

根據Forbes報導,市調公司「Sensor Tower」統計全美已有超過750萬的下載量(含 iOS 與 Android,全世界因為許多地區是透過APK直接下載,難以估計下載量)。這也讓任天堂股價瞬間爆發,發布當天立即上漲 9%,昨天收漲更高達 24.52%,市值一口氣增加了75億美元。

不僅火紅到澳洲警局發表「不要進警察局抓穿山鼠」的聲明,甚至利用Pokémon搶劫、抓 Pokémon 意外發現屍體等各種社會新聞也蜂擁出現。究竟Pokémon Go在短短幾天內就會席捲全世界,讓大家紛紛跑上街只為抓寶可夢的原因到底何在?

Pokémon Go一夕爆紅,除了童年回憶,你該知道的還有這些原因......
Pokémon Go 的美國日活躍使用者數(DAU)甚至趕上了 Twitter

因為它是 Pokémon 啊!

相比其他很多擴增實境遊戲,《Pokémon》本身就是家喻戶曉的任天堂金字招牌。由於Pokémon們造型可愛,充滿蒐集、捕捉、對戰與交換的樂趣,遊戲本身推出不久就受到了相當好評,在不斷加入新元素狀況下長紅至今。根據官方自行統計,從1996首代在Game Boy發佈至今,全系列25款作品全球銷售量已突破2億套,若再加上相關衍伸作則高達2億7900萬套;同時動畫也是日本國民級長青作品,從1997年至今仍在放映新作,其電影版《騎拉帝納與冰空的花束》更是創下「預售票銷量最多動畫電影」的金氏世界紀錄。對不少玩家來說 Pokémon 就是童年時「社群」的熱門話題與美好回憶。

Pokémon從Game Boy開始就充滿「行動」與「社群」元素

初代製作人田尻智(也是萬年主角小智名字的由來)曾表示,Pokémon概念起緣於日本鄉下小孩抓昆蟲並互相交換的遊戲,並希望藉由電子遊樂器材讓現代的都市小孩也能享受這種樂趣,因此想透過Game Boy便於攜帶、可互相通訊的特性,打造一款具有「收集、育成、對戰、交換」要素,充滿人際互動性的遊戲。這些要素其實就已具「互聯網時代」遊戲的基本條件,換句話說《Pokémon》本身就是「行動遊戲」的先驅,自然十分適合放在手機平台上。

Pokémon Go一夕爆紅,除了童年回憶,你該知道的還有這些原因......
任天堂之前就有在 3DS 掌機上嘗試過 AR 技術

而且這也不是Pokémon系列第一次嘗試擴增實境技術了,早在2012年,任天堂就在 3DS掌機上發佈了《Pokémon AR Searcher》。這款DLC軟體可以跟當時的《Pokémon 黑白版 2》連動,玩家可以跟Pokémon Go一樣,透過3DS的鏡頭在「現實」中抓取 Pokémon,再放到《Pokémon 黑白版 2》遊玩。

背後功臣 Niantic 創辦人 John Hanke,本身就是創辦 Google Earth 的技術強者

這次Pokémon GO並非任天堂獨自開發,有關於The Pokémon Company、任天堂、 Niantic三間公司合作,跟它原本是愚人節小玩笑的詳情可以點比 Pokemon GO 遊戲更吸引人的,是它背後這三家公司的合作這篇文章。不過要再詳細說明的是,由Google內部創業而來,曾以開發Ingress聞名的「Niantic」其創辦人 John Hanke,同時也是 Google Earth 的創辦人,換言之Niantic本身就具有世界一流的數位圖資技術。

Pokémon Go一夕爆紅,除了童年回憶,你該知道的還有這些原因......
創辦 Niantic 的 John Hanke,本身也同時是Google Earth 的創辦人

INSIDE這次也去信問了台灣原創,土生土長的實境手遊《怪獸社區》詢問相關技術,說明他們是透過串聯 Apple Map 的 API,再靠 GPS 定位與地標互動抓怪獸。說實在 Niantic 的基本原理可能並無二致,但最大的差異就是技術上可以獲得 Google Earth/Map 的母團隊支援,並且在玩 Pokémon GO 或 Ingress 時也會蒐集更多的地理資訊,回饋給 Google Earth/Map 讓地圖資料更加完整。

從技術上來說,Pokémon GO 雖然採用了 AR 擴增實境技術,但它的本質上是款 LBS(Location Based Service,適地性服務)遊戲,而且技術成熟,經驗豐富。

任天堂會從此把重心押在手遊嗎?

Pokémon GO在網際網路瞬間爆紅的現象確實難得一見,更何況目前只有在美國與紐澳上架,包括本命的日本與其他幾個市場都尚未正式開放。那麼,之前在本世代家用主機競賽中大幅落後,股價低迷了好一陣子的任天堂會趁這次機會大幅投入手遊領域嗎?可能還說不一定,雖然《Pokémon GO 》是已撒手人寰的任天堂前社長岩田聰念茲在茲的作品,但他本人也說過「任天堂退出硬體廠商之日,就是離開遊戲業之時」。

任天堂過去長久以來都是以硬體作為利潤「來源」的遊戲廠商。在早期 NES 與 SNES 當家的時代,任天堂靠著硬體平台壟斷性優勢,以第三方遊戲開發端的硬體授權費、卡匣製造費與投資獲利作為利潤主力(掌機市場大致也是如此);到了Wii時代後,則是靠著硬體成本較低但充滿創意的體感玩法,在主機上賺取硬體差價。

像是《超級瑪莉歐》、《薩爾達傳說》等熱門的自家遊戲,最主要的商業任務並非獲取軟體利潤(雖然也很賺),而是幫助主機獲得市場佔比。別忘了,這次也還準備發售支援硬體「Pokémon GO Plus」呢。

新任社長君島達己雖然已勾繪出大致的手遊目標:到2017年3月之前包含《Miitomo》與《Pokémon GO》在內,任天堂將預計與 DeNA 共同發佈5款手遊,但因一次性的爆紅就將遊戲開發能量全然移轉到手遊上,對京都百年老舖的任天堂來說,還是個過於激進的動作,同時手遊的利潤恐怕對任天堂來說還未能稱得上營業主力(Pokémon GO 在 App Store 與 Google Play 所產生的營收,最終只會有 10% 進入任天堂口袋,若再算進持有 The Pokémon Company 的股份也頂多 20%)。

若要用最嚴格的定義來說,《Pokémon GO》還不能算任天堂發佈的手遊,而比較像開發與硬體合作夥伴。與其說將靠手遊轉型,作者個人推測更可能的藍圖會是:任天堂將從手遊的成功,獲取多少「互聯網」經驗?而他們是否又能成功帶領玩家,重新進入新主機 NX 的懷抱?

本文獲「Inside」授權轉載,原文在此