導致夏普陷入困境的最大主因,是過度投資維繫企業生命線的液晶事業而導致失敗。然而,太陽能電池事業其實也是虧損的重大原因。

日本政府實施以高價收購太陽能電池生產之電力的「躉購制度」,是從2012年7月1日開始,當時普遍認為,此一措施必定能掀起太陽能發電風潮。從創始人開始,夏普便對研發太陽能電池抱有強烈熱情,夏普也是全球第一家量產太陽能電池的公司,從1963年投入研發生產至今,一直是全球太陽能電池產業的龍頭巨擘。

因此,到了2014年度,即使太陽能電池事業確實呈現大幅虧損,被指為尾大不掉的包袱,夏普不僅沒有退出之意,反而展開積極強化動作。

受到市場擴大的跟風影響,夏普的太陽能電池生產量逐年擴大,2000年登上了全球首位寶座,光是市占率就高達全球17%。好景不常,到了2005年左右,德國的Q CELLS與中國的尚德電力等公司,展開迅雷般的追擊戰,夏普的市占率開始一年不如一年。

到了2007年,夏普從穩坐多年的全球市占冠軍寶座摔了下來。即使單看供應量,也在2009年後,將第一名寶座拱手讓給了中國廠商。

夏普慘跌最大主因是太陽能電池原料中所用的矽,在調度上失敗所致。矽是應用在半導體上的材料,而矽原料中高純度的多晶矽(Poly Silicon)原料,則應用於半導體基板(晶圓)以及太陽能電池上。多晶矽原料會先供應給半導體使用,剩下的才會挪給太陽能電池。因歐洲等先進國家市場擴大,太陽能電池產量激增,導致原料供應吃緊,結果矽價格高漲兩倍。

德國Q CELLS、京瓷等敵手找了矽原料廠商,簽訂長期的供貨契約。夏普對於市況變化卻反應緩慢,原料不足導致無法生產太陽能電池。另一個原因,則是國家政策改變。日本國內的家用太陽能發電普及原本順遂,2003年之前的導入量傲居全球之冠。一直在背後支持這成績的,是隸屬於經濟產業省資源能源廳的財團法人––新能源財團所實施的「住宅用太陽能發電導入促進事業」補助款。

2005年,這項補助款突然中止,原因是「申請數量增加,導致財源不足」日本國內累計的導入量成長率因之驟減。此外,德國與西班牙分別於2004年與2007年,正式實施躉購制度,導入量急速攀升。到了2009年,光是歐盟國家就占了全球導入量的75%。此時,日本在國家的導入量上,則略降至全球第三名。

夏普從2007年1月起,於自家的富山事業所,生產太陽能電池的矽材料。雖然慢了一步,也與矽材料廠商簽訂多晶矽的長期供貨契約。不過為了取得穩定供應,夏普不得不付出高收購價。因此,夏普決定大幅轉向,改為生產不需要矽材料的薄膜太陽能電池。同年6月,長年掌舵太陽能電池事業的前任常務董事富田孝司,因原料上的調度失策,實質上被迫下台。

人一旦受到外在或內在,肉體或精神上的衝擊,都會久久無法擺脫負面情緒,這種狀態稱之為心理創傷。我認為,在夏普內部,只要跟太陽能電池扯上關係的人,都處於心理創傷的狀態。

富田因原料調度失敗而失蹄落馬、遭到撤換,只要是夏普的太陽能電池相關人員都知道。富田才剛犧牲下台,夏普便找來矽材料廠商簽訂原料的長期供貨契約。

在殺雞儆猴的心靈創傷下,沒人敢說出「原料調度價格太貴了!」這種話來。因此,即便好不容易遇上躉購制度這種千載難逢的好時機,夏普也賺不到錢。

直到2014年12月底,夏普高層幹部才驚覺2015年3月當季要公開的年度財報,居然大幅度虧損。這下才終於搞清楚,太陽能電池賺不到錢,是因為原料調度的價格過高。

於是,減損處置提列了「多晶矽的長期契約單價差額備抵587億日圓」這一項,並在2015年5月14日公開的「2015∼17年度中期經營計畫」及股東大會上,提出企業體質改善等方案。這是富田被撤換下來後,經過了整整八年才被正視的事。

根據2015年7月31日的《日本經濟新聞》報導,夏普決定讓百萬級太陽能發電廠用途的薄膜太陽能電池停工。

停工原因,如下:「夏普約有六成太陽能電池營業額,供應給百萬級太陽能發電廠,但大多數都是從外部調度來的產品。薄膜太陽能電池使用的是超薄矽膜,可達成低成本生產的目的,因此價格戰也日漸激烈。夏普判斷,即便在堺工廠展開生產,也無法對抗其他亞洲企業。因此,待目前的訂單消化完畢後,便會停止生產。其考量是,堺工廠的定位是要主力生產太陽能電池中被稱之為結晶系、且發電效率最佳Black Solar,藉此強化生產與銷售,搶攻市場正擴大中的住宅用途市場。該如何改善夏普的太陽能電池事業收益,是目前經營重建的重大課題。歐洲當地的工廠已經停工。」

此外,2016年2月5日,郭董與夏普交涉收購事宜時,曾經指出,對夏普整體而言,太陽能電池事業是拖油瓶、扯後腿,且不諱言,他打算要切割該事業。不過,郭董也強調:「除了太陽能電池事業外,我不會割售其他事業部門。」

書籍簡介

 

書名:鴻海為什麼贏得夏普
作者:中田行彥
出版日期:2016年06月23日
出版社:商業周刊

全世界最了解夏普的男人
在夏普工作33年、精通液晶及太陽能電池的前技術長,
一步步解析逼近其失敗的深層理由。
看日本百年品牌是如何走向崩壞之路?
鴻海又為何有資格贏得夏普,開創新局?