單車慢遊華盛頓特區博物館與紀念碑

美國首府──華盛頓哥倫比亞特區(Washington District of Columbia,簡稱華盛頓特區、華府),可說是全球最常受遊客專程拜訪的政治大城了。許多晚期因政治而生的首都型城市,往往因為建城目的過於單一、只為了集中官方機關而建,因此除了吸引洽公者,很難讓人想特別一遊。然華府與眾政治城不同。

於1790年核准成立的華府隨著美利堅合眾國成長,直至近年仍有紀念當代史的建物在此誕生,總是有吸引人再訪之點。同時,它雖是高度人工規畫而成的「菱形城市」(編按:1847年波多馬克河南岸區域則歸還維吉尼亞州),但仍有不少區域保持著原來的自然環境,例如河川、小島、湖泊。加上,由於聯邦政府規定,華府的建築物高度不得超過「國會山莊」(United States Capital),這讓這座大城基本維持了人的尺度,而不是總想突破天際線高度的尺度。「全美十大最佳步行城市」一類的榜單,華盛頓特區正是常勝軍呢。

聽到「最佳步行城市」這關鍵詞,遊人都要額手稱慶。慢行,向來是最能融入一地、也是最友善的旅行方式。無論如何,華盛頓特區實在承載了太多美國歷史,各種名人紀念碑、紀念堂、歷史現場景點、國家級博物館滿到爆,一時半刻太不容易走路逛完……。其實,地勢平緩、自行車道完備的華府,也是美國單車界公認的自行車友善社區。租個「Youbike」遊遊華府如何?

嗯,這是指Washington, DC也有類似大台北地區的單車租借系統,名為「Capital Bikeshare」,其範圍廣達大華府、維州、馬州部分地區,租還點高達350個,一天之內的遊程相當適合騎著這公共單車晃蕩、甲租乙還,3天甚至一年的租期也有,端看你想花多長時間騎單車遊華府。華府其他私人的單車租借點也不少,例如Bike and Roll and Capital City Bike Tours、Big Wheel Bike、Thompson Boat Center。Bike and Roll並備各式附嚮導之深度單車行,最富盛名的行程即是搭配華府「國家櫻花祭」的單車導覽。想騎快一點的、電力驅動的賽格威(Segway)也行,試試Bike and Roll、City Segway Tours。

如果你是單車自由行者,華盛頓特區制高點──國會山莊顯然是最佳起點。選這兒起踏單車還有個輕鬆的理由:一啟程就是下坡。以下的景點行程,我們已經在地圖上幫您研究好,大約由國會山莊開始略呈逆時鐘方向騎乘即可。不過,在欣賞完始建於1793年、宏偉的國會山莊之後,別忘了繞到它西南角的「美國植物園」(United States Botanic Garden)一會兒,它雖然不大,可是擁有全美最佳的溫室之一,冬日來也一樣綠意盎然。

接下來就是重頭戲:由梅隆(Mellon)家族等人捐贈給美國政府的「國家畫廊」(National Gallery of Arts)──美國最重要的美術館之一(現由「史密森尼學會」〈Smithsonian Institution〉管理),建築更是大重點。其在1941年落成的西廂是傳統的羅馬神廟式古典主義建築,1978年增建的東廂則由華裔美籍建築師貝聿銘設計。他神來數筆在梯型的畸零地上,畫出兩棟從來沒人蓋過的三角型建築,堪稱現代主義建築中的代表作,不看不行啊。

單車慢遊華盛頓特區博物館與紀念碑

繼續往西走,其他的「史密桑尼博物館群」亦不遑多讓。1946年成立、半官方的「史密桑森尼學會」,是專業管理與研究博物館的半官方組織。它所管理的近20座博物館大半位於華府,一個比一個厲害,重點是幾乎完全免費。在華府的史密森尼博物館基本上沿著「國家廣場」(National Mall,國會山莊至林肯紀念堂之間的東西向大道)分布。其種類多到絕不可能一天逛玩,只能請您依個人興趣選擇了。

無論如何,下列較具美國特色的史密森尼博物館仍是優先推薦。例如,呈現印地安文化的「美國印地安博物館」(National Museum of the American Indian)之外觀,模擬了經風雨塑型的岩石。「航空與太空博物館」(Air and Space Museum)是世上收藏此類展品最多的博物館,呈現了美國獨步全球的飛行與太空探索實力。「國家肖像畫廊」(The National Portrait Gallery)與「美國藝術博物館」(American Art Museum)同位於「雷諾中心」(Donald W. Reynolds Center),則可以一起參觀。

華府行家並指路:位於國家肖像畫廊中庭、有著玻璃屋頂、綠樹環繞的The Robert and Arlene Kogod Courtyard,堪稱華盛頓特區最佳室內風景,用餐與活動皆宜。這正是此城標誌之一──人文景觀中常有自然特色融入,宜居城市正當如此。

在上述NGO博物館之外,位於雷諾中心南邊的「國際間諜博物館」(International Spy Museum)屬於營利的私人美術館,但是近幾年這兒永遠擠滿人潮,可說是當下全球最紅的博物館了。實在是因為它的展示手法太具創意,觀眾可以角色扮演來解謎,館中甚至藏了一道不好找的通風管,找得到的人就能試試爬行逃脫訓練,看完都讓人想當間諜了(展覽主題之一果真有「間諜學校」)。博物館中搜集了600多件來自世界各地大大小小、真真假假(指電影、小說等創造的間諜故事)之間諜用品,當期展覽主題之一是「007」龐德的壞蛋敵人們。該博物館並不時請真的間諜戴著墨鏡、口罩來分享經驗,最黑色幽默的則是,它的館址離FBI總部非常近……。

單車慢遊華盛頓特區博物館與紀念碑

在博物館區這一塊,得先插隊一個稍遠一點的相關行程。說來它有點像又不太像博物館,不如說這是關於美鈔的動態展示,那就是位於「華盛頓紀念碑」(The Washington Monument)南邊的「國家造幣局」(Bureau of Engraving and Printing)。該局提供免費參觀與導覽,熱門的很,建議及早排隊,因為這兒是唯二(另一分局在德州)能印製美國紙鈔的地方。你可以親眼看著美鈔的誕生──只是無法索取樣品。

離開博物館區之後的第一個參訪點,有些令人傷感,即是美國人向來崇敬的林肯總統被暗殺處,福特戲院(Ford’s Theatre)。1865年那聲槍響之後,這座戲院命運多舛,大整修兩次後直到2009年才再開幕,布置、重現了當年悲劇的場景。戲院對面的裁縫店Petersen House當時是急救林肯總統之處,現在也受保護,並和福特戲院一起成為美國「國家歷史景點」(National Historic Site),成為「國家公園服務」(National Park Service)系統之一。

林肯總統曾「上班」的白宮(The White House),也可以參觀部分區域。如果你想多參與白宮「事務」,那就得花點力氣搶先報名他們舉辦的活熱門活動了。例如,每年4月復活節期間,白宮會舉辦滾彩蛋大賽,向來是華府家庭最愛的親子遊之一。每年聖誕節前美國總統還會為宮前的「國家聖誕樹」(The National Christmas Tree)舉行點燈儀式,大家就得穿上最飽暖的衣物前來欣賞了,那超高的聖誕樹可是佈置在冬日戶外的。

延續林肯總統的紀念路線,「國家廣場」另一端坐鎮著「林肯紀念堂」(Lincoln Memorial)。他在這兒的石像高達5.8公尺,非常巨大,但是白色,再配上林肯總統溫和的面龐,並不壓迫人而是顯得慈祥。美國各時期的戰爭紀念碑或紀念區即在林肯紀念堂前方的「憲法花園」(Constitutional Gardens)兩旁,包括「DC戰爭紀念區」(District of Columbia War Memorial,紀念第一次世界大戰陣亡的美國官兵)、「第二次世界大戰紀念碑」(WWII Memorial)、越戰紀念碑、越戰女性紀念碑、韓戰紀念碑……,林肯總統(雕像)眼神望向前方這一區,則彷彿永遠庇護著這群為國捐軀的美國子民。

離開「憲法花園」這一區往此行程終點──「華盛頓紀念碑」(Washington Monument)前進時,腳力好者可以先沿著「潮汐湖」(Tidal Basin,櫻花最多之處),就能見到2011年建成的「馬丁路德金恩博士紀念碑」(Martin Luther King, Jr. Memorial,非裔美籍人權鬥士)、西波多馬克公園上的「羅斯福總統紀念碑」(Franklin D. Roosevelt Memorial,1933〜1945年連續出任4屆美國總統,雕像身邊是他最愛的家犬Fala)、東波多馬克公園北端的「傑佛遜紀念堂」(Jefferson Memorial,美國第3任總統)等,更完滿地達成紀念碑之旅,最後再更上層樓,登頂至500呎高的「華盛頓紀念碑」(The Washington Monument),總覽來時路,鳥瞰華府景。

單車慢遊華盛頓特區博物館與紀念碑

無論如何,在上述幾乎一網打盡的華府單車行中,有一不在國家大道這一精華區中的地方,邀請最有誠意的訪客專程前往。那就是「阿靈頓國家公墓」(Arlington National Cemetery)中的「無名戰士墓園」(Tomb of the Unknowns)。這一群查不出身分、在各時期戰爭中捐軀的美國官兵,長眠於此,與親友永遠不得相認。但是,他們有一群最忠心的守護者,那就是由美國軍方正式組成的站哨隊。

這支站哨隊從1930年代末起即24小時排班,守衛著無名戰士墓園。哨兵是志願的,但錄取率非常低,站哨方式也非常不簡單,但美國軍人將此一服務視為相當高的榮譽。哨兵不是只靜佇一旁,而是「walking the mat」,踢著正步、繞著墓園巡邏。而且每21步就會面向幕碑靜默21秒,象徵著最高榮譽的21禮炮。就連今年一月下旬橫掃全球的世紀寒流來襲,這群守護者也未曾放棄排班與禮敬……。這應該是華府、甚至全球最夠力的、向無名英雄致敬的「行動藝術」了。

Plus:本區特色餐廳

在白宮附近的14th Street一帶,聚集了相當多高檔餐廳。可以想見,許多世界級的國家大事,也許是先私底下在這些餐廳中就先運籌帷幄了。

1.Le Diplomate
這大概是華府最忙的餐廳了,位於14th Street,在附近上班的政治人物在此聚餐最為方便,包括Netflix電視影集「紙牌屋」(House of Cards)中虛擬的眾議員法蘭西斯•安德伍德(由凱文•史貝西飾演),也曾在此用餐。提供高檔、經典的法式料理。

2.Charlie Palmer Steak
位於國會廣場之憲法大道上,景觀絕佳,可望見國會山莊。餐點以牛排最為著稱,例如安格斯肋眼「牛仔」牛排。專精於美國酒的酒單也相當初名,約有3500種任君選擇。

3.Joe’s Seafood, Prime Steak & Stone Crab
離白宮只有兩分鐘步行路程,位於一家舊銀行中。這家餐廳的本店在1913年創於邁阿密海灘,是相當老牌的餐廳,2014年來華府開分店顯然也造成社交圈話題。岩蟹是招牌菜色,不過該店牛排也相當知名。

4.The Capital Grille
在這權力人士聚集之處,豪氣的牛排常常是最受歡迎的主食。這家餐廳即以牛排著稱,菜單上有乾式熟成牛排,由專任切肉師傅現場處理。酒單選擇也非常廣。

5.Bibiana
提供當季時令的義大利料理,手工義大利麵和甜點是該店招牌菜。周到的服務與優雅的用餐環境也是該店招牌,當然也因此吸引了一些名人來訪。

6.POV, W Hotel's rooftop lounge
這家酒吧擁有這一區最無敵的華府景色,尤其是在夜晚。你可以在晚飯後來此小酌兼賞景,也可以直接用餐,米其林三星名廚Jean-Georges Vongerichten在此提供了他在世界各分店餐廳的經典菜色精華版。從周日早午餐到深夜派對,W Hotel lounge出手總是走在時代尖端,在地人與觀光客都愛。

7.購物+用餐最新點:CityCenterDC
這不是單一餐廳,而是華府商業中心區最新開幕的綜合購物中心,包括了無數高檔的品牌專賣店、特色餐廳、時髦的公共空間,消費者可以在此一站購足、吃足。

華盛頓特區旅遊局官方網站: http://washington.org/

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