在台灣,小孩大概2歲左右便可以上私立幼稚園的幼幼班。到了4歲,幾乎所有小孩都已經上幼稚園的中班了。在這麽小的年紀,當小孩還很依賴父母、很需要父母保護的時候,便要去上學,對於小孩來說是一件十分難適應的事情。父母送小孩去上幼稚園的原因有很多,譬如:雙薪家庭,父母都要工作,沒空照顧小孩;或是父母希望小孩可以學習獨立,學習團體生活等。

不管我們的原因是什麽,最重要的還是希望小孩可以快樂的成長。雖然小孩在幼稚園的時間只有短短的兩、三年,但是他們在這段時間所學習的東西對於小孩的認知能力、社交能力、和心理發展都有很深遠的影響。

最近一份由美國經濟學家所做的研究顯示,小孩幼年時期的校園生活會影響他們成長後的收入增長、婚姻生活、以及生活態度和行為。所以我們千萬不要忽略幼稚園對小孩的影響力。我們應該怎樣為小孩挑選幼稚園呢?又怎樣知道小孩在學校快不快樂呢?

挑選幼稚園時要注意什麽?

科技發達,讓我們可以不出門就可以學習英文、數學,但是我們必須要到學校才可以學習人與人之間的互動,過團體的生活。但是現在有很多幼稚園為了滿足部分家長的虛榮心,希望小孩可以贏在起跑點,而不斷的把大量的英文、數學等課程列入為幼稚園的主要教材;但是卻忽略了小孩的身心發展,以及學習生活技能的機會。幼稚園的功能是要幫助小孩建立思考能力、體能發展、情緒控制、紀律的培養、和一些生活技能。也許這些技能不會反應在小孩的成績單上,但是卻會影響小孩以後的人生。所以當我們選擇幼稚園時,除了考慮課程、距離外,還應該注意以下幾點:

1、空間和密度

教室的空間必須要足夠,因為這個年紀的小孩非常好動,他們沒辦法好好的坐著上課,所以要有足夠的空間讓小孩活動。一班學生的人數不能太多。有些幼稚園會標榜有幾位教師同時照顧一班小孩,但是30個學生擠在一個教室裡,對於年紀小的小孩的健康非常不好;所以盡可能找小班制的學校。美國一項命名為 Project STAR 的研究顯示,小孩在小班制(15個學生左右)的幼稚園上課,加上有好的老師教導下,小孩上小學後會有比較好的成績,長大後會有比較高的收入、比較會有自己的房子、和會為退休做儲蓄。

2、學校的方針

有些學校比較注重學術,有些會比較注重小孩的禮儀、體能以及各項的發展。是「愛的教育」或是「嚴厲懲罰」,每個幼稚園都有不同的方向。家長可以直接和校長了解,如:會不會針對小孩的進度來調整教材,或是會嚴格地跟隨課程表?遇到有行為問題的小孩,校方會怎樣處理等。如果校長沒辦法清楚明瞭的告知家長他們的方針,家長可能就需要再做考慮。

3、老師的因素

哈佛經濟學教授 Raj Chetty 在檢查過 Project STAR 的研究後,發現優質的老師通常是在學校待比較久的老師;這意味著有經驗的老師才可以教導出好的小孩。因為有經驗的幼稚園老師會比較了解不同小孩的個性和特質,她們會教導小孩禮貌、專注力、自我控制、和遵守紀律的能力。有了這些基礎技能,小孩才可以應付以後的學業。

4、小孩的因素

你的小孩好動或是文靜?有的小孩比較適合一板一眼,有規律的課程,他們希望所有事情都是可以預知的;有些小孩卻喜歡比較有創意的教學方式,千篇一律的教學方法反而會讓他們覺得乏味。當我們選擇幼稚園時,要考慮到小孩的需求;試讀可以讓小孩知道學校的上課方式是不是他們所喜歡的。我的小孩非常好動,所以我選擇了一間離家比較遠,但是卻有一大片草地可以讓他奔跑的幼稚園。有適合的環境,小孩才可以快樂地學習,知識才會源源不絕地吸收。

我們怎樣知道小孩在學校開不開心呢?

剛開始上幼稚園,對小孩來說都是一種壓力:適應的壓力、離開父母的壓力、和服從紀律的壓力;他們大致上會出現兩種狀況:1.開始幾天到幾星期都在哭鬧,吵著不要上幼稚園。但是等他們適應了,便會乖乖的去上學。2.開始幾天都帶著興奮的心情去上課,但是當他們對學校失去新鮮感時,便會開始哭鬧不要去上學。但是小孩不哭鬧,並不代表他們是開心的;同樣的,每天吵著不要去上課,也不代表他不快樂。我們怎樣才知道小孩在學校快不快樂呢?

1.下課時是否開心

我的小孩,他每天都會跟我說不想要去上課,但是下課時卻捨不得回家,經過了解後才知道,原來他希望留在家裡玩玩具,並不是因為在學校有不愉快的事情。我們可以在接小孩下課時觀察他們和老師、同學的互動。如果他們下課時還是帶著不愉快的情緒,我們就要去了解他們為什麽不開心。如果他們上課時哭鬧,但是下課時卻是開開心心的,他們應該只是捨不得離開媽媽而已。

2.行為的改變

他上課後有沒有行為或是作息上的改變?譬如:沒胃口、常從睡夢中驚醒、尿床、吃手指、變得易怒、暴力等。特別對於不善於用言辭表達的小孩,當他們的行為有突然的改變,表示學校對他們來說有某程度的不安全感,所以他們會把憂慮、恐懼反映在他們的行為上。

3.問小孩關於學校的問題

父母可以問小孩簡單的問題,如:今天好玩嗎?誰是你的好朋友?你喜歡哪一個老師?如果小孩表現得緊張或是不願意回答,這代表有問題。父母應該找老師溝通,了解狀況。

4.在非正式的時間探訪學校

媽媽可以偶爾在不是上、下課的時間到學校探訪,從旁觀察小孩上課的情形。有些學校會有「開門政策」(open-door policy) 邀請父母不定時的去學校探訪,確定小孩在學校快樂的學習。