過去10年,中國人均所得從3千美元,一直成長到7500美元的過程中,誕生了不少平民富豪,不少傳奇性的創業故事,出現在一些不起眼、但與庶民生活密切相關的食衣住行行業中。其中將在今年於香港掛牌的中國滷味大廠「周黑鴨」,就是代表廠商之一。

周黑鴨創立於1995年,出身重慶山區的創辦人周富裕,在94年,因家鄉生活困苦,與哥哥姐姐來到武漢的一家私人滷菜工坊打工。打工過程中,他體會到,拿人薪餉,很難出人頭地,生活有了一點基礎,隔年,20歲的周富裕就開始創業,開了屬於自己的滷菜店,取名「怪味鴨」。

他接受採訪時曾回憶那段創業的日子,「半夜起床滷鴨子,早上整理、裝滷鴨,送完貨後已是中午,買鴨、宰鴨、腌制,晚上6、7點鐘去結帳,已是別人吃晚飯的時間。」

最辛苦時,他甚至買5毛錢兩個的麵包,加6毛錢一瓶的汽水打發自己的午餐。創業初期,消費者並不知道這種口味的鴨子有多好吃,每天僅有可憐寥寥幾隻的銷量。他說,當時沒賺到一分錢,真的灰心起來,有打退堂鼓的念頭。兩個月的房租都交了,只能硬著頭皮再撐兩個月。

後來,心想既然鴨子賣不掉,索性請人免費試吃,終於找到一條生路,隨著市場打開,怪味鴨也從賣鴨,逐漸擴大成各式滷味。據吃過的人表示,周富裕賣的鴨子及滷味,口味重了些,但甜中帶辣、辣中帶痲、麻中帶香。調味秘方,至今仍是最高機密。

才上軌道的生意,在2000年碰到亂流,當年「怪味鴨」遭到一些假冒店鋪的仿冒,生意急轉直下。周富裕心一橫,乾脆把經營了近十年的「怪味鴨」更名,冠上了自己的姓,用「周記黑鴨」重新跟消費者搏感情。2005年,周富裕再次決定更名,申請註冊「周黑鴨」商標,滷味攤開始正式公司化運營。

隨著中國人均所得不斷提高,外食人口激增,飲食需求也從正餐溢出,零食市場急升,順著這股大潮,周黑鴨逐漸從地方企業,跨足全國。2008年,周黑鴨員工規模從60多人擴張到400多人,店面由8家增長為50多家,銷售額突破億元人民幣。營收也幾乎成陡角上升,2013年年營收約在12億人民幣水準,2015年營收已經翻倍變成24.3億人民幣。今年六月在香港申請掛牌,籌資5億美元(約150億台幣)。根據募股公開說明書,周黑鴨近3年不僅營收倍數成長,連毛利率都超過5成,比台積電的毛利率(44.9%)還高。

曾經靠五毛錢麵包裹腹》中國「怪味鴨」滷味攤,靠一味秘方變百億企業,賺錢能力勝台積電

周黑鴨的成功,創辦人周富裕的個人努力固然是重要因素,但中國賣滷味的廠商何其多,周黑鴨能勝出,還有幾個關鍵原因:

一、只做直營,捨棄加盟:周富裕回憶10年前的創業路,曾說,在中國,像周黑鴨這種熟食企業,通常流行加盟、開連鎖店,先把投入資金賺回來,周黑鴨也曾開放加盟,但周富裕發現,加盟不便於規範化管理和質量管控。他們曾經在南昌開出11家加盟店,快速賺進20多萬元。但最後發現,有些加盟店竟然賣起假貨,質量難以掌控。後來,他索性自掏腰包親自花30萬元把剩下的店面高價回收。如今,周黑鴨全部實行直營店經營,為防假冒,直營店實施會員制,任何不能用會員卡的都賣假貨的商家,而有問題的直營店。

二、垂直整合,確保產品品質:一般連鎖店,為求產能擴充,幾乎皆採大量批發原料,但周黑鴨很早就開始,進行垂直整合,目前包括:養鴨、香料、食材幾乎都自己生產。周富裕回憶,當年周黑鴨也曾大量批貨,但有一次,7隻不合格的原料鴨混進生產線,未保品質,那一批次2000多隻、總價7萬多元的成品鴨,全部付之一炬。之後,周富裕就開始整合原料供應鏈。如今,周黑鴨煮鴨子生產線已經全面垂直整合,包括養殖鴨子,甚至種植辣椒都是自己來做。

一人一口鴨,滷味攤變身百億食品王國,這13億人的大口袋,是真的深呀...